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Sustitución de bombilla periscópica de Technics SL-1200MK2

[Sigo desempolvando antiguos documentos que tenía escritos, y ahora le toca el turno a esta guía que creé en octubre de 2005]

ADVERTENCIA
Este artículo está realizado a título personal, sin ánimo de lucro, y con la única inquietud de prestar ayuda a los usuarios de este giradiscos. De representar algún tipo de amenaza, peligro o incomodidad para la marca Technics o cualquier otra empresa incumbente, se ruega se limiten a indicarlo en las páginas web involucradas, para su eliminación.El autor de este documento no se hace responsable de los daños que puedan producirse en el aparato como consecuencia de su ejecución; este manual fue realizado únicamente a título informativo, y cualquier proceso o paso en él reflejado deberá hacerse con el máximo cuidado, y preferentemente por un técnico cualificado.
En este manual se presentarán los pasos a seguir para sustituir la bombilla periscópia o eyectable de los platos giradiscos modelo Technics SL-1200MK2. Probablemente los pasos a seguir para la mayoría de los modelos de la misma serie serán similares, pero no se garantiza.Se empleará un lenguaje lo más comprensible posible, de modo que disculpas si alguien considera que los términos no son los adecuados.
MATERIALES

  • La bombilla nueva, disponible en servicios técnicos y diversas páginas de Internet. Yo la obtuve a través de www.htfr.com, pero seguro que hay infinidad de lugares donde se puede adquirir.
  • Un destornillador de estrella; en la punta del mío indica “PH 2”, por si a alguien le sirve como referencia.
  • Un destornillador de estrella pequeño, pero con el mango suficientemente grande para poder operar con cierta fuerza, pues el tornillo que habremos de extraer es muy pequeño, pero viene muy apretado.
  • 4 vasos del mismo tamaño. Ahora es cuando volvemos a recordar esos agradables momentos de la Nocilla y sus amados vasos con figuritas.
  • 4 trapos pequeños, o uno grande.
  • Soldador tipo lápiz; el mío es un JBC modelo 14S, de 11W. También podemos usar un 30S, pues las soldaduras no son de tanta precisión como si trabajásemos con tecnología SMD o similares.
  • Estaño. Quizá no sea necesario.
  • Chupón de estaño. Quizá no sea necesario.
  • 2 cms de termorretráctil.
  • Pinzas con punta fina. Las mías las compré en una tienda de electrónica. Es importante que la punta sea estrecha y precisa.
  • Pelacables.

PREPARACIÓN
Para este manual emplearemos la revolucionaria técnica del IGW (inverted glass of water- vaso de agua invertido) consistente en poner 4 vasos tipo Nocilla-Duralex boca abajo, más o menos en las mismas posiciones de las patas del plato. Para no rayar la carcasa de éste, superpondremos a los vasos unos trapos, de modo que no haya roce entre el vidrio y la carcasa cuando le demos la vuelta al plato. Gran técnica la IGW.
Lo primero que hemos de hacer con el plato es desenchufarlo de la red eléctrica y de la mesa de mezclas (RCA y toma de tierra), por ese orden. Luego fijamos el brazo con el clip, y retiramos cápsula y aguja, y también el contrapeso. Quitamos la tapa de plástico, si es que la tenemos. Retiramos también el patinador y la plataforma giratoria (consejo: pulgares en el pivote central, y dedos corazones en los agujeros de la plataforma, y tirar hacia arriba con cuidado).
“Presentamos” el plato con los vasos (Sr. Plato, estos son los vasos, Srs. Vasos, este es el plato), de modo que quede cada pata apoyada en uno:

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No, el trapo no tiene por qué ser rosa, pero es un pequeño homenaje a mi madre y su viejo camisón.

Si ahora diésemos la vuelta al plato, nos encontraríamos un problema serio: puede que el vaso “aplastase” la parte trasera del brazo, y, además, la esquina de los botones apoyará en el vaso sobre ellos, lo cual no creo que sea conveniente. Por ello, pensamos en cómo queremos colocar el plato definitivamente para tener buen acceso a la zona de la luz periscópica, y recolocamos los vasos de forma que los botones estén al aire, pero que esa zona del plato no apoye en vacío:

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Fijaos en que el vaso de la derecha ha sido recolocado. Sí, lo he hecho yo. Además, si os fijáis, tenemos la bombilla lo más cerca posible a nosotros. Comprobamos bien que el plato está firme sobre los 4 vasos, reduciendo la posibilidad de que el plato resbale sobre ellos.
Ya tenemos montado el chiringuito. Ahora, a trabajar.

PASO 1: RETIRAR PATAS Y TORNILLOS
Podemos observar que la base del plato está plagada de tornillos. Pues, además de los visibles, hay otros 4, muy largos, por debajo de los soportes o patas.
Retiramos, en primer lugar, las patas, que simplemente van a rosca, en el sentido habitual de un tornillo al sacarlo:

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Una vez eliminadas las 4 patas, el panorama tornillero es desolador:

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Con el destornillador grande vamos eliminando uno por uno. Mi consejo es que empecemos por los extremos (los 4 tornillos más exteriores) y luego los que están “en círculo”, pero no es necesario, pues el contenido del plato está suficientemente sujeto. Tengo la manía de que una vez se saca un tornillo, lo mejor es volver a meter el mismo en su sitio. Para no tener que estar numerándolos ni identificándolos, lo mejor es pegarlos con adhesivo lo más cerca posible de su agujero:

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Por último, retiramos la base de goma espesa, simplemente tirando de ella hacia arriba, porque va a presión:

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PASO 2: DESMONTAR LA BOMBILLA ORIGINAL
Ahora ya tenemos acceso al bloque de la luz periscópica (y al pitch, a los RCA de salida, a los botones…). Como vemos en la siguiente foto, el bloque que nos interesa va únicamente fijado mediante dos tornillos:

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Retiramos ambos, y tiramos con suavidad de todo el bloque en vertical, para desprenderlo de la carcasa del plato:

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Ahora vemos que el cilindro que hace de máscara de la bombilla va unido al bloque mediante un tornillo muy pequeño. Lo retiramos:

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Tiramos del cilindro hacia arriba, dejando la bombilla al aire:

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Ahora veremos que la bombilla se une a su soporte (lo de color bronce) mediante una especie de pestañas de su casquillo, que rodean dicho soporte. Haciendo un poco de palanca, o simplemente tirando (como está fundida, da igual que sufra la muy asquerosa) la podríamos retirar, pero nos encontramos con que va unida al plato mediante dos cables negros:

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Para tener bien claro por dónde van dichos cables, podríamos volver a anclar el “periscopio”, para tener más margen de acción en la parte del muelle inferior.
Si seguimos con la vista los dos cables, vemos que uno de ellos va soldado a una resistencia, y el otro se introduce por el orificio rectangular que se supone que va a la placa general del plato. Lo que haremos será cortar ambos cables, pero manteniendo en el segundo un trozo lo suficientemente largo como para poder soldar con holgura el nuevo cable más adelante.
Como vamos a instalar una bombilla, y no un led, nos da exactamente igual la polaridad de la bombilla original. Si quisiésemos poner un led, habríamos de ver el voltaje original, y poner una resistencia adicional en serie con el led, además de comprobar la orientación del mismo.
En las siguientes fotos vemos cómo desoldamos el cablecillo que va a la resistencia “gorda”, y cómo lo cortamos. Para desoldarlo, simplemente calentamos el estaño con el soldador, y tiramos del cable con las pinzas. Por lo visto, la punta del cable atraviesa un pequeño agujerito practicado en el metal en el que también está soldada la resistencia, de modo que simplemente tirando con el estaño ya caliente, saldrá sin dificultad.  Podemos observar que va introducido por un pequeño plástico y pegado, dentro de él, a otro cable. Por este motivo, cortamos las partes del cable que nos sobren y se encuentren por fuera del plástico. Así evitaremos falsos contactos, vibraciones, etc.

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Una vez cortado este primer cable, procedemos a cortar también el otro, pero dejando un buen tramo de cable para poder soldar, y conservando el termorretráctil original (negro) con el que se protegió la soldadura del cable original con el naranja de la foto:

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Ya tenemos los dos cables de la bombilla de origen cortados; la podemos extraer, pero antes, retiramos esa especie de minimanguerita blanca que protege los dos cables a su paso por el mecanismo de eyección (se observa en la foto anterior). Vemos que tiene una especie de grasilla; conviene que si nos manchamos, nos limpiemos inmediatamente, para no meter grasa en las soldaduras ni en la carcasa, bombilla u otras piezas.

PASO 3: INSTALACIÓN DE LA NUEVA BOMBILLA
Ahora introduciremos la nueva bombilla. Es la parte que más paciencia requiere, porque hay que introducir los dos cablecillos que con ella vienen a lo largo del mecanismo, y sacarlos por el mismo agujerito que venían los originales. Lo siento, salió la foto muy desenfocada. El truco está en intentar que ambos cables vayan juntos, y cuando asome la parte metálica por el agujerillo que queremos sacarlos, tirar de ellos con las pinzas. El paso siguiente también requiere paciencia: pasar ambos cables por la minimanguera blanca, para que los proteja de los bordes del mecanismo. Yo lo hice pasando los dos a la vez, y con muchísima paciencia, hasta que asomaron por el otro extremo, y a partir de ahí tiré de ellos con las pinzas, mientras deslizaba la manguera hacia abajo.
Procedemos a soldar en primer lugar uno de los cablecillos al mismo punto de soldadura que el que estaba unido a la resistencia. Para que quede más profesional, recomiendo aplicar el soldador al estaño, y con las pinzas, sujetar el cable, e intentar pasarlo por el agujero de la pieza metáliza que está inmersa en el estaño. Así, el nuevo cable “atravesará la soldadura”, como se observa a continuación:

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Para soldar el otro cable, pelamos el trozo del original que dejamos cortado, y el nuevo, más o menos con la misma medida. Introducimos alguno de los dos cables dentro del material termorretráctil:

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En mi caso, el cable original era multihilo, y el de la nueva bombilla, sólo de un filamento. Para que la soldadura quede homogénea y suave, recomiendo “abrazar” con los hilos el cablecillo “single”. Así podremos aplicar el estaño con más facilidad. Soldamos ambos entre sí, intentando no dejar “picos” ni aristas en la soldadura, que podrían dañar el termorretráctil en el futuro:

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Deslizamos el termorretráctil hasta que la soldadura quede aproximadamente en el centro. Entonces, podemos comprimir el material de dos modos: con un mechero (no recomendable, por la cercanía del resto de elementos) o con el soldador. Acercando el soldador, y con paciencia, veremos que el material se va comprimiendo. No queda tan prieto como con un mechero, porque el calor se aplica desde un foco más puntual, que hemos de ir desplazando longitudinal y circularmente alrededor del termorretráctil, pero igualmente queda bien, y además, no son cables móviles, así que no habrá peligro de que se desprenda, deslizándose, el termorretráctil, dejando la soldadura al aire.

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Ya sólo queda poner todo de nuevo en su sitio. Pasó lo delicado.

PASO 4: RECOGIENDO EL TENDERETE
Simplemente, hemos de realizar los pasos inversos.
Introducimos el cable que va soldado a la resistencia por dentro de una abrazadera adhesiva en la que se encontraba atrapado el cable original, y el otro lo metemos por el agujero rectangular, para que no sufra riesgos de quedar atrapado por un tornillo de la carcasa:

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Volvemos a colocar el pequeño cilindro de protección de la bombilla, y apretamos su pequeño tornillo. Introducimos el cilindro por su agujero original, y alineamos los agujerillos de la placa de sujeción con unos pequeños pivotes metálicos, al igual que con los agujeritos para los dos tornillos, que, lógicamente, apretaremos:

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Aún estamos a tiempo, si lo deseamos, de sustituir el pitch:

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… el led del pitch:

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…. los cables RCA/ground:

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… o los leds de los botones/estroboscopio:

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Si ya tenemos decidido que es suficiente por hoy, pasamos a poner de nuevo la base de goma:

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Atornillamos todos los tornillos, incluidos los de las patas:

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Colocamos las patas, instalamos de nuevo la plataforma giratoria y el patinador, colocamos el contrapeso y la aguja, regulando tanto el peso como el antiskating, enchufamos a la red con el plato apagado, conectamos RCA y tierra, y encendemos el plato.
Eyectamos la luz y, voilá… ¡funciona!

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Un saludo a todos, y espero que haya resultado mínimamente útil.

Eliminar toma de tierra y cambiar RCA de platos (Technics)

Hola a todos. Escribí allá por 2014 un pequeño tutorial de cómo eliminar la toma de tierra y sustituir los cables de audio en un Technics, aunque es extrapolable a cualquier otro plato.

Tenéis aquí el hilo de discusión sobre el tema:

https://www.hispasonic.com/foros/eliminar-toma-tierra-cambiar-rca-platos-technics/456268

y también hay comentarios en el tutorial en la sección de Contenidos de Hispasonic, ya que está publicado aquí:

https://www.hispasonic.com/tutoriales/eliminar-toma-tierra-sustituir-rca-giradiscos-technics/39151#comment1505706

Ah, y disculpad por el lenguaje coloquial; es algo que solemos utilizar en Hispasonic, y no quería reescribir todo el artículo. Que nadie se ofenda, por favor.

INTRODUCCIÓN

A todos se nos ha pasado por la cabeza, con nuestra inicial inocencia y nuestra adulta crítica, preguntarnos por qué demonios un plato giradiscos tiene, normalmente, tres cables: el de alimentación, el doble cable de audio (doble RCA) y, en algunos casos, también el de toma de tierra.

En primer lugar, creo que viene bien averiguar por qué es necesario ese cable de tierra: nuestra aguja/cápsula trabaja en «tierra flotante». Si abriésemos un plato, veríamos que la aguja simplemente le entrega movimiento mecánico a sus bobinas o imanes, la cápsula convierte esas vibraciones en señal analógica a trvés de sus imanes o bobinas (lo complementario a la aguja), y esa señal se lleva DIRECTAMENTE a los cables RCA de salida.

Así que tenemos 2 cables por cada canal (derecho e izquierdo): señal y referencia (masa). Pero esta referencia o masa, en principio, nada tiene que ver con la tierra del plato, la de alimentación. Digo «en principio», porque, al final, todas esas tierras suelen estar unidas entre sí: la malla de los cables RCA está unida al chasis de la mesa de mezclas o amplificador (típicamente) que tenemos tras el plato. Y es a ese chasis al que se atornilla el cable de tierra del plato.

Bien, entonces, ¿qué sentido tiene conservar este cable, si al final va a estar unido a las mallas de los RCA -que vienen directamente de la cápsula-? En principio, si no conectmos la toma de tierra, escuchamos un zumbido, que suele ser de 50 Hz y armónicos. Así que dejamos claro que la toma de tierra tiene que estar conectada. Pero, ¿y si en lugar de conectarla a esas mallas de los RCAs a través del chasis de la mesa, lo hacemos internamente en el plato? Buena pregunta, y mejor solución: así nos ahorramos ese dichoso cable, tan finito él, pero que da tantos quebraderos de cabeza (por ejemplo, en las Ecler sí se suele tener un tornillo de toma de tierra para cada canal, pero en las Rodec no, y hay que tener un poco de maña para conectar todo).

Ferpecto… ¿nos ponemos a ello? Y ya que estamos, podemos aprovechar para cambiar el cable RCA de serie de los platos por uno más «chachi», con su conductor OFC (libre de oxígeno) y sus terminales chapados en oro. Seguramente no notemos la diferencia, pero ya que abrimos el plato, podremos dotar de un poco más de longitud y calidad al cable de los platos, que en el caso de los Technics es un poco corto y rígido.

MATERIAL NECESARIO

Así que recuerde, vamos a necesitar, como mínimo:
– Destornillador de estrella
– Una brida pequeña
– Obviamente, el cable nuevo, si lo queremos reemplazar
– Pelacables o tijera, como nos las apañemos mejor para pelar los cables
– Cortacables o la propia tijera, o algún alicate de corte, para el cable de masa
– Soldador y chupón de estaño, o desoldador con perilla, o el desoldador/soldador con el que mejor nos desenvolvamos
– Estaño
– 4 vasos de agua del mismo tamaño, o bien la tapa del plato giradiscos con sus bisagras
– 4 trapos, calcetines, o una camiseta… algún tejido para no rallar el chasis del plato
– Cinta de carrocero
– Destornillador pequeño de punta plana
– Alicate de corte

Opcionalmente:
– Multímetro
– Alicates pequeños
– Pinzas

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PASO 1: DESMONTAR EL PLATO

El plato se desmonta por debajo, así que tendremos que darle la vuelta. Pero, claro, ¡está el brazo!, así que hay dos formas que me gustan y una que no para desmontarlo desde abajo.

La primera es, si tenemos la tapa del plato Y SUS BISAGRAS (vamos, básicamente, si es un MK2), se la ponemos, y al darle la vuelta queda apoyado sobre la tapa. El problema es que la podemos rayar y que, además, no queda muy estable debido a la curvatura de la «cúpula» que tiene sobre el brazo, así que habría que calzarlo.

La segunda es usando la famosa técnica IGW que ya hemos mencionado en el foro. Ponemos los 4 vasos boca abajo, y sobre ellos un trapito para no rayar la superficie del plato. Los colocamos más o menos a las distancias que hay entre las esquinas del plato, teniendo en cuenta que al darle la vuelta al plato no debemos espachurrar el brazo, así que ese 4º vaso irá ligeramente desplazado. Lo importante es que el plato esté apoyado firmemente en al menos 3 de esos 4 vasos, y si se deslizase, el cuarto lo sujete:

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Le damos la vuelta al plato, y lo apoyamos con cuidado. Mejor si nos ayuda alguien a recolocar los vasos, que en algún momento sujetar los 12 y pico kgs con una mano mientras con la otra intentamos corregir con precisión puede ser un poco difícil:

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(El tercer modo es apoyando el plato sobre un cojín grande, pero hay que tener muuuuucho cuidado con el brazo, y no es muy estable si nos apoyamos sobre el plato, por ejemplo al soldar – NOT RECOMMENDED).

Ahora, para desmontar el plato desde abajo, hay que liarse como loco a quitar tornillos. Cuatro de ellos están escondidos bajo las patas, que también salen a rosca (lo podéis ver en la foto anterior). En mi caso, prefiero saber dónde va cada tornillo, así que uso la cinta americana para fijar cada uno lo más cerca posible de su agujero (podéis numerarlos, o identificarlos como prefiráis):

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Una vez retirados todos los tornillos, tendremos que retirar la pieza de goma de alta densidad, la negra que supone la parte inferior del chasis (de la que hemos retirado los tornillos, vaya), porque no nos deja ni siquiera quitar la «grapa» que fija los cables RCA:

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Tiramos de ella con cuidado (fuerza vertical hacia arriba, no hacia los lados, que se os puede vencer el plato) y vemos que queda atravesada por los tres cables: doble RCA, alimentación y tierra. En esta foto lo podéis ver, pero además se ve el cable blanco del circuito de trucaje:

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No hace falta que saquéis los cables; podéis dejar el tenderete así.

Ahora ya nos queda totalmente accesible la grapa del cable RCA:

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Retiramos los tornillos de la parte superior…

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…y ahora viene una de las partes más delicadas, puesto que si no andamos con cuidado, podemos romper la grapa (tampoco sería el peor de los males, sinceramente, puesto que la podemos pegar o dejar fijada sólo con los tornillos, pero, vamos, mejor no romper nada, obviously).

Tiramos ligeramente de la grapa hacia arriba:

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Como veis, tanto la parte superior de la grapa como la inferior quedan unidas a la pieza metálica plateada con el tornillo; por eso os decía que no es trágico cargarse la grapa. Pero mejor sacarla bien: tiene unas pestañas a los lados que parecen una tortura japonesa como intentemos separarlas con las uñas, así que con un destornillador plano no muy gordo podemos ir metiéndolo hasta oir un «click». Si lo que oímos es un «crack», hemos roto la grapa XD. Abrimos la grapa como una nuez…

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, y la retiramos del cable:

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Vamos bien…

Ahora, muy simple: retiramos los dos tornillos del «disco» metálico, y lo quitamos. No hace falta extraerlo del cable (si mal no recuerdo, aún deberíamos tener la parte baja del chasis por ahí enganchada al cable, así que no podríamos sacar este disco).

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Y lo que vemos debajo es lo siguiente: por un lado ¿os suenan los colores de esos cables tan finitos? Si usáis o habéis usado cápsulas conservando el portacápsulas de un plato, os resultarán familiares. Si no, en algunos platos, al retirar la cápsula, esos colores están marcados junto a los contactos (los 4 circulitos dorados) que se ven al quitar la cápsula. Como veis, están DIRECTAMENTE unidos a los cables RCA: uno a la malla, otro a la otra malla, y dos a los «vivos». En concreto, así:
– Cablezitro verde (masa del canal derecho) a la malla del canal derecho
– Cablezitro rojo al vivo (señal) del canal derecho (cable rojo)
– Cablezitro blanco al vivo (señal) del canal izquierdo (cable blanco o en algún caso negro)
– Cablezitro azul (masa del canal izquierdo) a la malla del canal izquierdo

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Por eso os comentaba en la intro que el plato, en lo que se refiere a sonido, es muy «pasivo»: la calidad de sonido va a depender muy poco de él (sólo de esos cables, de la soldadura, de los cables RCA…), pero no realiza ninguna tarea «activa» en lo que se refiere al audio; sólo lo transmite desde la cápsula a los cables RCA, y la conversión RIAA se hace en equipamiento externo, como la mesa de mezclas, el ampli, o un corrector RIAA (salvo si el plato tiene salida de línea).

PASO 2: SUSTITUIR EL CABLE RCA (OPCIONAL)

Si, aparte de querer elimnar el cable de masa, queremos sustituir el cable por otro de mayor calidad, más flexible, con mejores conectores, de mayor longitud… este es el momento. A mí me gusta soldarme yo mismo los conectores:

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(estos no son los mejores, pero desde luego no son nada malos), pero si queréis ahorraros esa parte, podéis comprar directamente cables RCA/RCA de buena calidad (conductor OFC, pero cuidado con la sección del cable, que si es muy gordo lo mismo no entra bien por la grapa aquella que desmontamos, o la deja muy forzada y con riesgo de romperse), del doble de la longitud que necezitremos, y los cortamos por la mitad. Como veáis.

Meteríamos el cable nuevo en paralelo con el otro, a través de la parte inferior del chasis y del agujero del disco metálico (por eso habíamos dejado el chiringuito montado, para evitar que se nos olvide pasarlo a través de algún agujero y que luego sea una faena volver a pasarlo o tener de desoldar y soldar de nuevo):

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El cable podríais haberlo pelado antes (como en las fotos) o pelarlo ahora. Importante dejar aproximadamente 4-5 mm del aislante interior. Y que sobresalga de cable interior un par de mm. Para la malla necesitaremos alrededor de 1 cm. Vamos, para resumir, intentad copiad las distancias de pelado de los cables originales 

Cortamos la brida que sujeta el cable original y la retiramos:

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Para que no nos estorbe, podemos cortar ya el cable de tierra. Dejad unos 5-8 cm para poder manejarlo sin que quede tenso:

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Y, si queréis, dejadlo pelado ya:

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Ahora vamos a desoldar el cable original. Para ello, usad un soldador de suficiente potencia (en mi caso, un JBC de 25W), y, lo más importante: NO FORCÉIS EL CABLE AL TIRAR DE ÉL. Le aplicáis calor a la soldadura y tiráis suavemente, sin hacer fuerza; si no lo hacéis así, podéis llevaros por delante la pista de la pequeña plaquita, y eso mal arreglo tiene. Desoldamos ambas soldaduras de cada cable (masa y vivo):

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Ahora, podemos comparar las distancias de pelado de nuestro cable nuevo:

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Y enroscaremos la malla, haciendo un «churrito». Lo mismo con el vivo. También sería bueno estañar un poco, tanto para evitar que se nos «despeluche el churrito», como para aumentar la probabilidad de una buena soldadura. Ah, y si podemos aplicar un poco de estaño nuevo en los contactos, mejor (pero sin pasarse):

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Soldamos primero el vivo de uno de los dos cables, y luego su masa, ya que esa malla tiene mayor longitud y podemos jugar más con ella:

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PASO 3: SOLDAR EL CABLE DE TIERRA

Una vez tenemos ambos cables (los 4 conductores) soldados,

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, pasamos a soldar el cable de tierra a la malla del canal derecho:

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Como habíamos dicho, no es necesario soldarlo a ambas mallas, ya que irán cortocircuitadas entre sí en la mesa de mezclas o el ampli, pero yo personalmente preferiría soldarlas en el mismo punto del recorrido del cable. Con llevar el contacto con otro cablezitro (de lo que nos ha sobrado del cable de tierra), o pelar en un punto intermedio, nos valdría.

Si hemos sustituido el cable, tendremos que volver a atar la brida (una nueva, claro) para fijar el cable nuevo:

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(ojo, que va POR DEBAJO de la placa, como veis en las fotos, y tiene su propio huequito en la placa, para que no deslice). La apretamos bien (tampoco estrangulemos el cable) y la recortamos:

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PASO 4: A DESANDAR LO ANDADO

Y ya sólo nos queda deshacer los pasos que dimos para llegar a esa plaquita de conexiones. Ya veréis que, de nuevo, la grapa puede ser la parte más complicadilla.

Ponemos el disco metálico y lo atornillamos:

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Y ahora viene una parte que requiere más paciencia: deberemos doblar el cable para que pueda entrar en los casi 90 grados a los que le fuerza la grapa (por eso decía que mucho ojo con elegir un cable muy gordo):

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Una vez ha hecho «click» (no «crack») la grapa, la ponemos sobre el agujero en forma de hache, para poder atornillarla:

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Seguramente tengamos que sujetarla presionando con un dedo mientras atornillamos con la otra mano. Maña de Zaragoza.

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Si hubiésemos sacado del todo la parte inferior negra del chasis, primero pasamos los cables:

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…y luego la giramos poniéndola en su posición, con CUIDADO DE NO PILLAR NINGÚN CABLE NI DOBLARLO:

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, especialmente el que sale de la grapa:

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Atornillamos esa parte inferior del chasis:

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y no olvidéis los tornillos que van tapados por las patas. Dichas patas, como dijimos, también van enroscadas:

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Y ya estaría: le damos la vuelta al plato, y a funcionar.

¿Y para qué venía bien el multímetro? Pues para certificar que la malla de los RCA está unida a la toma de tierra de los platos; podéis ponerlo en modo continuidad (el que pita si los dos electrodos están conectados entre sí), poner las bornas como veis en la siguiente foto, y veréis que hace contacto:

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Pues eso, espero de verdad que os sirva, y os agradezco si os lo habéis leído. Para cualquier pregunta, no es difícil localizarme por el foro, pero sería casi mejor discutirlo en público, para que sirva a más usuarios.

Un atento saludo.

Zitro.

Designing a mixer: the Formula Sound FF6.2 (by Barry Penaligon)

[Podéis encontrar la versión en castellano de este artículo es este enlace/You can find the Spanish version of this article following this link: https://zitroztr.wordpress.com/2017/06/27/formula-sound-ff6-2-historia-del-diseno-de-uno-de-los-grandes-mezcladores-analogicos-de-nuestra-epoca-cortesia-de-barry-penaligon ]

Hi all.

I am pleased to publish this second article written by the great Barry Penaligon. Except this little intro, it is NOT written by me. I would like to show how much I appreciate this excellent material provided directly from the most reliable source. Hope you can enjoy this interesting information (probably you will end loving this mixer), and I wish I can provide even more in the future.

If you are interested in the history of Formula Sound, you can take a look on this article: https://zitroztr.wordpress.com/2017/06/09/a-brief-history-of-formula-sound-by-barry-penaligon (this version is in Spanish: https://zitroztr.wordpress.com/2017/06/09/historia-de-formula-sound-cortesia-de-barry-penaligon ), in this very same blog.

A big THANKS, Barry.

Designing a mixer: the Formula Sound FF6.2

FF6.2L Front Persp4

The FF6.2 ( http://www.funktion-one.com/products/ff62-dj-mixer/ ) started following a discussion with Funktion one, we were talking about the FF6000 and mentioned that Formula Sound were working on a new mixer. There was a suggestion about doing a follow on from the FF6000 ( http://www.funktion-one.com/products/ff6000-dj-mixer/ ) and so a discussion started on what a new Formula Sound/Funktion one mixer should look like.

Mike Igglesden took the lead for Funktion one, I produced some initial drawings and we had a couple of meetings at Funktion one, David Bruml and John Newsham of Funktion one joined in discussions.

From the outset it was to be a follow on from the FF6000 so a table top mixer with the connections at the top edge as the FF6000. We discussed what we liked and did not like about the FF6000 and concluded the effects loops would go.

 

FF-6000

The well-known FF-6000, predecessor of FF6.2

 

I had a vision of a mixer that could be used for creating music (home studio) and be used for live performance so a compressor in channels 1 & 2 and AUX facility. I felt the compressor could be useful both home mixing and second/third microphone.

Funktion One thought a 4 band EQ tailored to their speakers would be a good idea also we had previously showed them a variable frequency filter we had done some work on and Mike thought variable frequency high and low pass filters would be a great feature. I felt a 4 band EQ would need more height than the 7RU of the FF6000 and thinking of the SYS2000 I decided it would need to be 8RU.

We had done a special full kill EQ for a few FF6000 customers and Funktion one liked its performance so we agreed the 4 Band EQ would be based on this.

We felt the console mic was good but could benefit from 3 band EQ, otherwise make the output section similar to the FF6000 without the effects loops. Mike thought a full 12 LED channel meter would be good and phones monitoring that was switchable pre/post EQ.

So I did a drawing of a 8RU front panel, channels with A/B input switch, gain control, 4 band EQ, 12 LED meter, variable frequency HF and LF filters with switch, CUE, 60mm faders and 2 AUX sends. Channel 1 & 2 with compressor switches and Channels 3 – 6 with A/B cross fader assignment.

The output consisted of Master, master insert switch, Booth, Booth balance, Booth mono switch, Fader curve AUX 1 & 2 level, with phones and console mic as FF6000 (console mic with 3 band EQ). Metering would be similar to FF6000.

I had the idea for some time that the Zone output should be remote controllable (as a Zoner would), the DJ does not want to be bothered for adjusting the sound level for a separate area so having a Zone control that could be mounted in the separate area seemed a good idea so there is no Zone volume control on the FF6.2.

There were a few iterations of what the front layout should be, after some discussion the AUX went from 1 rotary and 1 switch to 2 switches, initially ch1&2 had a mute switch but that was dropped.

We started with a connector panel that was very similar to FF6000, later we removed the RIAA/Line switch from the back so stereo channels were RIAA or line on the A/B switch, also the line input on channels 1 & 2 on phono connectors became balanced line inputs on jacks.

FF6.2L Connections panel 1

We discussed a removable fader panel as the FF6000, I felt the layout should be a bit more traditional with cross fader below the output section, also I felt we should move back to an anodised aluminium front panel so we settled on this with no removable fader panel. The intention at this stage was that the mixer would be purple.

This discussion took about 3 months but now we had the features of the mixer and I could start the design, some of the design was already set as mechanically the base and back panel would be similar to the FF6000, the front panel would be anodised aluminium with no removable fader panel but otherwise it would mount in a similar fashion as the FF6000. The PCB’s would be vertically mounted on the front panel (as all our mixers), the inputs would be pairs of PCB’s of which the left would carry the traditional input functions and the right would carry the variable frequency HF & LF filters plus the 12 LED channel display.

I had drawn the front panel with a mix of rectangular and round switch buttons, broadly in line with what we had done on the FF6000 (rectangular A/B input select, round CUE) and to give best aesthetic appearance (so HP/LP variable filter switch is round to differentiate from AUX and cross fade assign switches), the switches that take these buttons are LED switches (as FF6000) and originally we were to have 3 or 4 colours (usual red & green plus yellow and maybe blue) at the suggestion of Funcktion one. We produced some prototypes with the different colour LED switches are concluded (both Formula Sound and Funcktion one) that keeping to red and green was best.

 

While we were considering the outline of the mixer I also was thinking of how to get the best noise performance, the addition of the HP/LP variable frequency filters alone would push up the current consumption (more current and potentially more noise) so I concluded that it would need 4 different ground routings. My ground routings would be 1 for input/output connections, 1 for audio signals through the mixer, 1 for non audio signals and 1 for control circuitry (variable frequency filters and remote zone control).

I started designing the CH1&2 inputs, I saw no reason to change the use of ribbon cables to carry the signals and power between PCB’s, so I allocated signals to the ribbon cable and concluded that I would need a 34 way ribbon cable.

It quickly became clear that even with 8RU it would be difficult to design PCB’s with leaded (as opposed to surface mount) components in the space available, not wanting to compromise on using leaded components (because our products have always been serviceable) I considered how we might still use leaded components by increasing the density and concluded that plug in daughter boards would allow me to use leaded components and get it all on the PCB’s.

I sketched out the circuits I would need for channels 1 & 2, identifying where a new circuit would be needed and where a circuit would be re-used from elsewhere. The full kill EQ would be a 4 band version of a 3 band full kill EQ we used on a few FF6000 and FSM600 specials we have done and it would go on a daughterboard. Funktion one specified the frequencies and I calculated the values and laid out the EQ on a daughterboard.

I wanted to keep the microphones on a separate mic buss because I was not sure if the channel 1 & 2 mics should go in or be left out of the booth, I also needed separate pre and post EQ headphone monitoring. These two requirements meant switching mic/line signals and pre/post EQ headphone monitoring, both required similar switching but could not be accommodated within the existing switches which meant either relays or FET switching. Although we used relays in the FF6000 to do the loop swap I have never liked this approach so decided it would be FET switching. [Note: about loop swap, from FF6000’s manual: «LOOP SWAP – This switch allows the effects processors to be swapped e.g. if just one processor was inuse and connected to FX1 ( routed from X-FA) it could be used in loop 2 (routed from X-FB)just by depressing LOOP SWAP. The red and green l.e.d.s also change over as a reminder that Swap isselected.»]

In 2009 I revised the mic buss switching on the PM100 to use a FET switch so I decided to put two of these on a daughterboard for a stereo FET switch. This FET switch could be operated by the A/B input switch for mic/line and the pre/post EQ switch for headphone so fulfilling both requirements.

 

PM100

The PM-100 mixer in 8 and 4-channel configurations

 

The IC’s commercially available for LED meters have been going obsolete so I decided we would use a transistor based 12 LED meter on the inputs, this approach also has the merit that it uses a single current for all the LED’s in series rather than separate current for each LED so the current used is lower. The PM80R uses such a design so I re-used the PM80R meter circuit.

Originally all of the LED’s were to be 5x2mm rectangular, but Ian McDonald (Formula Sound) felt round LED’s looked better, we had used round LED’s on the PM80R. After some short discussion with Funcktion One they agreed and we settled on round LED’s (except for mute).

FF6.2L Detail1

The variable frequency high and low pass filters were supposed to be based on a circuit we had developed a few years previously however the device it was based on became unavailable so I had to start almost from scratch with a new design. The frequency of the filters is varied by varying a resistance, with a digital resistor the resistance is varied by digital control while allowing the signal to remain analogue so we use a digital resistor or digi pot to vary the frequency of the HF and LF filters while keeping the audio analogue throughout the whole signal chain.

The compressor is based on the compressor in the FSM600, although this one operates on both MIC and line input of channels 1 & 2. I decided that I would bring threshold and compression controls out of the base of the unit so the user could change the settings (as a set up – not in live use).

The rest of the input circuits are very similar to FF6000, the microphone circuit is identical.

The stereo channels (Channels 4 – 6) are based on channels 1 -2 with compressor removed, mic buss FET switch removed ,A/B assign added and Line/Mic replaced by RIAA/Line inputs. The RIAA phono input has been put on a module because I may use a different RIAA circuit in future.

With the inputs designed I turned to the outputs, the output consist of 4 PCB’s mounted vertically and a display PCB mounted horizontally on the back of the front panel (the FF6000 has 4 PCB’s + display).

The console mic and phones PCB is very similar to its FF6000 equivalent, the only real difference being 3 band MIC EQ instead of the 2 band on the FF6000. The pre/post EQ switch is just that, it switches the pre/post EQ FET switches in the input channels via the ribbon cable. This was the easiest to design because essentially it was a copy of the FF6000. I would just mention that in 2011 I changed the headphone drive in the FF6000 to a transistor based one (also changed the FSM600 and PM100) because the IC we used in the previous circuit changed its performance. Anyone with an early FF6000 can get a little PCB from Formula Sound that plugs into the IC socket if they feel the headphone output is not as good as it should be. The transistor based headphone drive is as good as any headphone output I have heard so I have used it again.

The balanced outputs on the FF6.2 are very slightly better than the FF6000, the common mode rejection is slightly better because its individually tuned on each balanced output. The Zone output is controlled in the same way as we remote control the output of the ZMR80 zoner, the gain of an op amp (not a VCA) is varied to adjust the volume using the remote panel.

The mic buss has a switch on the base of the unit so the user may route the channel 1 & 2 mics into the booth or out of it, again its only accessible on set up.

Most of the rest of the output PCB’s are circuits that were used in the FF6000, the X Fader curve control is the same as the FF6000.

The display was based on the FSM600 display, I am currently redesigning it using the transistor based 12 LED meter circuit I used in the inputs. The reason for originally using the FSM600 circuit (an IC) was space but I have managed to fit it onto the PCB however it does use some surface mount resistors.

FF62 Technical for Website

The power supply was supposed to be the same as the FF6000, but the first prototype showed the current consumption was too great so I had to design a new power supply PCB, not particularly difficult but the layout of the PSU can affect the noise floor however the new PSU pcb was fine.

The FF6.2 has 2 pcb’s for each input so twice as many input pcb’s as any of our previous mixers, also the input pcb’s have daughterboards. The output pcb’s also have daughterboards so the complexity of this mixer is far greater than any previous mixer we have done.

The first full prototype unit we built revealed a few mechanical issues which were easily resolvable and a number of electrical issues. Some of the electrical issues were simple and easy to fix, however there were 2 noise issues (at first we thought it was just one but it transpired it was 3 separate problems).

Initially we thought the noise was a single earthing issue and by diagnosing where the problem was arising we could easily fix it, our initial diagnosis suggested it was in the output so we removed the inputs and grounded the signal at the first output stage and quickly found the earth point for the output was in the wrong place which we fixed. However when we reconnected the inputs the noise re-appeared, after much investigation (a lot of it trial and error, low level noise is difficult to track) we established that the resistors that take the audio to the buss had tracks that were too long and the tracks were acting as aerials in picking up noise. We shortened the track and the noise improved in most modes but with RIAA phono input selected it was still too high, again we found the cause was a track that was too long in the phono stage and shortening that finally gave us the noise performance we were looking for.

While looking for the noise problem on the first prototype unit we found the mixer was getting hotter than we anticipated, too hot to be acceptable and the only solution was a pair of fans, one each side of the unit.

Much of the work on the protoypes was done by Ian McDonald of Formula Sound. The variable frequency filters and remote Zone control both use digital control of resistor values which enables us to keep the audio signal analogue while exerting the control of digital. Ian McDonald wrote the programs for both filter and remote panel PIC controllers.

While we were working on the prototype Funcktion one were working on the artwork for the mixer front panel, we also sent them a selection of knobs to choose from. Function one produced an artwork with a layout of legend that probably would not have occurred to us, placing some of the input labelling in a band next to the output simplified the text for the inputs and the font chosen gives the mixer a distinct look. Funcktion one gave us their choice of knobs (which was already one we liked) and that completed the look of the mixer.

FF6.2L Front 1

While Funcktion one were finalising the artwork we started discussing what the mixer would be called, we generally felt there should be some link to the FF6000, FF had originally been chosen to denote Formula Funcktion so it was already assumed it would have the FF prefix.

We talked about FF600, FF60 and I do not quite remember who suggested FF6.2 (my vague recollection is in a discussion on the name with Ian) but we all agreed FF6.2 felt right for this mixer.

Originally the front panel was to be anodised purple but we could not find a suitable purple so we decided traditional black.

The first production units were built and sent to Funktion one for evaluation and field trials, this threw up a few technical issues, a power supply issue and a noise issue that seemed to appear on some units. We made several changes to improve noise performance and each time the issue re-appeared, eventually we found the cableform could move during transport of the mixer and sometimes stopped close to the transformer which was cured by tying down the cableform which removed the problem.

The power supply problem was similarly confusing, initially we thought it was how the PSU started up and we made some changes which seemed to cure it but it would randomly re-appear. Eventually we discovered one of the power regulator had a limiting protection at a particular current and voltage so a slight reduction in voltage was sufficient to cure this final problem.

Funktion one field trials produced a lot of good feedback on the mixer, particularly with the variable frequency filters and the overall audio quality. We started shipping the FF6.2 in late 2016 and followed this with the FF4.2 and rotary versions of the FF6.2 and FF4.2 this month (June 2017).

The price of the FF6.2 was set after we designed the mixer, I had not been looking at cost while designing the mixer (concentrating on design and performance), when the design was finished I added up the cost of parts and build and was slightly shocked that it was so high. The selling price reflects the cost of building a mixer in England.

The FF6.2 looks a little different to previous Formula Sound mixers but look inside at the analogue signal chain, vertically mounted PCBs using leaded components and you can see it is recognisably a Formula Sound mixer. When you listen to the audio quality and use it for the first time it has everything you expect from a Formula Sound mixer.

How does the FF6.2 compare with previous Formula Sound mixers ?, the audio quality on test equipment is very slightly better. The EQ is a full kill EQ, all our previous mixers (excluding custom FSM600 and FF6000) have had a softer EQ and so it will sound a little different when using the EQ. Some may not like 4 band EQ although I suspect anyone who likes the SYS2000 will like the EQ on the FF6.2. The variable frequency HP/LP filters work extremely well, as usual it is a matter of taste as to whether you want to use that feature or not.

 

DSC02300

The widely known System 2000 in a customized 7-channel configuration (not made by Formula Sound)

 

At present the phono circuit is the same as most of our previous mixers all the way back to the PM80, although I have a new design that I think may perform very slightly better. People may say the PM90 sounds slightly different, that will be because the PM90 includes a rumble filter.

The FF6.2 is designed and built to last as long as any of our previous mixers, we have had to use a few surface mount components in the FF6.2 but we have confined to locations where there is no choice (because of space or component availability) so the mixer is still serviceable and maintainable.

Having finished the FF6.2 my thoughts turn to what next, I feel there is still some room for improvement in analogue mixer design, I would like to do a mixer that has the best performance with vinyl and I have some ideas on how to achieve that. I have some ideas for a slightly better microphone circuit and slightly better output circuit, both improvements would be small and difficult to notice the improvement but I believe in trying to make mixer performance as good as it possibly can be (usually as measured by test equipment).

The FF6.2 is the mixer it is because of the collaboration between Formula Sound and Funktion one, the electrical design is all Formula Sound but the appearance, 4 band EQ and variable frequency filters are because of Function one and in particular Mike Igglesden. Together we have produced a superb mixer with a great sound.

P.S. ADDED BY ME:

I’d need to find out if the production models of FF6.2 finally include the windowed LED pushbuttons or the transparent ones, recently incorporated to PM-100 and manufactured (the clear cap) by Formula Sound themselves. All the photos included in this article have been extracted from Thomann UK, as far as I remember, but I think I’ve seen somewhere pictures with those clear transparent buttons. I’m talking about these ones, which my new PM-100 incorporated:

Formula Sound PM-100 - LEDs-2 (1920x1280)

Formula Sound FF6.2: historia del diseño de uno de los grandes mezcladores analógicos de nuestra época (cortesía de Barry Penaligon)

[You can find the English version of this article following this link/Podéis encontrar la versión en inglés de este artículo es este enlace: https://zitroztr.wordpress.com/2017/06/29/designing-a-mixer-the-formula-sound-ff6-2-by-barry-penaligon ]

Hola a todos de nuevo.

Estoy especialmente contento por poder ofrecer este artículo que es una traducción directa (disculpad algún posible error; traducir a altas horas de la madrugada puede no dar los mejores resultados) de una información que me hizo llegar el gran Barry Penaligon, del que ya pudimos disfrutar de un artículo acerca de la historia de Formula Sound (en castellano aquí: https://zitroztr.wordpress.com/2017/06/09/historia-de-formula-sound-cortesia-de-barry-penaligon y en inglés aquí: https://zitroztr.wordpress.com/2017/06/09/a-brief-history-of-formula-sound-by-barry-penaligon ) en una de mis entradas anteriores en este mismo blog.

No sé si os ocurrirá lo mismo, pero a medida que iba traduciendo el texto, me iba encariñando más y más con este GRAN mezclador. Sinceramente, creo que si te gusta el mundo del audio, de las cabinas y/o del «pinchaje», seguramente disfrutarás de esta entrada; insisto en que NO la he escrito yo, sino que simplemente me he limitado a traducirla.

Un atento saludo, y mi especial agradecimiento a Barry.

Diseñando un mezclador: el FF6.2

FF6.2L Front Persp4

PUNTO DE PARTIDA

El FF6.2 ( http://www.funktion-one.com/products/ff62-dj-mixer/ ) comenzó a gestarse a resultas de una conversación con Funktion One; estábamos hablando sobre la FF6000, y mencionamos que Formula Sound estaba trabajando en un nuevo mezclador. Se sugirió que quizá sería interesante hacer un modelo sucesor de la FF6000 ( http://www.funktion-one.com/products/ff6000-dj-mixer/ ) y cómo debería ser un nuevo mezclador Formula Sound/Funktion One.

Mike Igglesden sería la cabeza visible en Funktion One; creé algunos diseños preliminares y mantuvimos un par de reuniones en Funktion One. David Bruml y John Newsham de Funktion One asistieron a esas conversaciones.

Desde el principio debía tratarse de un sucesor de la FF6000: una mesa de mezclas de montaje en sobremesa con los conectores en el panel superior [no en el trasero como en la mayoría de las Formula Sound], como en la FF6000. Comentamos sobre lo que nos gustaba y lo que no en la FF6000 y concluimos que el bucle de efectos debería salir del diseño.

FF-6000

La ya famosa FF-6000, predecesora de la FF6.2

Tenía la visión de una mesa de mezclas que pudiese utilizarse tanto para crear música (en un “home studio”) como para actuaciones en directo, así que le incorporamos un compresor en los canales 1 y 2 y los buses auxiliares. Pensé que el compresor sería útil no sólo para la mezcla de sonido en casa sino también para un segundo o tercer micrófono.

Funktion One pensaba que una ecualización de 4 bandas hecha a medida de sus altavoces sería una buena idea; además, previamente les habíamos mostrado un filtro variable en frecuencia sobre el que ya habíamos trabajado, y Mike vio que unos filtros paso alto y paso bajo variables en frecuencia serían un buen añadido a la mesa. Me di cuenta de que una ecualización de 4 bandas necesitaría más espacio que las 7 unidades de rack de la FF6000, y acordándome de la System 2000 decidí que deberíamos hacer un diseño de 8 unidades de rack.

Habíamos personalizado algunas FF6000 con una ecualización total (“full kill”), y a Funktion One les gustó cómo respondía este tipo de ecualización, así que acordamos que la ecualización de cuatro bandas debería responder a lo mismo.

Intuíamos que tener micro en el mezclador estaba bien, pero sería más recomendable mantenerlo con ecualización de 3 bandas; si no, se podría diseñar el módulo de salida similar al de la FF6000 sin el bucle de efectos. Mike pensó que un vúmetro de 12 LEDs estaría bien, así como una monitorización que fuese seleccionable a pre o post ecualización.

Así que hice un boceto de un panel frontal de 8 unidades de rack, con canales con selección de entrada A/B, control de ganancia, ecualización de 4 bandas, vúmetros de 12 LEDs, filtros paso alto y paso bajo de frecuencia variable desconectables, CUE, faders de 60 mm y envíos a dos buses auxiliares. Canales 1 y 2 con compresor seleccionable, y canales 3 a 6 con asignación a los lados A o B del crossfader.

El módulo de salida consistía en master, conmutador de insert, salida de cabina, balance de cabina, conmutador mono para la salida de cabina, ajuste de curva de fader, volumen de auxiliares 1 y 2, salida de auriculares y micro de mesa como en la FF6000 (micro con 3 bandas de ecualización). Los vúmetros serían similares a los de la FF6000.

Durante un tiempo me perseguía la idea de que la salida de zona debería ser remoteable (como debería ser en un distribuidor de zonas); el DJ normalmente no quiere tener que preocuparse de ajustar el nivel de audio de una zona específica, así que tener una control de zona que se pudiese montar en esa misma zona parecía una buena idea; por eso no hay control de volumen de zona en la FF6.L.

Hubo unas cuantas pruebas sobre cómo debía ser la distribución del panel frontal; tras algunas conversaciones, la asignación a bus auxiliar se modificó de un fader rotativo y un conmutador a dos conmutadores. Originariamente los canales 1 y 2 iban a tener un conmutador de apagado (mute) pero finalmente se eliminó del diseño.

PANEL DE CONEXIONES

Partimos de un panel de conexiones que era muy similar al de la FF6000. Posteriormente quitamos el conmutador de RIAA/Line de la parte trasera, de modo que los canales estéreo serían RIAA o línea mediante el conmutador A/B. También cambiamos la entrada de línea en los canales 1 y 2 en los conectores RCA por entradas balanceadas mediante conector jack.

FF6.2L Connections panel 1

Se habló de la posibilidad de incorporar un panel de faders desmontable como en la FF6000, pero pensé que la distribución debería ser un poco más tradicional, con el crossfader bajo los faders, y que deberíamos volver a un chasis de aluminio anodizado, así que eso fue lo que hicimos, sin panel de faders desmontable. La intención en esta fase del diseño era que EL MEZCLADOR FUESE DE COLOR MORADO.

Estas conversaciones duraron alrededor de tres meses, pero ya teníamos definidas las prestaciones y características de la mesa de mezclas y podía comenzar a trabajar en el diseño. Parte de él ya estaba prácticamente definido, porque mecánicamente la base y el panel de conexiones serían similares a los de la FF6000. El panel frontal sería de aluminio anodizado sin panel de faders desmontable, pero sí conservaría la estética de la FF6000. Las placas PCB se montarían verticalmente sobre el panel frontal (como en todos nuestros mezcladores), y los módulos de entrada serían parejas de placas PCB de los cuales el izquierdo sería la parte tradicional (entradas) y el derecho incorporaría los filtros HF y LF de frecuencia variable y el vúmetro de 12 LEDs del canal.

Había dibujado el panel frontal con una mezcla de botones rectangulares y redondos, muy en la línea de lo que habíamos hecho con la FF6000 (selección de entrada A/B rectangular, preescucha con botón circular) para ofrecer la mejor estética posible; así, los botones de los filtros paso alto y paso bajo son redondos para distinguirlos de los de buses auxiliares y de asignación de crossfader. Esos botones están retroiluminados por LED (como en la FF6000), y originariamente iban a tener 3 ó 4 colores, a sugerencia de Funktion One (los habituales rojo y verde, y además amarillo y posiblemente azul). Produjimos varios prototipos con esos botones LED multicolor, pero ambos (Formula Sound y Funktion One) llegamos a la conclusión de que era mejor dejarlos en el clásico rojo/verde.

FF6.2L Front Persp1

ELECTRÓNICA

Mientras estábamos trabajando en el diseño exterior del mezclador, yo andaba pensando cómo obtener el mejor sonido. La inclusión de los filtros paso alto y paso bajo de frecuencia variable incrementaría el consumo de corriente (más corriente y potencialmente mayor ruido), así que decidí que necesitaría 4 líneas de tierra. Serían una para las conexiones de entrada y salida otra para las señales de audio a través del mezclador, otro para las señales que no fuesen de audio, y otra para los circuitos de control (filtros de frecuencia variable y control remoto de volumen de zona).

Empecé a diseñar los módulos de entrada de los canales 1 y 2. No vi ningún motivo para cambiar el cable plano flexible para llevar la señal y la alimentación entre placas PCB, así que asigné las señales a los cables del bus flexible y vi que necesitaríamos un bus de 34 pistas.

Era evidente que con un diseño de 8 unidades de rack sería difícil diseñar las PCBs con componentes discretos en ese espacio (a diferencia de los componentes de montaje superficial, SMD). No queríamos asumir ningún riesgo por no utilizar componentes discretos (porque nuestros productos siempre han sido fáciles de reparar), así que intenté ver si aumentando la densidad de componentes aún podíamos utilizarlos. Vi que utilizar PCBs secundarias (“hijas”) me permitiría usar esos componentes discretos y meterlos todos en las PCBs.

Dibujé los circuitos que necesitaría para los canales 1 y 2, identificando dónde se necesitaría nueva circuitería, y dónde se reutilizaría de algún otro diseño. La ecualización con atenuación total sería una versión de 4 bandas de la que ya teníamos de 3 bandas en unas cuantas FF6000 y FSM-600 personalizadas que ya habíamos fabricado anteriormente, e iría en una placa secundaria. Funktion One especificó las frecuencias, calculé los valores de los componentes y construí la ecualización en esa placa “hija”.

Quería mantener los micros en un bus separado de micros porque no estaba seguro de que los micros de los canales 1 y 2 fuesen a ser internos. También necesitaba una monitorización separada de pre y post ecualización. Estos dos requisitos implicaban señales conmutables de micro/línea y salida de monitores pre/post EQ; en ambos casos la conmutación era similar, pero no se podía adaptar a los conmutadores que ya teníamos; necesitaríamos o bien relés o bien conmutación mediante transistores FET. A pesar de que ya habíamos utilizado relés en la FF6000 para el bucle de swap, nunca me pareció la mejor solución, así que decidí que sería mejor usar conmutación por FETs. [Nota sobre el bucle de swap/de delegación/de conmutación/loop swap, del manual de la FF6000: «LOOP SWAP – Este conmutador permite la asignación del procesador de efectos; por ejemplo, si se estaba utilizando un solo procesador, conectado a FX1 (asignado desde el XF-A), se podría utilizar en el bucle loop 2 (asignado desde XF-B) simplemente pulsando el botón Loop Swap. Los colores rojo y verde de sus LEDs también conmutan como recordatorio de que la asignación swap está seleccionada»]

En 2009 revisé la conmutación del bus de micros en la PM-100 para utilizar conmutación mediante FET, así que decidí adaptarlo en una placa auxiliar para usarlo para señales estéreo. Este tipo de conmutación se podía activar con el conmutador de entrada A/B para micro/línea, y con el de pre/post EQ, así que resolvía ambos problemas a la vez.

PM100

La PM-100 en configuraciones de 8 y 4 canales

Los integrados disponibles comercialmente para los vúmetros LED se habían vuelto obsoletos, así que decidí utilizar un vúmetro de 12 LEDs basado en transistores en las entradas. Esta forma de implementarlo tiene la ventaja de que utiliza una sola corriente para todos los LEDs en serie, a diferencia de las corrientes en paralelo, así que la corriente utilizada es menor. La PM-80R utiliza este diseño, así que lo reutilicé para los vúmetros.

Originariamente todos los LEDs serían rectangulares de 5×2 mm, pero Ian McDonald (Formula Sound) pensaba que los LEDs circulares ofrecían mejor aspecto. Ya estábamos utilizando LEDs circulares en la PM-80R. Tras una breve conversación con Funktion One, estuvieron de acuerdo y nos quedamos con la idea de los LEDs circulares (excepto para el Mute).

FF6.2L Detail1

Los filtros paso alto y paso bajo de frecuencia variable estaban basados en un circuito que habíamos desarrollado hacía algunos años, pero uno de los componentes ya no estaba disponible, así que tuve que empezar prácticamente desde cero con un nuevo diseño. La frecuencia de los filtros varía mediante un potenciómetro, con una resistencia digital se ajusta un control digital, pero manteniendo la señal en analógico, así que utilizamos esa resitencia digital o “digi-pot” para variar la frecuencia de los filtros HF y LF MANTENIENDO LA SEÑAL EN EL DOMINIO ANALÓGICO EN TODA LA CADENA de audio.

El compresor está basado en el de la FSM-600, a pesar de que éste opera sobre las entradas de micro y línea de los canales 1 y 2. Decidí que sacaría los controles de umbral y compresión fuera del mezclador, para que el usuario pudiese cambiar los ajustes (como en una sala, no en un directo).

El resto de circuitos de entrada son muy similares a los de la FF6000; el circuito de micro es idéntico.

Los canales estéreo 4-6 están basados en los canales 1 y 2 pero sin compresor, sin conmutador FET de micro de bus, con asignación A/B y la entrada Línea/Micro se sustituye por RIAA/Línea. La entrada de phono se ha puesto en un módulo independiente porque cabe la posibilidad de utilizar otro circuito RIAA en el futuro.

Con la sección de entradas ya diseñada, comencé con las salidas. Consisten en 4 PCBs montadas verticalmente y un PCB para vúmetros montado horizontalmente tras el panel frontal (la FF6000 tiene 4 PCBs + display).

La placa del micro de mesa y de auriculares es muy similar a su equivalente en la FF6000. La única diferencia real es la ecualización de 3 bandas en el micro en lugar de la de 2 bandas de la FF6000. La selección pre/post ecualización es… bueno, eso, simplemente conmuta los FET pre o post EQ de los canales de entrada a través del bus plano. Esto fue lo más fácil de diseñar porque básicamente era una copia de la FF6000. Me gustaría mencionar que en 2011 cambié el controlador de auriculares en la FF6000 a uno basado en transistores (también lo cambié en la FSM-600 y en la PM-100), porque el integrado que estábamos utilizando en los circuitos anteriores había cambiado su rendimiento. CUALQUIERA CON UNA FF6000 ANTERIOR PUEDE OBTENER DE FORMULA SOUND UNA PEQUEÑA PCB QUE SE INSERTA EN EL ZÓCALO DEL CIRCUITO INTEGRADO si notan que la salida de auriculares no suena todo lo bien que debería. El controlador de auriculares basado en transistor es tan bueno como cualquier salida de auriculares que he monitorizado, así que lo he vuelto a utilizar.

Las salidas balanceaas en la FF6.2 son ligeramente mejores que en la FF6000. El CMRR (common mode rejection ratio) es un poco mejor porque está sintonizado individualmente en cada salida balanceada. La salida de zona se controla de la misma forma que se controla remotamente en el ZMR80; la ganancia de un operacional (no es un VCA) se modifica para ajustar el volumen desde un panel remoto.

El bus de micro tiene un conmutador en la base del mezclador para que el usuario pueda enrutar los micros de los canales 1 y 2 hacia la cabina o hacia fuera de ella; de nuevo sólo es accesible internamente (again its only accessible on set up).

La mayoría del resto de PCBs de salida son circuitos que ya se utilizaron en la FF6000. El ajuste de curva de crossfader es el mismo.

El vúmetro está basado el el display de la FSM-600. Actualmente estoy rediseñándolo utilizando el vúmetro de 12 LEDs basado en tansistores que usé en las entradas. El motivo de utilizar originariamente el circuito integrado de la FSM-600 era la falta de espacio, pero me las he apañado para meterlo dentro del PCB, aunque conllevase utilizar algún componente SMD.

FF62 Technical for Website

La fuente de alimentación iba a ser la misma que la de la FF6000, pero el primer prototipo mostró que el consumo de corriente era muy elevado, así que tuve que diseñar una nueva placa PCB para la fuente; no era especialmente complicado, pero el diseño de la PSU puede afectar al suelo de ruido. Sin embargo, la nueva placa para la PSU estaba bien.

La FF6.2 tiene dos PCBs por cada entrada, así que tenemos el doble de placas de entrada que en cualquiera de nuestras mesas anteriores. Además, las propias PCBs tienen placas secundarias. Las placas de salida también tienen placas adicionales, así que LA COMPLEJIDAD DE ESTE MEZCLADOR ES SIGNIFICATIVAMENTE MAYOR QUE CUALQUIER OTRO QUE HAYAMOS FABRICADO HASTA AHORA.

PRIMEROS DISEÑOS

El primer prototipo desveló algunos problemas mecánicos que fueron corregidos fácilmente, así como algunos problemas eléctricos; algunos de ellos eran sencillos de resolver, pero había dos problemas de ruido (inicialmente pensábamos que era sólo uno, pero degeneró en tres problemas en paralelo)

Inicialmente pensamos que el ruido era simplemente un problema de toma de tierra, y que encontrando dónde estaba lo resolveríamos fácilmente. Nuestro primera análisis daba a entender que dicho problema estaba en la salida, así que desmontamos las entradas y bajamos a tierra la señal tas la primera etapa de salida: encontramos rápidamente que el punto de masa para la salida estaba en un lugar incorrecto, y lo corregimos.

Sin embargo, cuando volvimos a conectar las entradas, el ruido reapareció. Tras investigar bastante (sobre todo a base de prueba y error; los niveles de ruido de bajo volumen son difíciles de rastrear), nos dimos cuenta de que las resistencias que llevan el audio al bus tenían pistas que eran demasiado largas, y actuaban como antenas, capturando ruido. Redujimos su longitud y el nivel de ruido mejoró en la mayoría de los ajustes, pero cuando se tenía seleccionada la entrada RIAA, era demasiado alto. De nuevo encontramos la causa: una pista que era demasiado larga en el módulo de phono, y reduciendo su longitud finalmente obtuvimos el nivel de ruido que estábamos buscando.

Mientras estábamos buscando el origen del ruido en el primer prototipo, nos dimos cuenta de que el mezclador se estaba calentando más de lo que esperábamos; demasiado caliente para ser aceptable, y la única solución era un par de ventiladores, uno a cada lado del mezclador.

La mayor parte del trabajo sobre los prototipos la hizo Ian McDonald de Formula Sound. Los filtros de frecuencia variable y el control remoto de zona utilizan un control digital de resistencia que nos permite mantener la señal en analógico pero empleando un control digital. Ian McDonald escribió los programas de los controladores PIC tanto del filtro como del panel remoto.

ESTÉTICA

Mientras estábamos trabajando sobre los prototipos, Funktion One estaba diseñando la parte estética del panel frontal. Les enviamos una selección de botones para que eligiesen. Funktion One proporcionó un diseño frontal impresionante que seguramente no se nos habría ocurrido a nosotros, poniendo el etiquetado de entrada en una columna cerca de las salidas, y simplificando así el texto para las entradas. El tipo de letra elegido le da al mezclador una estética radicalmente distinta. Funktion One nos dijo su elección de los knobs (que fue precisamente la que más nos gustaba a nosotros) y eso completaba la estética del mezclador.

FF6.2L Front 1

 

Mientras Funktion One estaba acabando la estética, comenzó el debate sobre cómo debíamos bautizar esta nueva mesa de mezclas. Nuestra sensación es que debía haber alguna relación con la FF6000; “FF” SE HABÍA ELEGIDO ORIGINALMENTE PARA DENOTAR “FORMULA FUNKTION”, así que estaba asumido que tendría el prefijo “FF”.

Se barajaron nombres como “FF600”, “FF60”, y no recuerdo bien quién sugirió “FF6.2” (lo que recuerdo vagamente es una conversación sobre el nombre con Ian), pero todos acordamos que “FF6.2” sonaba bien para este mezclador.

Originariamente EL FRONTAL IBA A SER MORADO DE METAL ANODIZADO, pero no encontramos un morado adecuado, así que optamos por el tradicional negro.

PRIMERAS UNIDADES

Las primeras unidades de producción se ensamblaron y se enviaron a Funktion One para evaluarlas y probarlas con uso real. Salieron a la luz algunos problemas técnicos, un problemilla en la fuente de alimentación y un ruido que sólo aparecía en algunas unidades. Hicimos muchos cambios para mejorar el nivel de ruido, y cada vez ese problema de ruido volvía a aparecer. Finalmente nos dimos cuenta de que el cableado se podía mover durante el transporte y acababa cerca del transformador. Simplemente, se sujetó el cable y asunto solucionado.

Pero el problema de la fuente de alimentación era también difícil de identificar. Inicialmente pensamos que era por el arranque de la PSU, y efectuamos algunos cambios que parecían solucionarlo, pero el problema reaparecía aleatoriamente. Finalmente descubrimos que uno de los reguladores tenía una protección a cierta combinación de corriente y voltaje, así que una ligera reducción en la tensión fue suficiente para resolver este último problema.

Las pruebas de campo de Funktion One proporcionaron muy buenas críticas en el mezclador, especialmente con los filtros de frecuencia variable y con la calidad de audio en general.

Comenzamos a entregar la FF6.2 a finales de 2016, y seguidamente la FF4.2, y las versiones rotatorias de la FF6.2 y FF4.2 este mismo mes (junio de 2017).

PRECIO Y SEGMENTO

El precio de la FF6.2 se fijó despueś de diseñar el mezclador; no había estado pendiente del coste en la fase de diseño (simplemente, me centré en el diseño y el rendimiento). Cuando dicha fase de diseño acabó, hallé la suma del coste de los componentes y la construcción, y me quedé ligeramente sorpendido de que fuese tan alta. El precio de venta refleja lo que cuesta construir una mesa de mezclas en Inglaterra.

La FF6.2 tiene un aspecto ligeramente diferente a los anteriores mezcladores de Formula Sound, pero echando un vistazo más en profundidad a la cadena analógica de señal, o a las placas PCB montadas verticalmente usando componentes discretos, es inconfundiblemente un mezclador Formula Sound. Cuando escuchas su calidad de audio y lo utilizas por primera vez, te das cuenta de que tiene todo lo que se puede esperar de una mesa de mezclas Formula Sound.

¿Y cómo es la FF6.2 en comparación a los mezcladores anteriores de Formula Sound? La calidad de sonido con equipamiento de test/referencia es ligeramente mejor. La ecualización es con atenuación total; todos nuestros mezcladores anteriores (a excepción de algunas FSM-600 y FF6000 personalizadas) tenían una ecualización menos agresiva, así que la FF6.2 suena diferente. A algunos puede que no les guste la ecualización de 4 bandas, pero estoy convencido de que a cualquiera que le guste la System 2000 le gustará la ecualización de la FF6.2. Los filtros PA/PB de frecuencia variable funcionan realmente bien, aunque, como tantas cosas, es cuestión de gustos si se quiere utilizar o no.

DSC02300

La ya famosa System 2000 en una configuración personalizada de 7 canales (no configurada así por Formula Sound)

Actualmente el circuito de phono es el mismo que el de la mayoría de nuestros mezcladores anteriores, incluso hasta en la PM-80, pero tengo un nuevo diseño que -creo- ofrecerá un comportamiento un poquito mejor. Muchos puede que digan que la PM90 suena ligeramente distinta; puede ser porque la PM-90 incorpora un filtro de rumble.

La FF6.2 se ha diseñado y construido para durar lo mismo que cualquiera de nuestras anteriores mesas; nos hemos visto obligados a utilizar unos pocos componentes SMD, pero los hemos limitado a partes donde no había más remedio (bien por espacio o bien por disponibilidad de los componentes), pero la mesa sigue siendo fácilmente reparable y el mantenimiento es sencillo.

Con la FF6.2 ya acabada, pienso en lo siguiente que vendrá; creo que aún queda sitio para mejorar en el diseño de los mezcladores analógicos. Me gustaría crear un mezclador que ofrezca el mejor rendimiento con vinilos, y tengo algunas ideas para conseguirlo. Tengo también algunas ideas para un circuito de micro ligeramente mejor, y también para una etapa de salida aún mejor; ambas mejoras serían pequeñas e incluso difíciles de apreciar, pero CREO FIRMEMENTE Y QUIERO INTENTAR CREAR UN MEZCLADOR TAN BUENO COMO FÍSICAMENTE SEA POSIBLE (medido con equipamiento de test).

La FF6.2 es el mezclador que es gracias a la colaboración entre Formula Sound y Funktion One; el diseño electrónico está totalmente hecho por Formula Sound, pero la estética, la ecualización a 4 bandas y los filtros de frecuencia variable se los debemos a Funktion One y en particular a Mike Igglesden. Juntos hemos creado una mesa soberbia con un sonido espectacular.

 

AÑADIDO POR MÍ:

Tengo que comprobar si los modelos finales de la FF6.2 corresponden a las imágenes anteriores (sacadas principalmente de Thomann UK, si mal no recuerdo), o si se incorporaron los pulsadores transparentes que ya se han empezado a incluir en las PM-100; me suena que alguna foto de FF6.2 con ellos he visto alguna vez. Aquí una imagen de mi nueva PM-100, que los traía de serie:

Formula Sound PM-100 - LEDs-2 (1920x1280)

Historia de Formula Sound (cortesía de Barry Penaligon)

^You can find this very same article in English following this link: https://zitroztr.wordpress.com/2017/06/09/a-brief-history-of-formula-sound-by-barry-penaligon ]

 

Hola a todos de nuevo.

A continuación podréis leer uno de los artículos más interesantes –bajo mi punto de vista- que podéis encontrar en mi cuenta. Está directamente escrito por el mismísimo Barry Penaligon, de Formula Sound. ¿Qué quién es Barry? Seguid leyendo, y así veréis el gran valor que tienen estas líneas.

Las dejaré en primera persona, pasando simplemente a ser una traducción de lo que amablemente me remitió por correo ante una petición de hacer uno o varios artículos centrándome en esta gran marca británica. Insisto en que no es un contenido que yo haya escrito; simplemente, he tenido la suerte de conseguirlo directamente de la fuente. Simplemente he añadido algunos enlaces, referencias y fotos con comentarios.

Lo que sigue es la historia resumida de Formula Sound

Formula Sound fue fundada por Tony Cockell alrededor del año 1978. Tony era ingeniero de sonido con el grupo 10cc (https://es.wikipedia.org/wiki/10cc ) a principios de los años 70, y entonces comenzó a construir consolas de estudio. Una de ellas se utilizó en los estudios Strawberry de los 10cc (http://www.strawberrynorth.co.uk/articlesstudiosound1974.htm ), y un set móvil se construyó para Demis Roussos (https://es.wikipedia.org/wiki/Demis_Roussos ).

Tony se percató de que el mercado de los mezcladores para estudio era bastante impredecible, y decidió diseñar equipamiento comercial de menor envergadura, más sencillo de fabricar y con una rotación de ventas más continua. Así, el primer producto de Formula Sound, alrededor de 1978, fue un ecualizador gráfico de 1 unidad de rack llamado SE1; conforme a las opiniones de los usuarios, se modificó para convertirse en el SE19, y una tercera versión fue la SE21.

 

se219

El ecualizador SE219

 

A principios de los 80, Tony pensó que sería buena idea crear un mezclador modular, dando la opción de configurar las entradas, y haciendo sencillas las reparaciones; así es como se gestó el diseño de la PM-80.

 

PM80 from FutureMusic

Fijaos, como curiosidad, en el orden en que la PM-80 tenía los potenciómetros de ecualización: los bajos están arrib y los agudos abajo. Foto extraída de FutureMusic

 

Siguiendo la estela del éxito de la PM-80, a Tony se le ocurrieron algunas ideas para llevar la idea de mezclador modular algo más allá, y a principios de los 90 diseñó la PM-90.

 

PM90 Resistance

En la PM-90 ya veis que se dispusieron los potenciómetros de ecualización de una manera más «racional» o más «estandarizada» (los bajos abajo). También se dispuso el vúmetro en horizontal, no en arco. Foto cortesía del usuario Resistance de Hispasonic

 

A medida que las ventas de los mezcladore modulares aumentaban, Tony escuchaba comentarios de sus usuarios acerca de limitadores de volumen, sistemas de evacuación y divisores de zonas. Esto llevó a Tony a diseñar una serie de equipos de 1 unidad de rack, el AVC2 (controlador de volumen), el CX4 (interfaz de evacuación), el separador de zonas ZM243 y el mezclador AMX6.

 

formula-sound-amx6-960164

El mezclador de 1RU AMX6. Foto cortesía de Audiofanzine

 

A finales de los 90 Tony diseñó tres mesas de mezclas: la System 2000, la PM100 y la FSM-600. La PM-100 fue la sucesora directa de la PM90, con grandes prestaciones y módulos de entrada universales.

 

 

PM100

Como curiosidad: la PM-100 lleva el crossfader con tecnología VCA. El sonido no pasa directamente por el XF, sino que lo atraviesa un voltaje que alimenta un amplificador operacional, y dependiendo de la posición del XF, se ofrece más o menos voltaje a ese amplificador. Así, aunque se deteriore el XF, no afecta al sonido, y no se requiere un fader de muy alta calidad para ofrecer un sonido de… muy alta calidad. Ah, y otra curiosidad: los canales de grabación L y R están intercambiados (en el panel trasero, el rojo es el canal derecho)

 

Formula Sound PM-100 - LEDs-2 (1920x1280)

¿Sabías que los pulsadores transparentes de las últimas PM-100 los fabrica directamente Formula Sound, porque se acabó el suministro de los botones negros con la «ventanita»?

La System 2000 se consideró una incursión en los mezcladores de estudio, con faders de 100 mm.

DSC02300

Si hay un mezclador que represente a la perfección el diseño «tanque» modular antiguo, esa es sin duda la increíble System 2000

La FSM-600 (originalmente llamada SX1) era una mesa compacta de configuración fija, más sencilla de fabricar y, por tanto, con un coste menor que los mezcladores modulares. Incorporaba un par de prestaciones que Tony consideraba importantes para un DJ en ese momento: bus auxiliar y voice over [atenuación de música al detectarse voz].

FSM600

La FSM-600 se ve sobre todo en color rojo; fijaos que el modelo en negro recuerda mucho a la PM-80/PM-90, pero en versión compacta. También existe el modelo de 4 canales, FSM-400, disponible con frontales en azul y en negro

En 2003, Funktion One contactó con Tony para diseñar un mezclador que considerasen que encajase perfectamente con sus altavoces. Resultó en la FF6000, que fue lanzada a principios de 2005.

FF-6000

La FF6000, con esos «knobs» gordos, para ofrecer precisión a la hora de ecualizar. Eso sí, me chirrían las fotos con los vúmetros picando en rojo, grrrrr

En 2005 Tony nos vendió la compañía a Devshi Gami (70%) y a mí (30%, que a su vez vendí a Devshi un par de años después, así que Devshi y su familia son los únicos propietarios). Tony permaneció en la empresa durante dos años, mientras yo aprendía las técnicas de diseño y los estándares de Formula Sound.

Entre 2005 y 2007 Tony diseñó la PM-80R, que era la forma en la Tony sentía que actualizaría la PM-80 con todo lo que había aprendido durante años.

PM80R

La PM-80R conserva la sencilla belleza, la calidad de sonido y la construcción a prueba de bombas de la PM-80 y la PM-90, retornando a los ya icónicos vúmetros curvos del modelo original

Tony también pensó que un distribuidor por zonas modular sería una buena idea, así que en ese período también diseñó el mezclador/matriz ZMR80, un distribuidor por zonas que sigue siendo posiblemente el de mejor calidad de audio del mundo.

En 2008 me hice cargo del diseño de los productos de Formula Sound. Comencé con un mezclador mono de 10 canales y una unidad de rack, el FSM10, y una puesta al día del CX4MK2: el CX4 MK3.

Mi primer mezclador completo fue otra colaboración con Funktion One, el FF6.2L, lanzado en 2016, y recientemente el FF4.2L y la versión con potenciómetros rotatorios de la FF6.2 y la FF4.2.

 

FF6.2L (Thomann UK)

La flamante FF6.2L (foto extraída de Thomann UK)

 

 

La FF6.2 está construida sobre la FSM600 y la FF6000, manteniéndose como mezclador analógico con placas montadas verticalmente, y con componentes discretos de inserción [No SMD]. Parte de la circuitería se ha mejorado, y se ha desarrollado una ecualización con cancelación total y filtros de frecuencia variable.

Formula Sound sigue comprometida con el diseño de productos de audio de alta calidad, con sonido analógico y componentes discretos que permiten un mantenimiento y un servicio a muy largo plazo.

Saludos

Barry Penaligon

Un par de reflexiones:

  • Tenía entendido que la System 2000 era más de principios de los 90 que de finales. De hecho, recordemos que a finales es cuando Pioneer desembarcó con las series 500 y -personalmente pienso que fue un cambio radical pero no a mejor- lo puso todo patas arriba en este mercado. Mientras, algunas salas ya habían sustituido por aquel entonces sus System 2000 por mezcladores más modernos (que no necesariamente mejores).
  • Me resulta curioso cómo Tony siempre ha estado persiguiendo la excelencia: que la PM-100 y la PM-80R sean las evoluciones naturales -y buscadas- de la PM-90 y su predecesora, la exitosa PM-80, da mucho que pensar. Podrían, simplemente, haberla reeditado reduciendo costes, pero en lugar de eso, añadía funciones y refinaba el diseño. Habría sido muy fácil pasarse a un diseño digital, lleno de gadgets y efectos molones, pero el SONIDO es parte de su ADN e incluso de su nombre. Me encanta leer esta forma de ver las cosas.

 

Me encanta conocer la historia de las marcas de las que me considero devoto; no de una manera visceral, sino más bien racional, reconociéndoles el mérito y la calidad por encima de todo. Y aquí tenemos un claro exponente.

Bodegon FS-1 (1920x1280)

Alguna ya no está… y alguna más llegará (espero)

Personalmente, que alguien como Barry haya tenido la amabilidad de hacerme llegar esas generosas líneas es algo que no sólo le honra, sino que me hace sentir profundamente orgulloso, por tener la oportunidad de ofrecer información así en castellano. Espero en breve poder ampliar esta información con más entradas de este tipo.

Y, por los errores que pueda haber cometido al traducir su artículo (no estoy familiarizado con los limitadores, mezcladores por zonas, etc), en otra entrada os dejaré el artículo original.

Si alguien está interesado (si has llegado hasta aquí, lo estás) en estos excelentísimos mezcladores, puedes echarle unas horillas a este hilo, que es posiblemente la mejor información monográfica de Formula Sound existente en la red:

https://www.hispasonic.com/foros/mixers-formula-sound-hilo-oficial/449759

Un atento saludo a todos, y muchas gracias por vuestro tiempo e interés.

A brief history of Formula Sound (by Barry Penaligon)

[Dispones de este mismo artículo en castellano en el siguiente enlace: https://zitroztr.wordpress.com/2017/06/09/historia-de-formula-sound-cortesia-de-barry-penaligon ]

First of all, let me say this is probably the article I am most proud of, but it is not my creation; I just want to use these lines to transcribe what Barry Penaligon himself wrote to me some days ago. I feel honored and proud to spread this, and I’ll try to keep it as it was originally written – I’ll only add some comments in brackets, some little corrections, and photos with comments. But who is Barry? You should keep reading…

If you are interested, this article is also available translated into my mother language, Spanish, in another article in this blog. Probably, comments could be richer there due to obvious reasons.

So, a big THANKS to Barry and Ian, to the whole Formula Sound, and especially to you, the readers, for spending your time reading this. Here it goes:

The following is a brief history of Formula Sound

Formula Sound Limited was started by Tony Cockell in about 1978, Tony was a sound engineer for 10cc in the early 70’s and then started building sound desks, one went into the 10cc Strawberry studio and a touring mixing desk was build for Demis Roussos.

Tony thought the market for studio desks was too unpredictable and decided to design some small commercial audio equipment, easier to make and regular sales. So the first Formula Sound product in about 1978 was a 1RU graphic equaliser called the SE1, following customer feedback it was modified and became the SE19 and a third version was the SE21.

se219

SE219 equalizer

In the early 1980s Tony thought it would be a good idea to do a modular mixer, giving choice of inputs and making it easy to service and this was how the PM80 came to be designed.

PM80 from FutureMusic

Formula Sound PM-80: as a curiosity, pay attention to EQ knobs sorting: treble is the lowest position, while bass in the top (image courtesy of FutureMusic)

Following the success of the PM80, Tony had some ideas to take the modular mixer idea further and in the early 1990’s designed the PM90.

PM90 Resistance

In PM-90. EQ layout was swapped so that low freqs were in the low position. Also, the curved vumeter was  replaced by the horizontal one (both especially iconic from FS). Image courtesy of Hispasonic’s user Resistance

As sales of the modular mixers grew Tony had comments from users about level control, evacuation interfaces and Zoners. This led to Tony designing a series of 1RU units, the AVC2 (level control), the CX4 (fire/evacuation interface), ZM243 Zoner and AMX6 mixer.

formula-sound-amx6-960164

The 1RU-mixer AMX6. Image courtesy of Audiofanzine

In the late 90s Tony designed 3 mixers, the System 2000, the PM100 and the FSM600.

The PM100 was the successor to the PM100 [correction: PM90], with lots of features and universal input modules. 

PM100

As a curiosity, PM-100’s crossfader is based in VCA operation: sound doesn’t passes thru it, but a couple of operational amplifiers use the power adjusted by both sides of the XF to amplify signal on each side. Thus, even if the XF is worn, it won’t afect sound, and it doesn’t need to be a high quality fader to provide high quality results. Oh, and another curiosity: in REC outputs, colors are swapped: Right channel is actually going through the white connector and viceversa

Formula Sound PM-100 - LEDs-2 (1920x1280)

Did you know the clear pushbuttons used in the latest PM-100 units were directly manufactured by Formula Sound, as the supplier stopped the production of the typical windowed black ones?

The System 2000 was a step in the studio mixer direction with 100mm faders.

DSC02300

If we had to mention the paradigm of solid construction in a classic modular mixer, that is -no doubt- the astonishing System 2000

The FSM600 (originally called the SX1) was a fixed format install mixer, easier to build and therefore lower cost than the modular mixers with a couple of features Tony felt were important for a DJ at that time (AUX send and voiceover).

FSM600

FSM-600 is mostly seen in red color; take a look on the resemblance to PM-80/PM-90 that black frontpanel and knobs provide. There’s also a 4-channel configuration, named FSM-400, with blue or black frontplates

In 2003 Tony was approached by Funktion one to design a mixer that they felt would suit their speakers, this was the FF6000 and was launched in early 2005.

FF-6000

The FF-6000 mixer, with those lovely and precise big knobs. However, I always get annoyed when seeing pictures with vumeters jumping into red color, grrrrrr…

In 2005 Tony sold the company to Devshi Gami (70%) and myself (30% which I sold to Devshi a couple of years ago so Devshi and his family are now the sole owners). Tony remained with the company for 2 years while I learnt about Formula Sound design techniques and standards.

Between 2005 and 2007 Tony designed the PM80R, which was how Tony felt he would update the PM80 with what he had learnt over the years.

PM80R

PM-80R inherits the spartan beauty, the sound quality and the rugged construction seen in PM-80 and PM-90, recovering the iconic curved vumeter layout from the original model

Tony also felt a modular Zoner would be a good idea so in this period he also designed the ZMR80 modular zoner, a zoner that is still probably the best audio quality zoner in the world.

In 2008 I took over design of Formula Sound products, I started with a 1RU 10 channel mono mixer, the FSM10 and an update of the CX4MK2 – the CX4 MK3.

My first full mixer was another collaboration with Funktion one, the FF6.2L launched in 2016 and recently the FF4.2L and rotary versions of the FF6.2 and FF4.2.

FF6.2L (Thomann UK)

The fabulous FF6.2L (image from Thomann UK)

The FF6.2 built on the FSM600 and FF6000, keeping with analogue audio and vertically mounted boards with leaded components. A number of the circuits have been improved and a full kill EQ developed plus variable frequency filters.

Formula Sound remain committed to designing high quality audio products, with analogue audio and leaded components that allow the product to be maintained and serviced for a long product life.

Regards

Barry Penaligon

Let me add a couple of thoughts:

  • So far, I understood that System 2000 was rather from the early than of the late 90s. In fact, many big clubs had already substituted their S2000s by newer mixers -mainly, easier to service- that lately were also replaced by Pioneer 500 series (and, unfortunately, standardized DJ booths).
  • I do personally admire how Tony has always been searching for excellence in his models: taking so much care about PM-100 and PM-80R, as natural and improved evolutions of PM-90 and its predecessor PM-80. It could’ve been easy to jump into a digital domain full of gadgets and funny features, but SOUND is part of their brand.

I do love to know more about those brands that I consider fond of – not from the guts, but from my brain and ears, and as a recognition of their merit and quality above all. And this is one of the clearest examples.

Bodegon FS-1 (1920x1280)

Some of them already gone… but surely more to come in a near future (I hope!)

Personally, the fact that Barry kindly gifted me with these lines is something that not only honors him but also makes me deeply proud as a result of being able to spread this kind of information in Spanish. I wish to widen this info pretty soon with more alike articles.

In case you are interested in this kind of info (if you’ve reached here, you surely are), here you can find what I consider the most valuable Formula Sound-related information in the Internet in Spansih language:

https://www.hispasonic.com/foros/mixers-formula-sound-hilo-oficial/449759

Kind regards to everyone, and a big THANKS for your time and interest.

Temas de Plastic (Cea Bermúdez, 8)

Hola a todos de nuevo.
Esta vez voy a escribir acerca de la que para mí, por motivos de edad, ubicación, amistades, etc, fue LA discoteca. Todos tenemos uno o dos locales que son los que más nos han transmitido; en mi caso, fue PLASTIC de CEA BERMÚDEZ, 8.

[Antes de seguir, os dejo enlazado mi canal de YouTube por si os resulta mínimamente interesante: https://www.youtube.com/user/zitrodj ]

plastic-collage.jpg

Pertenecí a un grupo de RR.PP. que nos hacíamos llamar SP/PMHAMMER5, y posteriormente SPPHM5 (un fuerte abrazitro a mis amigos Alvarito, Jordas, Dani, Topi, Valero…). Sin embargo, durante el primer año no tuvimos la suerte de asistir, y yo personalmente me despedí de la sala el día de última sesión en la sala Aire!, para moverse a Plaza de los Mostenses. Supe que por mucho que lo intentara, no sería igual, así que preferí quedarme con esos recuerdos, que culminaron aquel día, cuando nos hicieron subir a los RR.PP. a la pequeña tarima, a modo de pequeño homenaje, mientras sonaba el Somewhere Over The Rainbow, de Cosmic Gate (habría sido la bomba que fuese el de Marusha… pero no estuvo mal).

Plastic - Agradecimiento Plastic 8

El fin del principio…

Plastic - 2000-10-20 Inauguracion Mostenses0003

…y el principio del fin (en lo que a mí personalmente respecta).

Mi vicio con esa sala, más allá del ambiente (por más que pareciese lo contrario, había MUY BUENA GENTE allí metida), era puramente la música. Era para mí hipnótico seguir a Nano y, sobre todo, a Abel. Incluso un día abrí sesión… pero este hilo no va de mí. Estaba como tercer DJ un chaval muy majete, algo tímido, con buena técnica: DJ Loco (un saludote), quien también acabó de residente en Arena.
De lo que quiero dejar constancia es de la serie de temas que allí sonaron. La calidad de la música me pareció altísima siempre. Aunque bien es cierto que a día de hoy, con perspectiva, prefiero lo que sonaba en locales ligeramente anteriores, tipo Van-Vas, New World, Porche, OverDrive… o el propio Epsilon, anterior inquilino de la sala Aire!. Según comente cada tema veréis que Plastic tenía su propio estilo; habría sido muy fácil caer en una vertiente más comercial como la que se podía encontrar en Radical, con muchas más vocales, pero, por lo que he escuchado, el estilo sería más parecido a Infinity, por tener una referencia. Y, obviamente, compartía gran parte de su maleta con Arena, su sala hermana de noche, que también llevaba el grupo Plastic 6, y donde también estaban de residentes Nano y Loco.


Hubo mucha variedad, pero sobre todo sonaba progressive, trance, techno-house, vocales… y algunos que, en aquella época, ya se habían convertido en clásicos. Permitidme que los llame «anacrónicos», porque, pese a haberse lanzado algunos años antes, tuvieron un peso relativamente grande en la gran maleta de Plastic.
Iré intentando clasificarlos por «categorías», y a medida que me vaya acordando o me escribáis comentarios, incorporaré nuevos temas. Recordad que son MIS propias viviencias, y que carecen del primer año, así que podríamos decir que son realmente de mediados-finales del 97 al 2000, aproximadamente. Y el requisito es que sean temas que sonaron, como mínimo, UNA vez en la sala, bien a mano de los DJs residentes, o bien en fiestas especiales con DJs invitados (Pedro Miras y Alberto Tapia, Neil, David Amo y Julio Navas, Willy, Ángel Sánchez, Marta…).


Por último, decir que, por desgracia, puede que echéis de menos algún tema del último año -el 2000-, bien porque se me haya pasado, o bien porque, simplemente, no lo recuerde. Pido disculpas por adelantado, e insisto en que fueron MIS vivencias, y no querría pisar las de nadie, sino más bien dejar constancia de MIS recuerdos. Estaré encantado de incorporar más temas a este tracklist, con la intención de hacerlo lo más rico posible. Y disculpadme si cometo algún error, sobre todo porque me falle la memoria. Ah, y también disculpas si hiero alguna sensibilidad; mi última intención es ir de listo. Quiero que sea un artículo distendido, un pequeño homenaje a esta gran sala. Ni más, ni menos.
Si pincháis sobre el título del tema, podéis llegar a su referencia (normalmente, la que se vendía o adquirimos en aquellas fechas); he preferido utilizar Discogs por si estáis interesados en el vinilo en concreto. Si hubiese enlazado directamente vídeos de YouTube, existe el riesgo de que en algún momento desaparezca ese vídeo, y entonces este artículo no estaría actualizado.
[Ah, y añado: por editar la entrada con un teclado de estos con pantalla táctil integrada, en algún momento me he cargado inconscientemente gran parte del artículo, así que lo mismo algún tema se me ha escapado…]


TRANCE, PROGRESSIVE y ELECTRO (bueno, y algo de HOUSE)

Nalin & Kane – Beachball. Era típico de primera hora. Mucha energía, muy buen rollo… y un bombo muy impactante. De mis temas progresivos (¿o house?) preferidos de toda la vida. Tiene «algo» que muchos otros temas han buscado.

Der Dritte Raum – Hale Bopp Si tuviese que elegir un tema representativo de Plastic, posiblemente me quedaría con este. Quizá hoy lo llamarían «electro», o cualquier otra etiqueta. Me da igual. Pocos temas me han marcado tanto como este. Es escuchar los primeros compases y ya saber que lo que viene es de lo mejor que he escuchado en música electrónica.

Niels Van Gogh – Pulverturm Qué decir de este. También muy, muy «icónico» (como se suele decir) de Plastic. Tema a la vez oscuro y agradable, que envuelve, que te va seduciendo… y dispara sin piedad. Quizá me estoy poniendo un poco raro al describirlo, pero tiene a la vez elementos tan simples y una combinación tan, tan perfecta, que es muy difícil de describir.

Kai Tracid – Your Own Reality. Indescriptible cómo me ponía los pelos de punta este tema. Llamadme flojete («¡flojete!»), pero hacía que me asomasen las lagrimillas. Un balance perfecto entre belleza y energía, entre melodía y base contundente. El tema que me hizo enamorarme de la música del gran Kai McDonald.

Kai Tracid – Destiny’s Path (Energy Mix). Pese a que no es mi corte favorito de ese vinilo (tenéis en los temas durillos una especial mención al remix de Warmduscher), es un pedazo de tema.

Kai Tracid – Liquid Skies. Otro de los que cualquiera que haya estado en Plastic o Arena identifica automáticamente con estas salas. Heredero directo del Your Own Reality, con ese subidón tan característico, y una base aún más representativa.

Arrakis – The Spice (Original Club Mix) Otra vez Kai McDonald (Kai Tracid). Esta vez un poco más contundente, quizá por la mano de T.P. Heckmann, el creador del Sync In (Silent Breed).

Kai Tracid – Dance For Eternity. Con este completamos el póker de temas tranceros de Kai Tracid que sonaron en Plastic. De nuevo, una base inconfundible – recuerda mucho al Your Own Reality-, esas percusiones, acompañadas de esos sintes épicos, y la voz… Por cierto, es uno de los temas, junto con el Only The Strong, en los que más se nota la gran influencia que en KT siempre ha tenido mi otro gran ídolo, Emmanuel Top; el tema es muy similar al Seven Days and One Week. Que, por cierto, BBE hace referencia a Bruno Quartier, Bruno Sanchioni y Emmanuel Top. Bruno Sanchioni es el 50% de la formación Age Of Love; el otro 50% es Giuseppe Chierchia/Pino D’Angio (el de «Ma Quale Idea», que se sampleó para el Qué Idea de Zentral). Y el remix que todos conocemos del The Age Of Love es de Jam & Spoon (lo mencionaré más adelante de , seguro), quienes a su vez son los geniales creadores del…

Storm – Storm. Sus creadores, bajo el pseudónimo Trancy Spacer y Spacy Trancer, son los mismísimos Jam El Mar y Mark Spoon (Markus Löffel, DEP 2006 – una ENORME pérdida para la música electrónica). Jam El Mar (Rolf Ellmer) es el creador del Peyote – Alcatraz y el 50% de Dance 2 Trance, los del «Power of the American Natives». Y el remix más conocido del The Age Of Love, el Watch Out For Stella, es suyo. Recuerdo como anécdota el día que pinché abriendo sesión, que a Nano se le inyectaron los ojos en sangre cuando me vio sacar a primera hora la copia de este vinilo. Le dije que tranqui, que obviamente no iba a pinchar la cara A, sino el remix de Da Hool… le pareció bien. También metí en esa primera hora temas como el Nacho Division – 8-4-3-7 (1- 8-4-3-7) o el Txitxarro – The Reality, pero sería muy prepotente por mi parte meter esos temas como «que sonaron en Plastic».

Storm – Huri-Khan. Tema bastante similar al anterior, aunque un poco más «oscuro», y sin gozar de tantísimo éxito.

Plastic - 1999-09-24 BlackOut FluorSession

Marino Stephano – Eternal Rhapsody (Extended Mix) Uno de los temas más representativos de Plastic y Arena. Le tengo especial cariño, no sólo por la calidad altísima del tema en sí, o por rendir homenaje a Marino Stephano (tristemente fallecido en 1999), sino porque es escuchar los primeros compases y mi mente automáticamente se transporta a la pista de Plastic, a su ambiente, a su acústica… De estos temas que calan hondo, y que identifican totalmente a una sala.

Push – Universal Nation Este tema para mí ha sido uno de los, por desgracia, grandes olvidados de finales de los 90. Lo primero: me parece una producción buenísima. Quizá un poco oscura, y a lo mejor un tema pelín largo y para algunos DJs un poco difícil de mezclar (mucho medio y agudo, así que en cuanto lo tocas, chilla). La primera vez que lo escuché fue al acabar la primera hora; ese día llegábamos un poco tarde, y según entrábamos, estaba sonando esta maravilla. No me expliqué por qué no lo pincharon en una hora más relevante, y por qué no insistieron más en este vinilo. Me pasa lo mismo que con el Orange Theme de Cygnus X -que, todo sea dicho, en aquella época no me atraía tanto como ahora, curiosamente-, y que si os digo la verdad no recuerdo si sonó incluso 1-2 veces en Plastic. Lo siento, no me llega la memoria, porque había muchos vinilos que, por suerte, se compraban en paralelo, aunque no sonasen en la sala.

DJ Wag – Man On The Moon (Yakooza Remix y DJ Scot Project Mix) Tema en la línea del Storm, oscuro, durete, que envuelve… y que no te suelta. De hecho, fue un auténtico bombazo cuando salió, y diría que incluso se quemó demasiado. Pero es un gran, gran vinilo. Muy identificativo de la sala.

Pulsedriver – Something For Your Mind y Kiss That Sound Recuerdo cómo hacíamos el tontete en el bajón del Something For Your Mind, con las notas de bajo ácido, moviendo la cabeza de un lado a otro. El Kiss That Sound es un tema más «abierto», más «clásico» de esta onda progressive-trance de finales de la década; encaja más en los cánones. Pero el Somethin For Your Mind era más «arriesgado», más duro, incluso crudo. Su base no te dejaba el pecho tranquilo. Algo se posaba sobre la pista cuando sonaba el Something For Your Mind.

Vengaboys – Kiss (Airscape Rmx) Recuerdo estar en cabina cuando lo pinchó Nano por primera vez; me dijo «atento», y sonó… tenía la galleta tapada, pero me enseñó la otra cara, y no me creía lo que veía: «los del Up & Down», pero, claro, con un remix increíble de Airscape, que son los creadores de una formación llamada Sleepers!, que nos trajo el maravilloso…

Sleepers! – Infinity 2000 (XXL) Versión uplifting del clásico de Guru Josh. Recuerdo que era de la primera época de Plastic, y es, para mí, otro de los temas más representativos de esas sesiones. Peletes de punta, vamos.

Nico Parisi – The Beginning Este tema se pinchaba, si la memoria no me falla, con la copia de Atmoz, la de importación, que conseguí años después. Pero en aquella época, lo que nos podíamos permitir era la copia nacional, de la gloriosa Temprogressive. Es un tema muy progresivo, que no da un momento de respiro. No puedes escucharlo y no moverte (claro, funcionaba muy, muy bien en sesión).

Kike Boy – In The Beginning Tema patrio, de -bajo mi punto de vista- altísima calidad, una estructura genial, una base reconocible, un subidón inmejorable… otro de los temas progresivos con identidad Plastic 100%. De hecho, si tuviese que hacer una sesión con los temas más representativos de la sala, este es uno de los primeros que me viene a la cabeza.

Dinamic Duet – Open Tribal Un MUY BUEN tema que recuerda bastante al glorioso Trommelmaschine de Der Dritte Raum. La segunda mitad del tema, con la base ácida, es pura esencia de PG2 y Nacho Division. Qué gran producción. Y, de nuevo, nacional, y sin necesidad de meterse en estridencias makineras (aunque, lo confieso, también tuve mi época)

Darude – Sandstorm ¿Qué comentar de este tema? Pese a su increíble popularidad, y aunque sí sonó algo, no era un tema que se pinchase insistentemente en Cea Bermúdez; lo mismo en cabina les parecía demasiado «comercial», no sé, pero para lo que se ha quemado este tema en otros medios, era sorprendente que no fuese un tema «con ADN Plastic».

Arkimed – L’Ultimo Dei Mohicani Aquí alguno os estaréis llevando las manos a la cabeza diciendo «¿Pero qué dice este zumbao?». Obviamente, este tema es anterior, pero se lo escuché pinchar a los Fraktal en una de las sesiones en las que estuvieron invitados, así que cumple los requisitos, aunque no fuese, obviamente, un tema habitual de la sesiones de Plastic. Y es un temazo, indudablemente. Lo mismo debería haberlo incluido en la sección de Anacrónicos, pero, bueno, lo dejaré por aquí por ahora.

Plastic - 2000-02-19 Fraktal

DJ Yanny & The Paragod – Initialize Recuerdo que hubo una temporada -algunas semanas- en las que a Abel le dio por homenajear a un CD de Scorpia (The Legend), de una calidad altísima, y pinchaba prácticamente todos los temas que en él aparecían. Pocos habíamos comprado ese CD en aquella época, y lo disfrutábamos muchísimo; ver ese ambiente, esos temas, pinchados en la misma sala a la que íbamos fin de semana tras fin de semana era una experiencia increíble.

Fiocco – Afflitto Lo primero: es un auténtico TEMAZO. Lo segundo: queda bien en cualquier sesión. Lo tercero: era un tema que le escuché a Abel en más de una ocasión, y a los Fraktal, y si no me falla la memoria, a Neil, en la parte álgida de la sesión. Una pena que aquí en Madrid no pegase tanto este tema como debería -bajo mi punto de vista- haber sonado. Ah, y, por cierto, si alguien busca la versión que sonaba en el recopilatorio de Scorpia que mencionaba en el tema anterior, es la versión Single Mix (Vocal), y no la publicaron en ningún «Extended Mix», sino con duración corta (de unos 3:35).

Fiocco – The Spirit (Extended Instrumental) Gran tema. Pero sonó poco en Plastic. De nuevo, Abel rindiendo esa especie de homenaje personal a Scorpia. Y jamás entendí cómo este tema no estaba en la parte central de la sesión, porque tiene mucha energía, es vibrante, está muy bien producido… pero se ve que llegamos tarde a escucharlo. O quizá durante los primeros meses de sesión, cuando aún no habíamos desembarcado, sonó más (lo siento; no lo puedo documentar).

Marcel Woods – Crazy Driver (Original Ruff Mix) Siguiendo con ese homenaje scorpiano, tengo que mencionar también este tema. Alguna vez lo pinchó Abel, pero no era un tema de los habituales. Yo lo aprecié bastante, pero entiendo que parte de los asistentes pudiesen acabar un poco rayados. Por si a alguien le suena, Marcel Woods es el creador del De Bom 2001, que unos pocos años después estuvo sonando bastante en ciertas emisoras.

Pulsedriver – Rhythmic Trip Lo mismo la memoria me está jugando una mala pasada, pero creo recordar que, al igual que los anteriores, Abel sí llegó a pinchar este tema en sesión. No era un tema identificativo de Plastic, obviamente, pero creo recordar que sí sonó. Y si no fue así, pido disculpas; estoy ya muy viejuno. Ah, y por si no lo habéis escuchado, es una producción muy, muy buena. Como anécdota, recuerdo que hace años (pues eso, allá por el 97-99) se podían comprar prácticamente todas las referencias del sello Tracid Traxxx (el de Kai Tracid) directamente en su web. Menudo pedazo de lote de importación nos pudimos pillar algunos en aquel momento; fue una suerte.

Svenson – Let Me Take You On A Trip (Sea Of Mode Mix) Otro de los de Scorpia. No sonó de manera habitual, pero alguna vez -afortunadamente- sí me suena haberlo escuchado. Y digo afortunadamente porque me parece un gran tema (me gusta más que la versión vocal). Años más tarde, Svenson se reeditó a sí mismo con el tema que posiblemente alguno de vosotros haya pensado que era el original: el Clubbin’ on Sunshine (de menor calidad, bajo mi punto de vista, aunque quizá sea por el cariño que le tengo al Let Me Take You On A Trip). Y un respeto muy grande a Svenson (Sven Maes), no sólo por aquellos a los que les guste Milk Inc, sino porque tienen uno de los remixes más espectaculares y sorprendentes de un tema que, por su portada, nadie habría apostado por él: el Kiss de los Vengaboys, del que también hablo en esta entrada del blog, como tema representativo -mucho- de Plastic. O el Balearic Bill, o el Angels , que me imagino que, si no los he mencionado ya, aparecerá más adelante.

Sunbeam – Outside World (Club Mix) Pese a que se pinchaba esta versión, con tempo mucho más comedido que la original, me alegro de que se hiciese homenaje a ese gran himno hardtrance en Plastic. Lo único que me daba rabia de ese vinilo es que no traía el corte original. Y no olvidemos que en aquella época no éramos adictos a Discogs como ahora…

Mac Zimms – L’Announce Des Couleurs (Original) Es una pena que este pedazo de tema no sonase más de lo que lo hizo. A Abel alguna vez le vi lanzarlo, pero la verdad es que me habría gustado escuchar más este tema en sesión, y menos otros que se quemaron bastante. Con respecto a la calidad del tema, y sin ánimo de influiros, lo dejo a vuestro juicio, pero si alguien me dice que no le parece un temazo, está claro que no estamos en la misma onda.

Plastic - 1999-12-07 Puente Diciembre

Partision – No May Gustah Aunque es un tema que puede sonar raro que haya incluido en esta lista, sí recuerdo escuchárselo a Nano a primera hora. Y me parece un tema bastante serio, sobre todo por la parte de la melodía, aunque estaba un poco relegado a, como digo, la primera hora, por tener esa base tan housera y no tender mucha pegada.

T.O. – Diva (Timpani Club Mix) A este tema le presté especial atención, porque lo había escuchado en Kapital y me tenía hipnotizado. Por eso las escasas veces que lo escuché en Plastic (era, de nuevo, un tema de primera hora por su carácter housero), me marcaron mucho. Además, me parecía un tema a la vez alegre y misterioso, que hacía despertar el interés por la sesión (me recuerda en cierto modo al Nightmare (Sinister Strings Mix) de Brainbug

Camisra – Let Me Show You (Original Mix) Por desgracia, este tema lo pillamos ya «pasado», y lo habían relegado al comienzo de sesión. Una auténtica pena, porque me parece el paradigma de house alegre, con subidón, con bajos, potente y a la vez «fiestero», agradable de pinchar, reconocible… vamos, un temazo. Ah, y no, no me gusta tanto el bootleg que salió con el Lizard, y no sólo porque le falte un trozitro de bombo en un compás de la intro que lo hace «impinchable» (dicen los rumores que la única copia que no lo tenía era la de Abel; encima, era un disco de algún color que no recuerdo, y no era barato precisamente, porque se consideraba de importación en Top Music).

CRW – I Feel Love (Extended Mix) Y seguimos con el homenaje a los temas de primera hora. Este tema es muy envolvente, hipnótico, y transmite un buen rollo que engancha mucho a la sesión. Creo recordar que lo compré unos meses más tarde, cuando salió nacional ya en el 99, en la tienda Elements de mi colega Bullie (un saludo si me lees, fiera). También recuerdo pincharlo en la propia tienda con Puck y Helmet (otro abrazitro). Ah, como curiosidad, uno de los creadores es Mauro Picotto.

The Tamperer feat Maya – Feel It (Original Version) Un tema que, habiendo salido en aquella época, ¿cómo no se iba a pinchar? Obviamente, su carácter housero no lo hacía propicio para estar en el núcleo de la sesión, así que quedó relegado a la primera hora, para calentar motores.

Mr. Oizo – Flat Beat Si algo podía calificar a este tema es «raro». Ese sonido «gordo» sobre esa base housera entrecortada suena más a experimento que a tema rompepistas. Obviamente, era «el tema» de un anuncio de vaqueros; por eso lo conocíamos la mayoría. Y llamaba la atención. Nano lo incorporó a la primera hora, y era curioso, aunque queda más en una anécdota que puramente en un tema representativo de la hora de calentamiento.

DJ Rolando aka The Aztec Mystic – Jaguar (Original Mix) Qué decir de este tema… Era el típico que, tras haber salido de la sesión, de repente volvía a tu cabeza y podías estar escuchándolo en tu mente durante horas; no se iba esa secuencia repetitiva, elegante y misteriosa. Sonó mucho. Muchísimo. Y no sólo en Plastic. Pero, vamos, no os estoy descubriendo nada nuevo.

Ayla – Ayla (Taucher Remix) Otro de los temas que se compartió con la sala Arena. Típico trance posterior a la primera hora, pero que nunca tuvo un peso grande en el núcleo más «loco» de la sesión. Además, su bajón permitía dar la bienvenida («Sssah…»).

Safri Duo – Played A-Live (The Bongo Song) De los que se escucharon mucho en emisoras de radio. A Nano le encantaba pincharlo; tema agradable, jovial, reconocible, con bongos muy majetes, bien ejecutado, con bajón bonito… pero para mi gusto muy comercial. Además, es del último año, en el que yo iba menos, y me parecía que era «poco underground», y que este tipo de música atraía a más gente, se abría a más público, pero no era ya, definitivamente, el mismo con el que se contaba en el 98 (por ejemplo).

Out Of Grace – Anglia (Original Mix) A Abel le dio -con razón- muy fuerte con este tema. Raro es que no lo hayas oído antes. Bueno, vamos… si estás aquí, leyendo esto, es porque este tema lo conoces de sobra, no te hagas el despistado. Tenía la contundencia necesaria para poder estar en la parte álgida de la sesión, y era la suficientemente trancero como para estar en el calentamiento para dar la bienvenida a los temas más durillos. Un gran tema. Y especial mención también al increíblemente bueno Obscura; qué pena que nos pillase un poco tarde… (recuerdo que lo pinchó Neil en esas minisesiones del Música Sí de los sábados por la mañana).

Guerilla – Our Time Is Now! Y con este a quien le dio fuerte fue a Nano. Es de los mismos productores que el Anglia o el Luvstruck (Marco V y Benjamin; muy recomendable escuchar el Simulated o el Godd, ya posteriores). Era un pequeño disco, de 10″. Y, vale, sorprendía la primera vez… pero os tengo que confesar que yo le tenía un poco de tirria, no sé por qué. Quizá porque me parecía un poco simplón, como que buscaba llamar la atención sin ser un tema tan bueno como con los que compartía sesión. No sé por qué, pero a mí no me gustaba.

Southside Spinners – Luvstruck (Original) Para completar la trilogía de Marco V y Benjamin, otro de los temas icónicos de finales de los 90. Como curiosidad, leí hace muchos años que Marco V y Benjamin idearon este tema no como un himno trancero, sino como una pista housera algo «underground», y les sorprendió la repercusión que tuvo en los clubs y discotecas. Bendito error.

Pedro Miras, Alberto Tapia y DJ Abel – 2001 The Odyssey De este tema, puede que la base os recuerde a algo… y es que -opino- parece ser un pequeño homenaje a Kai Tracid y su Liquid Skies, al Metalhammer de And One, que tanto le gustaban a Abel. Era ya de la última época, pero algo -me suena- que pudimos escuchárselo.

2 Fabiola feat Medusa – New Year’s Day Este tema tenía «algo». Quizá una base progresiva y a la vez agresiva, o ese sinte raro en el subidón. Pero nos tenía a todos enganchados, como si, el día que no lo pinchaban, nos faltase algo. En lo que al tema se refiere, no sé si he mencionado ya -o aparecerá más tarde- a Medusa colaborando con Fiocco, pero aquí le pone voz a esta versión progresiva del tema de U2. Pero lo más relevante es que 2 Fabiola, que quizá os suenen del archiconocido Play This Song, se componía en este tema de Olivier Jean-Jacques Adams y Pat Krimson (Patrick Claesen). El primero es el bendito causante de temazos como el Simplicity, el propio Play This Song o The Sound Of E aparte de producir gran parte de los temas del propio Pat Krimson. Y éste generó joyas como -ojo a los más rememberos- el Inversion (Piano Mix) bajo la formación DLM, o el ya mencionado The Sound Of E.

Barthezz – On The Move (Original) Este es uno que, a decir verdad, estoy prácticamente seguro de que no llegó a sonar en la sesión de Cea Bermúdez, aunque imagino que sí en la sala Público. Lo digo porque recuerdo ir en el coche escuchando la radio, por Villalba, sonar el On The Move (creo que era la segunda vez que lo escuchaba), y pensar «esto va a pegar mucho». Y así fue, ¡qué os voy a contar! Pero, precisamente por recordar esa situación, me hace dudar muchísimo de si llegó a escucharse en sesión allí. Pero, también, como falté algún fin de semana durante el 2000, no sé, lo mismo algún promo puede que se escuchase. Sea como sea, prefiero citarlo dejando este aviso, a obviarlo y que se eche de menos.

Gift Project feat DJ T.T. Hacky – Genuine Draft (Club Mix) Abel le dio muchas semanas a este tema. Me parece una producción muy curiosa, con ese break tan característico en la intro, una base contundente, y luego esa melodía extraña. Lo bueno es que podía pincharse desde con temas trance, hasta con progressive más «juguetón». La verdad es que era un despiporre cuando se pinchaba este vinilo, y eso que no tenía la melodía más «juerguista» del mundo.

Fiocco feat. Medusa – Miss You (Punik Remix) Este, por contra, era más de Nano. De hecho, me evoca mucho a Arena. Tiene, sin duda, mucha energía, está bien producido, la melodía es más o menos pegadiza, se pincha con relativa facilidad, tiene sus pausas, sus bajones distintos… Y sí, es otro tema que todos recordamos de esas salas. De hecho, me resulta curioso que no es un tema muy mencionado cuando se habla de las sesiones de esa época.

Cosmic Gate – Somewhere Over The Rainbow (Club Mix) Como he dicho en la intro de este artículo, este tema tiene especial significado para mí. No es el tema más emblemático de Plastic. No es el mejor tema de Cosmic Gate (me parecen mejor el Exploration of Space o el Melt to the Ocean), ni es la mejor versión del tema de la película El Mago De Oz (prefiero, por recuerdos, la versión de Marusha). Pero cuando sonó, que sería a mediados de octubre de 2000, fue a modo de agradecimiento al equipo de RR.PP. de Plastic, y nos lo dedicaron invitándonos a subir a una tarima que montaron delante de la cabina, a modo de pequeño homenaje. Supe que no pisaría la sala Público, porque tenía la intuición de que no podría superar los recuerdos vividos en Aire!, y mi vida empezaría a ir por otros derroteros, quedándome únicamente con la música (los amigos ya los traía de antes).

Das Licht – Traumwelten (Original) Este sé que alguno de los que estáis leyendo este artículo lo teníais olvidado, y de repente, al escuchar ese tono en la contra, habéis pensado «¡cagonlaleche, no me acordaba!», o simplemente alguna vez lo habíais buscado, pero como no es de los más comerciales, ni se plasmó en muchas cintas, no está tan «a la vista» como mujchos otros. Sin embargo, es un señor temazo. Oscurillo, con esa subida con los bombos golpeando para dar paso a los sintes trance, y con una base muy contundente y característica. Confieso que me gustaba mucho, mucho. Y también se pinchaba, ya en la parte más durilla de la sesión, el Wecker Mix (era, sobre todo, Abel); lo cito en su sección correspondiente. Os recomiendo, aunque sea por curiosidad, escuchar el resto de temas de la formación Das Licht, porque no me parecen nada, pero que nada malos. De hecho, os agradecería que me chivaseis en qué otro tema, también de la época Plastiquera, aparece la melodía del Club Mix del Trilogie, porque lo tengo en la punta de la lengua, y no doy con él. Uno de los productores es Atilla Girisken; si os va mínimamente el remember hardtrancero, teneís que conocer formaciones como Cocooma (genial en el Virtual Experience, y aún más genial en el remix del Springworld), Code-28 (y su glorioso Feel My Desire), Los Bonitos (y su Hand In Hand), o The Atlex (y el Forbidden Site). Y el otro productor es Martin Schmidt, quien creó el It’s True bajo su pseudónimo DJ Dean (y os sonará por una sesión MUY BUENA de Pastis y Buenri en el 98). En otras palabras: era muy, muy complicado que estos tíos hiciesen un tema malo. Y, desde luego, el Traumwelten no lo es. Perdón por extenderme; ya paro.

Marc Van Linden – (I’m Gonna Take You To) Another Dimension (Club Mix) Se me hace raro mencionar ahora este tema, tras la «dureza» del anterior. Este, por el contrario, daba la bienvenida, abrazaba, creaba un buen rollo en la sala (también en Princesa 1, obviamente), y era de esos temas de los que no te aburres. Aunque, por desgracia, cuando lo escuchaba, sabía que era un tema que iba abriendo y dando paso a otros más cañeros, y a veces no lo disfrutaba todo lo que merecía.

DJ Marlyn vs Reverend Bee – I Have Seen The Future (Original Mix) Aquí voy a ser aún más sincero para evitar ir de listo: este tema sólo me sonaba vagamente (no era uno de los centrales de sesión en Plastic, y la verdad es que es más probable que me sonase de Arena), y lo he metido en el listado porque lo he escuchado posteriormente en sesiones grabadas. Pero no puedo asociar ningún recuerdo con él en directo en la sala. Pido disculpas.

Rank 1 – Citrus Juicer Con este sí que nos ponemos serios: tema imponente, que todos tenemos grabado en el subconsciente, y cada vez que nos atrapa con su base y esos tonos, simplemente nos dejamos llevar. A mí me recuerda en cierto modo al Liquid Skies de Kai Tracid, por motivos obvios, e incluso al Arpegia. Pero el Citrus Juicer es más misterioso, más envolvente, más ¿atractivo? Tema, por suerte, poco quemado, pero increíblemente bueno de Bervoets & De Goeij (luego veréis que comento algo de ellos en la sección más trancera).

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DJ Neil – Rain (Progressive Version) Uno de los DJs invitados fue el gran Neil. Además, en aquel momento estaba en pleno apogeo, no sólo por su residencia en Scorpia, sino por la gran visibilidad que tenía -y opinio que el buen trabajo desempeñado- en el programa Música Sí, los sábados por la mañana. Cuando vino a Plastic, mostró su lado más progresivo, y entre otros, no podía faltar un tema que ya conocíamos del It’s Your Time, pero que fue una gozada presenciar en sesión: su Rain. Además, se portó conmigo genial: no sólo con toda amabilidad, sino que además me firmó el propio vinilo. Y me lo encontré en Ciudad Universitaria al salir de clase una vez, que estaba rodando pequeñas entrevistas de cuál era el último concierto al que habíamos asistido los viandantes. Me sacó en pantalla… pero no va de eso este artículo.

A.T.B. – Till I Come (9PM Mix) No creo que os vaya a contar nada de este tema que no sepáis ya. Una anécdota, que no sé si es cierta o no, es que, según leí, la voz es de la pareja de ¿Julio Posadas?; estaban produciendo el tema, y dijo «hasta que vuelva», y grabaron su voz. Sin embargo, no me cuadra, porque no veo ninguna fuente donde se cite que Julio Posadas estuviese implicado en la producción con André Tanneberger (ATB). ATB lanzó posteriormente el Don’t Stop, que también pinchó Nano en Plastic, pero estaba muuuuuy lejos del éxito que supuso el Till I Come. Sin embargo, tuvo otro exitazo que sí sonó (y vaya si lo hizo) en Plastic: el Can You Feel…? bajo la formación SQ1. También lanzó un remix, que sí se pinchó alguna vez, del tema Too Much Rain, cuyos royalties iban en ayuda de los afectados por el huracán Mitch. Quería mencionarlo porque me pareció una iniciativa chapeau.

DJ Sakin & Friends – Miami (Original Mix) Este también es de la última época ; quizá por eso, aunque es un gran tema, no llegué a disfrutarlo en la sala tanto como -imagino- sonó realmente. Tema muy oído en las emisoras; no os cuento nada nuevo.

Kay Cee – Escape (Club Mix) Otro tema de los más representativos del trance de la época, y también muy, muy escuchado en Arena de mano de Nano. Es la típica melodía que una vez que la has escuchado no se te olvidará. Y, de hecho, la melodía ya la conocerías a nada que te gustasen las cintas de principios de los 90, porque era del 4 Voice III – Eternal Spirit (Northern Mix)

Mario Laroche & DJ Greg – Eternity Of Love (Club Mix With Vocals) Este era otro de los que, sin darte cuenta, una vez escuchado se te quedaba en la EPROM cerebral, y de tiempo en tiempo aparecía en tu cabeza, entre semana, sin siquiera invocarlo. Y ya no podías dejar de pensar en él. También tuvo mucha repercusión en Arena, como cabía esperar.

Motorcraft – Eternity Forever Este disco se te pegaba, se te metía esa melodía sencilla pero preciosa, junto con una base con unos ácidos sutiles, y esa especie de gritito sampleado. Además, el piano (si mal no recuerdo, la melodía del tema central de la peli Rain Man… o muy parecida) es memorable, sencillo pero efectivo. Tenía todo para triunfar. Y lo hizo.

Human Force – Odyssey-3000 En su momento, cometí el error de olvidar este disco. Simplemente, era tanta información musical por sesión, que este no lo «anoté» en mi memoria. Años después reapareció; no sé si en una sesión, o como un recuerdo. Y es una pena que estuviese tanto tiempo sin tener cerca un tema tan representativo como este.

DJ Gilbert – Dulux La mayoría seguramente conozcáis este tema en un bootleg en el que se mezclaba con el E Samba de Junior Jack (que alguna vez también sonó en la primera hora). Pero cuando ese bootleg se publicó, algo raro ocurría en nuestro cerebro: nos sonaba la base, y mucho. Lo malo es que en aquella época no teníamos tanta información a nuestro alcance, y dar con un tema tribal del que apenas tenías referencias, y que básicamente era una especie de batucada electrónica impresionante (aunque me suena que no era original de Gilbert), era tarea imposible. Gilbert es un alter ego de Incisions, bajo cuyo nombre salió uno de mis himnos hardtrance personales, el Substance. Pero es que, para más inri, también creó el L’Announce des Couleurs (mencionado en este mismo artículo), y en 2002 el Metro/The Dawn bajo el pseudónimo Ultra Spin.

Aqualords – Children Of The Demon (Nico Parisi Mix) Aquí sé que voy a crear mucho estupor al leerme. De hecho, no sé si escribirlo. Bueno, vale, ahí va: NO ME GUSTA ESTE TEMA. Ya lo he dicho. Bufff, ¡qué alivio! La base me parece simplona. La melodía me parece simplona. El bajón me parece efectista. Nunca me ha transmitido nada. Pero el dichoso tema me perseguía semana tras semana, en Plastic, en Arena, en la radio, escuchándoselo a mis colegas… era un maldito suplicio. Y eso que el The Beginning de Nico Parisi me encanta y que Regi Penxten es el dios de las cantaditas progresivas, pero nunca me convenció este tema. Me pasa lo mismo que con el dichoso Our Time Is Now!. De verdad, siento herir susceptibilidades, pero me supera totalmente la devoción que existe por este disco.

Aqualords – Witches Este ya es otra cosa. No es el mejor tema del mundo, pero al menos tiene algo que ofrecer (y eso que la base es la misma). Pero es más arriesgado, más misterioso, más melancólico. Y me gusta más, pese a que no lo metería, ni de lejos, en un top 10 de Plastic ni de Arena.

Dial M For Moguai – Beatbox (Club Mix y Original New Club Mix) Simplemente, era la base perfecta para poner delante o detrás lo que se quisiese, desde cantados hasta trance, pasando por techno, hardhouse… Un tema que a todos nos transmitía muy buen rollo, que creaba comunidad. Otro de los que es totalmente inseparable del nombre Plastic.

Robbie Tronco – Fright Train (Original) Curioso que mucha gente lo llamasa «Night Train», y que, de hecho, otra edición del disco se llamase así. Y no tiene nada que ver con el tema de Kadoc, salvo porque está inspirado en un tren. Abel hacía efectos con dos copias de este vinilo; lo retrasaba medio golpe, y hacía sus ecos a media negra. Era muy efectista. Y se agradecía, porque me acuerdo que hubo una temporada en la que se volcó con los CDJ-500, pero todos preferíamos verle vinilear. Otra curiosidad de esta base es que aparece, «un poquito» más acelerado, en una sesión que ya he mencionado anteriormente del X-Qué?, aparte de en otros recopilatorios. Seguramente se usó algún circuito de trucaje para esos platos (y yo en el 98 no los vendía aún 🙂 ).

Analogic feat Ex-3 – I Feel Alright Un tema/base muy «juguetón», fácil de mezclar con cantidad de temas, desde cantados hasta bases más contundentes tipo Embargo, pasando, obviamente, por temas bumping, jumping, hardhouse o como lo queráis llamar. Está producido por los grandísimos Ex-3 (David Amo y Julio Navas), otros de los máximos exponentes de la música dance de este país (especialmente con temas progressive y mákina).

Tengo que pedir disculpas porque estos GIGANTES de la música electrónica española asistieron como invitados, pero, a día de hoy, recuerdo más los temas por su trayectoria y por haberlos oído en programas como el It’s Your Time, en recopilatorios, en sesiones… más que en la propia sesión que hicieron en Plastic. Pero quería dedicarles unas líneas porque sus producciones me parecen de lo mejor. Y conviene que les echéis un ojo, porque la mayoría -sobre todo progresivas, no sólo con Analogic sino un poco más bumper con Scotish Clan– las habéis escuchado como bases casi seguro (por ejemplo, el Mutation vs DJ Silverado, que creo recordar que también degustamos en Plastic). Por no hablar de su vertiente makinera (especialmente con su formación Ex-3), pero eso casi requeriría otra entrada aparte. Un saludo si me leéis, y gracias por vuestra amabilidad.


UPLIFTING TRANCE (no me gusta mucho esta etiqueta, pero no sé cómo llamarlo para que se entienda a día de hoy)

Gouryella – Gouryella Parece que estoy viendo a Nano dar la bienvenida, ya entrada la sesión, y preparándonos para disfrutar: «Sssah… Bienvenidos a Plastic…». De hecho, era un tema muy típico de Plastic, pero para mí si hay un par de temas para definir a Arena era este, y el Love Stimulation. Ferry Corsten en estado puro. Y no recuerdo si también estaba envuelto en esta producción DJ Tiësto.

Kay Cee – Love Stimulation (Trance Club Mix) Usando la misma melodía que emplearon bajo la formación Humate (Oliver Huntemann perteneció a ambas, así como a Taiko, del Die Bletchtrommel), y una base que recuerda mucho al Beachball, se sacaron de la manga esta joyita que es el paradigma del buen rollo en una sala

Kay Cee – Sunshine (Take U There) (Eivissa Club Mix) Si ibas a Arena, era difícil no escuchar este tema. Para Plastic era un poco «blandito», pero Nano se ocupó (por suerte) de mantenerlo en el tracklist en Cea Bermúdez, donde, como es lógico, sonó menos. Pero sonó, y lo agradecimos mucho, porque es un tema precioso, reconocible… y gusta que algunos recuerdos de esa sala tengan temas como este como banda sonora.

Kay Cee – Millenium Stringz (Vocal Mix) Y de este… ¿qué decir? Esa voz, ese bajón, esa melodía, con una base contundente… creaba una atmósfera mágica. De hecho, durante un tiempo quizá se quemó demasiado. Pero, bajo mi humilde punto de vista, el tema lo justificaba.

System F – Out Of The Blue De nuevo Ferry Corsten. Y de nuevo tema muy apto para la intro de inicio de la sesión en su momento álgido. Insisto en que me parecen temas un poco «blanditos» para lo habitual en Plastic (Nano solía ser el más melódico, siendo Abel el que ponía temas más agresivos).

Green Court – Moonflight (Original Mix) Vinilo típico para ir calentando motores. Agradable, buenrollero, con una base característica. En la línea del anterior, por ejemplo.

Van Gils & De Goeij – I Don’t Need You Anymore Aquí me encuentro en una encrucijada: confieso que el tema, pese a que todo el mundo estaba loquito con él, a mí no me convencía mucho en aquel momento. Pero, por otro lado, reconozco que es una pista con una idea clara, bien ejecutado, correcto… Vale. Lo acepto. No es mal tema, je, je. Como curiosidad, De Goeij es el mismo Benno De Goeij que estuvo en formaciones tan conocidas como Rank 1 y su Airwave o su Citrus Juicer/Black Snow (los comento a continuación), Jonah con su Sssst… (Listen) (ídem), o R.O.O.S. con su Body, Mind & Spirit (ídem de nuevo) o, años antes, con el Instant Moments.

Rank 1 – Black Snow Este, la cara B del Citrus Juicer, a menudo se confunde con el Orange Theme; de hecho, yo mismo pensé durante una temporada que era un remix del tema de Cygnus X. Tiene una base con unas contras de sinte muy reconocibles, y la parte melódica obedece académicamente a la definición de «uplifting trance» o «movie trance»… pero con una melodía oscurilla, algo desasosegante, como pasa con el propio tema de la naranja.

Vincent De Moor – Shamu (Original Mix) Este vinilo me tuvo obsesionado un verano entero, imagino que el del 99: desde que vi anunciado el Trance Techno Trax de Frank TRAX, en el que salía, entre otros, este tema, necesitaba tenerlo. Me tiré todo el verano buscándolo, y al fin apareció. Y alguna vez (de nuevo, menos de las que me gustaría) llegó a sonar en Plastic. No entiendo cómo una producción tan buena como esta no sonó mucho más. Más temas de VdM: si os gustan las sesiones de principios de los 90 de las típicas discotecas del centro, seguramente habréis escuchado en ellas el Synatic Dream de Fix to Fax. o este tema gabber impronunciable bajo la formación Gmoork. O algo más civilizado, que menciono a continuación, como el Carte Blanche, bajo la formación Veracocha, el Fly Away,

Vincent De Moor – Fly Away Como decía, otro tema/temazo de Vincent De Moor. También de ir «calentando motores», pero es el típico que de repente te viene a la mente, y no recuerdas ni dónde lo escuchaste, ni de quién era, pero agradeces dar con él y redescubrirlo de vez en cuando.

Veracocha – Carte Blanche Con este tema tuve un conflicto vital (bueno, tampoco exageremos, que hay cosas peores): por un lado, a todo el mundo le encantaba y reconozco que fue quizá el máximo exponente de este subgénero. Pero por otro, nunca me llegó a conmover en la pista tanto como a la mayoría (lo cual no quiere decir que no lo disfrutase). Simplemente, me pareció un tema que tuvo una prensa increíble, y que en aquel momento en el que yo buscaba unos sonidos más «duros» o «radicales», convertía las sesiones en algo más blanditas de lo que me gustaría. Sin embargo, ahora, con retrospectiva, es un pedazo de cacho de obra. Muy, muy bueno. Claro, de una formación compuesta de Ferry Corsten y Vincent De Moor, no podía salir nada malo.

Vimana – We Came/Dreamtime Tiësto y Corsten. No hace falta decir nada más. Bueno, sí, que, además, ambos estaban en su mejor momento al producir este disco (es mi opinión). Nano era muy propenso a pinchar este plástico -si mal no recuerdo, el We Came-, y yo personalmente lo utilicé el día que abrí sesión (insisto, no por eso iba a aparecer aquí si no se hubiese pinchado «realmente» en sala; yo no era ni soy absolutamente nadie, y fue algo tan puntual que duró una sola vez). El Dreamtime siempre se me ha parecido mucho al Shamu, lo cual es muy buena noticia. Ambas caras me parecen espectaculares: muy difícil que te dejen indiferente.

Three Drives On A Vinyl – Greece 2000 Para mi gusto, uno de los mejores temas, en todos los aspectos (producción, melodía, bajón, sentimientos, seriedad, buen rollo…) que se pincharon en esa época. Es de los que más me transporta a Cea Bermúdez o a Princesa, de los que más han marcado el carácter de la sesión en Plastic (una repercusión similar, por ejemplo, al Hale Bopp). Es uno de los himnos de Plastic. Además, a día de hoy aún se puede pinchar prácticamente con cualquier tema. Tiene incluso un cierto aire al Metro Dade – The Andor Voyage, uno de los temas que más obsesión me ha creado.

Rank 1 – Airwave (Extended Mix) De nuevo el ya mencionado Benno de Goeij (I Don’t Need You Anymore, Sssst…Listen, R.O.O.S., A.I.D.A.), junto a Piet Bervoets (muy hardcoriano con la formación Dyewitness -que os sonará si os gustaban los Thunderdome-, más progresivo con el Love Entry -que aparecía en el It’s Your Time, si no estoy confundido-, y habiendo creado un temazo como el Morninglight, cuyo remix llamado «Paganini Trax» me parece increíble). Y ya hablando del Airwave, bueno… el típico tema que unía a la sala, que nos elevaba a todos. Era un poco «ñoñete», la verdad, pero al tratarse de una buena producción, no estorbaba.

A.I.D.A. – Far And Away Y otra vez De Goeij y Bervoets. Este tema quizá lo identificaría más con Arena que con Plastic. Muy buenrollero, con melodía sencilla pero efectiva, agradecido a la hora de pinchar… un tema que es fácil que te lleve mentalmente a la calle Princesa, y que circunstancialmente sonó también en Cea Bermúdez.

Ian Van Dahl – Castles In The Sky (De Donatis Remix) A algunos os sonará de algo Peter Luts. Bueno, quizá algo más Lasgo y su Something. Era una de las piezas fundamentales de IVD, aunque el Castles in the Sky lo firman Christophe Chantzis (Absolom – Secret) y Eric Vanspauwen (DeeDee – Forever, junto a Chantzis); Luts sólo ofrece algún remix. De ahí no podía salir nada malo. Y no salió. Emocionante, vibrante, con energía; era un trance vocal muy envolvente, que no creo que a nadie disgustase en su momento (otra cosa es que lo quemasen luego).

A.Y.L.A. – Liebe A los mandos el mismísimo Cosmic Baby (Heaven’s Tears, Fantasia, Loops Of Infinity, uno de los remixes más conocidos del Café del Mar…) junto con Tandú, el del Acido. ¿Y toda esta información para qué? Para poner las bases del que es uno de los temás más representativos y bien ejecutados de los que sonaron en Plastic. Comenzó como tema de la sesión en su punto álgido, y a medida que pasó el tiempo, por suerte en lugar de abandonarlo se fue pasando a la primera hora o al calentamiento. Si has pisado Plastic, raro es que este tema no te evoque el ambiente de la sala. Qué gran disco.

Paul Van Dyk – For An Angel Para algunos de nosotros -maldita incultura- esta fue la primera toma de contacto con un tema del gran PvD. De hecho, si sois muy jóvenes y habéis caído por aquí por curiosidad, lo primero, os lo agradezco, y lo segundo: es el creador de temas -tan buenos, para mi gusto- como el Nothing But You o el precioso We Are Alive (ojo al Vandit Vocal Mix). El For An Angel, aparte de ser un tema al que se le saca partido fácilmente a la hora de pinchar, es elegante, reconocible, con unos acordes inolvidables. Me suena más a Arena que a Plastic, pero, de nuevo, sí sonó en la sesión de tarde.

Nova – Welcome To The Future (X-/tended) Para ser honesto, tenía este tema casi olvidado, hasta que me he estado volviendo a documentar para escribir este hilo. Vale que no es un tema icónico de Plastic (salvo que por ahí aparece en alguna cinta), pero hay que reconocer que es una gran producción, muy trancera, y a la vez fácil de que se pose en nuestro hipotálamo durante un rato muy largo.

Balearic Bill – Destination Sunshine (Extended Mix) Lo vuelvo a escuchar según escribo estas líneas, y me gusta aún más que el primer día. Al principio me parecía «blandito», pero es un tema que «eleva» (seguramente he hecho referencia a esto antes), que no pasa desapercibido, que recuerdas… y eso es muy buena noticia para un tema. Curiosamente, no se le dio mucho bombo en la época (todo eran Veracochas y System F), pero, bajo mi humilde opinión, está a la altura, si no supera, a los temas más emblemáticos del trance más melódico de finales de los 90. Uno de los motivos aparece cuando ves quién se esconde detrás de la formación: de nuevo Sven Maes (Svenson), Johan Gielen (Rave Crusader, por si os suena el Energy Overload) y Alex Gold (el fundador de la mismísima Xtravaganza Recordings).

Plastic - 2000-03-10 Mediterranea

Freejack II – No Promises Este tema lo conozco por un recopilatorio de la sala Scorpia, y se convirtió en un pequeño himno personal. Y me fastidió bastante no escucharlo en Plastic todo lo que -bajo mi punto de vista- merecía. De hecho, pese a ser un tema melódico, creo recordar que era principalmente Abel quien le ponía la aguja encima.


HARDHOUSE

Candy Girls – Bom Da De (Mac Zimms Hardclub Remix) Poco que decir de este tema… muy apto para jugar con él en las mezclas, para usar como base o como tema propiamente dicho… Pero a mí, personalmente, aunque me parezca un tema muy divertido, siempre me ha parecido un poco, digamos, «infantil», sin ánimo de ofender a nadie. Quizá precisamente por eso, por la facilidad que tenía para pincharse, por ser un levantapistas un tanto simplón, o por verlo implicado en mezclas muy rocambolescas, con temas con los que no tenía absolutamente nada que ver, y con los que hacía perder la coherencia de la sesión (por ejemplo, con temas trance o hardtrance. Además, se me hacía raro que tras el Fee Fi Fo Fum (muy distinto), esta formación sacase un tema que arrasase en una pista de baile que no fuese de un circuito más comercial.

DJ Jean – The Launch (Original Mix) Este era un típico de Nano. A todo el mundo le solía gustar. He de decir que a mí no. Reconozco que es divertido, alegre, y tiene una subida decente. Pero nunca me ha «tocado la patata». Lo siento, de verdad. Hay temas que te llegan y otros que no. Quizá porque se usaba como uno de los temas de la parte más intensa de sesión, y siempre me pareció muy blandito.

Woody Van Eyden – Time Now (ATB Mix) Este, aun siendo de los que calificaría como también «blanditos», es un caso totalmente opuesto al anterior. Me parecía con «las ideas mucho más claras» a la hora de producirlo (como el I’ve Got To Run). Era el típico tema de ir calentando motores, pero creo que si se le hubiese dado más peso en sesión, tampoco habría pasado nada. Vamos, un buen tema, mucho más que decente.

ZE.Express – I’ve Got To Run Siento decir que no soy ningún fan del hardhouse. sin embargo, al igual que me pasa con el anterior, el Time Now, o el siguiente, el Got The Groove, este I’ve Got To Run reconozco que tiene «algo» que lo hace especial, que no es el típico tema bumping y ya está, no se queda en una base de usar y tirar, sino que va más allá. Lo identifico más con Arena, quizá por ese ambiente menos «oscuro», pero cuando sonaba en Plastic también lo disfrutábamos.

SM Trax – Got The Groove (SM In Motion Dub Mix) Y, como decía, otro vinilo que, si bien no incluiría en mi top ten de Plastic por su base hardhousera, sí me gusta. Y mucho. Su bajón daba pie a que Nano nos dijese algo desde cabina; creaba ambiente, calentaba motores, y la melodía me parece muy acertada, muy de «aquí está este tema, que aunque no es el leitmotiv de la sesión, os gusta». Y nos gustaba. Sí nos gustaba. [Lagrimilla de viejuno]

Lisa Lashes – Looking Good Este tema algunos lo conseguimos posteriormente junto con el Hypnobounce, en un vinilo que traía ambos. Es una base decente, pero siempre me ha parecido más Radicalero que Plasticoso. Lo escucho y lo veo todo naranja, aunque sí sonó en Cea Bermúdez (y casi más de lo que me esperaba). Lo bueno es que el bombo tenía la contundencia necesaria para no caer en la vertiente hardhousera, sino que permitía seguir con un trance un poco más durillo.

Karin De Ponti – Hypnobounce (Jasmin Mix) Este sí era un poquillo más duro que el anterior (por si queréis escucharlo, aquí lo tenéis). Es, prácticamente, una base con mucho contenido en baja frecuencia, así que mezclarlos con temas como el Illegale y similares era fácil, y relajaba «de manera divertida» el tono de la sesión si es que se había vuelto muy durilla. Lo curioso es que los que lo recordamos, lo hacemos más por el sample machacón que por la «melodía rayante».

Yomanda – Sunshine (Hi-Gate Remix) Este, para mi gusto, ya era «otra cosa». Aunque la base es alegre y desenfadada, la melodía es más «oscurilla», más interesante que en la mayoría de los temas de hardhouse. De hecho, lo mismo podría llamarse trance; me da igual. Era uno de estos temas que te anunciaba que algo especial estaba ocurriendo, y que aún más estaba por venir. Vamos, que me gusta, y punto.

Yomanda – Synth & Strings Tema que se autodefine: sinte y cuerdas. Poco más que añadir. A mí siempre me ha parecido un poquito estridente, la verdad. Por suerte, no lo reiteraron mucho en sesión.

Yomanda – Eggs ‘N’ Cress Este sí lo quemaron un poquito más. Y me parece mejor que la otra cara, aunque también es muy repetitivo. Pero si has estado en Plastic, es muy, muy probable que en algún momento te hayas visto repitiéndote esta melodía en la cabeza hasta la saciedad (y sin saber de dónde había salido). Base aceptable, graciosa, un poco enfermiza. Pero muy usable en sesión.

Pinball – Hands Up (Riphouse Mix) El Hands Up, con su base klubbheadziana, me parece más una demostración de que este estilo era relativamente fácil de producir de manera efectiva, que de un tema de alguien habitual del hardhouse. Y lo digo porque, curiosamente, Pinball = Slobodan Petrovic = DJ Tibby (le tengo manía porque prefiero mil veces antes este clásico) = Lagos y su Technocat (también le tengo manía; adivinad por qué) = Topmodelz (con la misma melodía que el Arena de Frank TRAX) = Pulsedriver (su alter ego que más me gusta, sin duda). Con respecto al tema, ¿quién no lo conoce, y quién no se movía en cuanto lo comenzaba a escuchar?

Club Corporation Vol. 2 – The Wasp (La Avispa RMX 2000) Este tema me tenía un poco «mosca» (no es un juego de palabras… o sí, vale), porque pese a que este remix sí tuvo su cancha en Plastic, yo prefería la original, quizá por haberla escuchado antes en un gran recopilatorio como era el Chasis – Sensaciones 2.0.

Medicine Man – Electric Voodoo Base muy característica, con bombos contundentes, melodía rayante, bajón discreto… en otras palabras, perfecto para enlazar la sesión, o cambiar entre un «ambiente» y otro (hardhouse a progressive, trance a hardtrance…)

P.I.K. – Speakerfreak Tema/base divertido, animado, muy pinchable, suficientemente contundente y a la vez suficientemente fiestero como para poderlo incrustar a lo largo de toda la sesión. También recuerdo que el propio Nano lo pinchó en una de esas minisesiones presentadas por Neil en Musica Sí los sábados por la mañana.

Beat Reality – Get Hooked (Original Club Mix) Muy típico de las sesiones de Marta por aquella época. Alegre, desenfadado, base curiosa…

Natural Born Deejays – Airplay (Extended FM Mix) Sé que algunos ya me estáis cogiendo manía por ciertas opiniones que tengo sobre algunos temas, pero es mi blog y lo ensucio como quiero 🙂 . Pues sí, como os podéis imaginar por mi frase anterior, este es otro que me perseguía, del que no podía librarme aunque quisiera… y quería, vaya si quería. No me gustaba, no sé por qué, ya que el tema no es malo. Pero le tenía un poco de tirria.

The Oh! – Won’t You Show Me The Way (Original Mix) .Recuerdo que cuando se licenció nacional este tema, lo pinchábamos en la tienda Elements de Argüelles, de mi colega Bullie, junto a Puck y Helmet. Antes, se había escuchado en Plastic a primera hora, y era muy efectivo. Creaba buen rollo, levantaba la moral… y estaba bastante bien producido, imagino que sobre todo por la mano de Phil Wilde (T99 – Anasthasia o, sobre todo, 2 Unlimited y sus incontables exitazos, aunque aquí este tema no tiene nada que ver con esos de principios de los 90).

Plastic - 2000-04-18-21-22 Semana Santa


HARDTRANCE y TEMAS MÁS «DURILLOS»

Aquí, como os podéis imaginar, sobre todo veremos temas mostrados por Abel, que era la aguja más dura de la sala. Personalmente, era la parte de la sesión que más disfrutaba (y eso que en el resto, como habréis comprobado, la calidad no era ni mucho menos mediocre). Pero mis emociones más intensas están ligadas mayoritariamente a los vinilos que menciono en esta lista…

Pump Panel – Confusion (Pump Panel Reconstruction) El tema que aparece en la mítica escena del matadero de la película Blade, el original. Lo tuve que comprar en un «white label» planchado sólo por una cara, y años después me hice con el doble LP. Recuerdo que lo pincharon Pedro .Miras y Alberto Tapia. Yo estuve una temporada odiando -y quizá aún a día de hoy lo hago- la versión que sacaron los Warp Brothers.

Warp Brothers vs Aquagen – Phatt Bass Lo dicho: teniendo el inmejorable original, ¿por qué se le dio tanto bombo a este refrito? Lo tengo que mencionar, pero creo que no he llegado a pincharlo nada más que para ripearlo. De hecho, los tíos estos de Aquagen tienen un tema llamado Partyalarm en el que ultrajan, violan, rebozan por el barro, escupen y torturan al glorioso NeuroDancer de Wippenberg….porque es el mismo tío. Les odio por ello. Y aún me queda margen de odio por no hacer más que refritos como la remezcla del Everybody’s Free, con la mismísima Rozalla, y otra versión del Hard To Say I’m Sorry. Pero LO MÁS HIRIENTE es que uno de los integrantes de Aquagen es Olaf Dieckmann, quien formó parte de Brainvibe (y su glorioso It’s Hot) o, aún mejor, de Chill ‘N’ Force (Move Raver ó «Tírame luz, Pepo»). O, como ya he dicho, también es Wippenberg. Lo dejo, que me estoy cabreando.

High Head Music – Funky Emotion (Pascal Colet Mix) Tardé mucho tiempo en dar con este vinilo, y era uno de mis favoritos, si no el que más. El momento del bajón era a la vez siniestro y mágico. Era como la calma que precede a una tempestad. Un subidón brutal, espectacular, sin concesiones. Uno de los temas que, sin ser de los más famosos, sí es muy representativo de los momentos musicalmente más «duritos» de la sala. Y lo curioso es que era un tema del 97, pero cada vez que Abel lo sacaba de la maleta, era una auténtica celebración. Y lo bueno es que no se olvidó de este plástico.

Plastic - 1999-10-30 Halloween

SQ-1 – Can You Feel… Con este Abel se lo pasaba teta, jugando con los soniditos, haciendo scratch… en aquel momento nos parecía la bomba, aunque hoy no sé si tendría tanta paciencia para escuchar tanto juego en sesión. Os sonará André Tanneberger. O no. Si no os suena, lo resumo en ATB, y si digo «9PM – Till I Come«, y os vais a la sección de trance, veréis que es el creador de uno de los temás que más pegó a finales de los 90. Muy recomendable, aunque bastante posterior, su The Golden 10 bajo el pseudónimo Nature One.

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Free! – Kanashimi O Moyashite (Object One Doped RMX) Este lo presentaron con los propios Fraktal (los geniales Pedro Miras y Alberto Tapia); conseguí que me firmasen una de mis copias -el vinilo es blanco-, y me escribieron en la funda del disco lo que significa Kanashimi O Moyashite. Si queréis saberlo, preguntádmelo (es por darle vidilla a esta entrada del blog 😉 ). También recuerdo que a Abel le encantaba hacer un juego en el cual ponía la parte vocal, y cuando estaba a punto de romper el subidón, cambiaba de nuevo a la parte vocal de otra copia del disco que tenía en otro plato.

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Attica – Timewarp De nuevo tema de Pedro Miras y Alberto Tapia, junto con DJ Abel. Al igual que con el Kanashimi O Moyashite, se ofrecía un corte makina (Out Of Europe), que se incluyó en numerosos recopilatorios de este estilo de la época. Sin embargo, el tema que sonaba era el progresivo, Timewarp. Abel le sacó muuuuucho partido a la acapella que incluyó, que es esa especie de «rasguido» o «ruido blanco» que aparece en el tema principal. En el bajón del Timewarp se aprecia el pequeño homenaje al The Age Of Love (Abel siempre ha tenido especial cariño por ese tema). Ah, y, por cierto: el Timewarp, que yo recuerde, lo sacaron cuando ya estaba funcionando la discoteca Plastic. Lo comento porque no era un tema que ya tuviese sacado Abel en la inauguración; hasta entonces, por lo que yo recuerdo, lo único que había publicado como single era esto, pero el Timewarp nos lo presentó en Plastic. Por eso, en la sesión que cito al final de este artículo me chirría mucho que sea la de la inauguración (vamos, que por mi parte estoy seguro de que no lo es).

Embargo! – Drums & Loops Este tema siempre me pareció más un juego, la diversión pura por parte de sus creadores. Daba muchísima cancha a la hora de pinchar, porque cualquier cosa que le metieses quedaba bien, tanto por la estructura del tema, como por ser una base. Y levantaba la pista; la ponía patas arriba. Eso sí, con tanto bajo no era raro que al siguiente tema el sonido quedase un poco vacío.

Dual Band – GSM (Kighine Mix) Con este sí que se lo pasaba pipa Abel, venga a darle al disco para alante y para atrás… Era un tema curioso y durillo, y daba pie a empezar un bloque de sesión con el tema que quisiese. De hecho, alguna tengo por ahí en la que le sigue el Spastik de Plastikman o el Embargo!, no recuerdo.

Techni-KL – Don’t Stop The Moby Este era un clásico de última hora; era una auténtica locura, dando saltos como locos por la pista. Nunca tomé drogas, pero nadie podría asegurarlo viéndonos bailar este tema en Plastic; no sé cómo aguantaba tanto ese suelo. Producción nacional del gran Jordi Robles.

DJ Frank – Diner (Danny’s Crazy Mix) Con este tema, de nuevo, nos volvíamos locos. A mí me recordaba al remix DFC del Hocus Pocus – Here’s Johnny!, y a ese sonido jumper, que si bien no pegó mucho en Madrid, sí se extendió bastante por Levante. Lo curioso es que, con el paso del tiempo, me ha dejado de gustar tanto como lo hacía (aunque los recuerdos no me los quita nadie).

Fiocco – The Music (Razzle Dazzle Remix) Como curiosidad, el principal cerebro de la formación Fiocco es Jan Vervloet; puede que os suene del Jopan – Ghost o del Protect System – Simplicity (de hecho, tengo por ahí este vinilete en el que venían el Afflitto y el Simplicity; nunca viene mal). Tema muy típico de Abel. También pegó -no tan durillo- el Oblique Remix.

Fiocco – The Crowd Is Moving (Original) Este fue uno de los temas menos quemadete de Fiocco, y la verdad es que merece la pena darle una oportunidad, porque es un tema algo durete, fiestero, con melodía que no se te olvida (aunque si te pido que la cantes en frío, lo mismo no sabes por dónde empezar).

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OverDrive – Das Spiegel No se llegó a pinchar el remix de DJ Dën, pero es espectacular. Fue bonito ver que, a punto de acabar la década, se hacía un homenaje al Over. Y con un muy buen tema, todo sea dicho; tiene un sonido «sucio» muy «oldschool». Pero, por más que nos pongamos, no es un tema que sonase en el Over, obviamente. Por eso resulta raro que haya sesiones «remember» conmemorativas de OverDrive que incluyan este tema.

Virgo – The Game (Code 741 Mix) Recuerdo que lo pincharon los Fraktal en una de sus visitas. Y no me sonaba haberlo escuchado antes. De lo que no me acuerdo -disculpad- es si luego Nano, y especialmente Abel, recogieron el testigo y lo incorporaron a las sesiones de residente.

DJ Sakin & Friends – Nomansland Con esta, que no os engañen: era la instrumental del Nomansland la que sonó allí. Posteriormente, llegó otro tema de Sakin & Friends muy similar, el Protect Your Mind, que utiliza la melodía del tema central de la BSO de Braveheart. Curiosamente, se había lanzado antes (bueno, prácticamente a la vez), pero aquí sonó el Nomansland, y luego nos sorprendió que en las radios se emitiese más el Protect Your Mind. Otra curiosidad: hay un par de partes del bajón en las que el tema se queda prácticamente en silencio; Abel, para reducir la duración del bajón, levantaba la aguja tras bajar fader, y luego la posaba en el otro silencio, para a continuación subir fader. Quedaba bastante natural.

DJ Jo – Relax (Original Mix) Este es un tema que, aunque tuvo su momento, tampoco sonó durante tanto tiempo como -creo- debería haber sonado. La primera vez que lo escuchamos fue una sensación muy extraña pero placentera: como haber dado con un sonido con identidad, que encajaba perfectamente en la filosofía Plastic, que tenía una melodía algo melancólica, pero con un subidón muy bueno. La base, en sala, sonaba atronadora. Y el piano era algo que te llevabas en la cabeza hasta el siguiente sábado o viernes, y que de repente te veías silbando durante la semana, en el autobús, en el metro…

Chasis – 5AM (Hard Edit) Era una locura cuando se pinchaba este tema (no tanto por la parte de «bajón» (que obviamente no estaba mal), pero es que la base con el tono ese del principio ponía todo patas arriba. De hecho, no era raro que lo pinchasen «desde cero», sin mezclar, para iniciar un bloque nuevo de sesión. De nuevo, Pedro Miras y Alberto Tapia, esta vez con Ricardo F.

Megamind – Taub? (Picotto Mix) En la línea del Warmduscher Remix del Destiny’s Path o del Blob de Sinus… es IN-CRE-Í-BLE este tema (al menos para mí). Una pena que no se crease antes para disfrutarlo algo más en Plastic (es del 99, si no me falla la memoria). De hecho, creo que sí me falla la memoria… y lo mismo lo estoy confundiendo directamente con el Destiny’s Path y he idealizado el Taub? Ah, y me habría gustado escuchar también el Megamind – Krach! (Picotto Mix), aunque, que yo recuerde, no sonó en Plastic.

Plastic - 2000-03-03 Cinta Plastic Vol2

Mauro Picotto – Lizard (Megavoices Mix) .Tema algo «extraño», por tener unas partes muy melódicas, y otras -bastantes- en las que prácticamente sólo era bombo+bajo. Aunque en aquellos años Picotto era uno de los máximos exponentes del trance, a mí personalmente me terminó cansando un poco, porque prácticamente todos sus temas eran iguales. Sí, esperábamos con ansia ver qué nos deparaba el siguiente… pero todos parecían lo mismo. También sonaron el Komodo (Megavoices Claxixx Mix) (escuchad el Ambient Mix de esta producción, como curiosidad), y no recuerdo bien si el Proximus, pero el Like This Like That no recuerdo haberlo escuchado allí (con estos temas me bailan un poco las fechas). Personalmente, me gustaba más el Pegasus (llamadme raro), el Baguette o el Bug/Eclectic, temas mucho más technoides, obviamente.

Mauro Picotto – Iguana (Special Mix) Este se te metía en el cerebelo, y no te dejaba escapar. Es la viva imagen de la contundencia, alejada de la vertiente más comercial de Mauro Picotto. Un tema efectivo, sin contemplaciones, que se puede utilizar bien como base, o como tema per se en el momento más intenso de la sesión. Nos poníamos del revés cada vez que nos regalaban los oídos con esta joya. De hecho, el Iguana «original» (el Megavoices Remix, que he mencionado antes) es un gran tema, y es también bastante contundente. Pero teniendo disponible este remix de Mario Piú, nunca entendí cómo se pinchaba o se conocía más el «original». De todos modos, no olvidemos que fue durante esos años en los que Picotto estaba en su máximo esplendor, así que se le escuchaba por todas partes, desde las sesiones de progressive más duro, hasta en las radios más comerciales. Ah, y a mí este tema (el Special Mix) me tenía hipnotizado en la sala. Posiblemente lo metería en un top ten de temas representativos de Plastic.

Kai Tracid – Destiny’s Path (Warmduscher Remix) Con este, recuperando la última frase que he escrito en el anterior, directamente le retiraría el adverbio «posiblemente». Es, para mí, EL TEMA. Sin piedad. Dicho por el mismo Abel cuando los comparábamos, mejor que el mismísimo Blob de Sinus (que es otro buque insignia de su temario). Era un tema que te dejaba tocado, te obsesionaba. Una vez escuchado, no podías olvidarte de él. Te pegaba en el pecho, en la cabeza; te invadía. No apto para cardíacos. Si un día derriban el bloque de Cea Bermúdez, 8, se verán vibrar los escombros al ritmo del Destiny’s Path. ¿He dicho ya que me gusta? ¿Que me tiene loco aún hoy? Gracias, Abel, por haber pinchado este tema.

K – Only The Strong Este podría ser la muestra más flagrante de la relación/admiración que siempre se ha visto en Kai Tracid hacia Emmanuel Top, puesto que no sólo es que recuerde MUCHO al Acid Phase, sino que posteriormente acabó haciendo una remezcla del propio tema.

Jonah – Sssst… (Listen) Este lo pinchó durante una época Abel bastante a menudo (prácticamente viernes y sábado, durante varias semanas). Era del estilo del Seguro, del Keep It That Way… así que encajaba a la perfección en sus sesiones.

DJ JamX – !Keep It That Way! (DJ Gert Remix) A Abel le dio muy fuerte una temporada con este tema. De hecho, posteriormente sacó el SamarkandaSamarkanda, que recuerda mucho a todo este tipo de temas (como al Seguro de Liberty o al Children of the Demon).

Limite Vol. III – Original Chumixxxx Esta producción volvía loca la pista. No voy a ir de intelectual diciendo que yo no la disfruté, porque lo dábamos todo en esa sala, pero me parecía una mezcla rara entre «melodía» jumper y base levantina, tras un bajón con un Para Elisa muy perjudicado. Pero, sí, en aquel momento fue sorprendente, estridente, y un poco chocante, pero lo vivimos muy alegremente, je, je.

Neoprene – Up & Down (THK Mix) Alguno os preguntaréis por qué he metido en la sección de temas más duros este tema, que podría ser más trancero o progresivo. Pues, lo primero, porque sonaba muy, muy duro allí. Y lo segundo, porque la temporada en la que Abel lo publicitó, lo ubicaba en el bloque más importante y duro de su sesión. Curiosamente, es un tema que -creo- mucha gente ha olvidado, y apenas se ve en tracklist de sesiones conmemorativas, pero tengo muy buenos recuerdos de él.
DJ Dero – Revolution Este era de los temas «cachondos» del tiempo hardtrance de Plastic (con el Funny F, el Can You Feel…, el Calling Earth…); temas que eran a la vez «simpáticos» y duretes. He estado muuuuuchos años sin saber qué tema era, bien por olvido, bien porque no sabía cómo localizarlo. Creaba un ambiente especial; nos mantenía en alegre tensión durante todo el tema, con esa especie de tamborcete/sinte, con sus aceleraciones y bajones. Qué grandes recuerdos.

Orion Too feat Kathleen – You And Me (DJ Garry vs FTW Remix) Lo pudimos disfrutar durante algunas sesiones el último año. Me parecía que tenía un gran -y siniestro- equilibrio entre base contundente (con una contra de bajo que podía ser peligroa al mezclar, como podía pasar, por ejemplo, con el ), bajón con voz decente, y subidón efectivo, sin tonterías. Posteriormente salió una versión un poco más descafeinada de este tema, más apta para las emisoras de radio (el Extended Radio Mix); imagino que cuando se licenció en España por Vale Music. Por supuesto, el que sonó en Plastic era el de Mostiko Records.

Sash! – Adelante (Cosmic Gate Remix) Este es otro de los que te agarraba y ya no te soltaba. En sala sonaba muy duro, muy agresivo, casi descorazonador. Tardé bastante en dar con él, pero la espera mereció la pena. También tened en cuenta que se solía pinchar con el pitch más rápido que en los vídeos (que suelen ir al 0% de velocidad).

Plastic - 1999-09-17 Inauguracion temporada 99-00

Cosmic Gate – Fire Wire (Club Mix) Lo esperaba todo el mundo, después de la primera vez que lo había escuchado. Era contundente, duro, con melodía extraña, casi insultante. Aquí otra confesión: aunque no me disgustaba, siempre me ha parecido un tema un tanto «macarra», no sé por qué. Todo el mundo pidiéndolo como si no hubiese un mañana, y, mientras tanto, otros muchos temas quedándose sin sonar, solitos en la maleta, tristones (e, insisto: no es mal tema, eh).

Killerbounce – Dirty Circus No era habitual escuchar este tipo de música tan levantina en Madrid. Y, de hecho, yo lo conocía por alguna cinta de alguna discoteca (creo recordar que de Central), y por eso me llamó la atención cuando lo pincharon en Plastic, pero fue algo anecdótico: una o dos veces nada más. Pero, bueno, quería reseñarlo.

Yves DeRuyter – Back To Earth Este pegó bastante, también en las radios. Recuerdo la sensación de vacío justo antes de la pegada… y luego, de repente, esa subida. Menudo ambientazo generaba este tema. Era ya de las últimas fechas (del 2000), pero, a pesar de ello, tengo muy buenos recuerdos. Y siempre me ha recordado al Octopus de The Art Of Trance (obviamente)

The Act – Something About You Qué pena que este tema no se hubiese editado un añito antes, para disfrutarlo un poco más… Me parece épico. Con una pedazo de base impresionante, contundente, sin fisuras, un bajón que obedece a la definición de cómo crear expectativa, y un subidón que simplemente pide que bailes como si el mundo estuviese a punto de acabar. Un auténtico despliegue de virtudes, bajo mi humilde opinión. Eso sí, con esa melodía, mucho cuidado con acelarar o frenar el vinilo tocando el plato, que se va a notar sí o sí.

Avancada – Go! (Motherf…. Mix) Decía que el Fire Wire me parecía un poco «macarra», y he hecho mal, porque ya me he quedado sin calificativo principal para este. Aunque el Fire Wire me lo parece por la producción en sí. Este, por el mensaje. Si lo obviamos, y nos quedamos con lo que se transmitía en sala, fue uno de los grandes pelotazos que sonó de mano de Abel. Era un progresivo muy duro, con una base muy marcada, y el sinte repetitivo, casi en bucle. Nos gustaba mucho, mucho, mucho.

Das Licht – Traumwelten (Wecker Mix) Ya he hecho mención a la mezcla original de este tema, pero si esa ya era buena (como decía, me gustaba mucho escucharla en sesión), el Wecker Mix era la locura. Enlazaba, y entraba en la misma filosofía, que el resto de temas que estoy citando aquí. Brutal, sin contemplaciones, impactante… claro, también es cierto que el mix Original era más «audible». Pero yo en aquella época prefería el Wecker, en pleno epicentro de la comunión que Abel establecía con la pista.

Liberty – Seguro Con este tema tengo el corazón dividido. Por un lado, es un tema que influyó mucho en producciones posteriores, tanto nacionales como de importación (por ejemplo, el Samarkanda), aunque también hubo algunas que posiblemente fueron incluso anteriores, como el !Keep It That Way!. Vamos, que es un tema contundente, decente, bien hecho. Pero, por otro, como se escuchaba absolutamente por todos lados, como si no hubiese otro tema en ninguna maleta, acabó aburriendo un poco. Fueses donde fueses, sabías que el Seguro iba a aparecer tarde o temprano. Así que acabé pillándole un poco de tirria.

R.O.O.S. – Body, Mind & Spirit (Klubbheads Remix) Bervoets y De Goeij de nuevo (los del Rank 1 y A.I.D.A.). Tema oscuro, misterioso, que va añadiendo elementos, y que no te suelta. Para mí eran momentos mágicos cuando sonaba este bendito tema. Curioso que este remix fuese de los Klubbheads, típicamente mucho más «bumperos»/»hardhouseros» que tranceros, pero aquí lo bordaron. Y si os va la música -aún más- remember, seguramente hayáis escuchado en alguna sesión otros temas de los Klubbheads (a.k.a. Itty Bitty Boozy Woozy), como el Boom! Bang! o el Pikke Poeli Mellow

Strings Of Harmony – Sadness Este es otro por cuyo comentario me van a llover leches por todos lados. Sí, es un gran tema. Sí, sonó mucho. Sí, en sesión era impresionante. Pero no nos mostró nada nuevo; lo habíamos oído antes, y eso se hacía raro. Bueno, no exactamente el Sadness, pero se nos mostraba como una melodía superoriginal, y en realidad, si echamos un ojo al Zhi-Vago – Celebrate The Love , ahí la tenemos (y el propio Zhi-Vago ya «heredaba»/copiaba cosas del Children de Robert Miles ). Así que, sí, se le dio muuuuuuucho bombo. E insisto en que es un gran tema, un rompepistas. Pero no va conmigo.

Plug ‘N’ Play – Parade 2000 Este vinilo lo pinchó Ángel Sánchez, pero no estoy 100% segudo de si fue en Arena o en alguna sesión a la que vino como invitado a Plastic. Nunca entendí por qué no se incluyó este tema de manera regular en el tracklist habitual de Plastic, porque es una base que me parece que da mil vueltas a la mayoría de las que se utilizaban en la época (sobre todo de hardhouse). Pero, nada, no cuajó. Una auténtica pena.

Testpressing – Keep The Vibe Alive (Chapter 2 Mix) Este sí, sí cuajó. Y de qué manera. Recuerdo estar deseando durante horas a que llegase el momento de escuchar esta salvajada. Era acabar el bajón, y llegar uno de los momentos más impactantes en sesión que recuerdo de Plastic. No podías parar. Te olvidabas de todo. Daba igual que te pisasen, que acabases en el otro extremo de la pista, que se te cayese la bebida… la música, esta música, era lo importante.

Mario Piú – Communication (Mas Mix) Era la locura. Esa subida, esas contras que se mantenían… Ese remix era mágico (el original, de hecho, nunca me ha sugerido nada especial). Era como un pistoletazo de salida para darlo todo en la pista. Daba igual a quién tuvieses al lado; todos compartíamos devoción absoluta por este tema. Era de última hora, de los que estabas esperando desde el viernes o sábado anterior, para disfrutarlo. Gracias, Abel, por darnos a conocer este temazo. Por cierto, Mario Piú firma también como DJ Arabesque. Por si no os suena…

Mario Piú aka DJ Arabesque – Serendipity (Mas Mix) Otro temazo que era de los que, una vez introducida la sesión, te iba avisando de que algo gordo se acercaba y estaba a punto de llegar. Bien es cierto que personalmente me he interesado más por este tema de lo que realmente se pinchó en Plastic, pero junto con el Iguana (Special Mix), me transmitían a la vez una oscuridad y una «elevación» como muy pocos conseguían (por ejemplo, en mi caso, pese a que reconozco la enorme calidad de la mayoría de los temas de Uplifting Trance, no me hacían vivir la sesión como lo hacían el Serendipity, el Scream de Arome, el House Of Justice, el Iguana (Special Mix), el Communication…).

Plastic - 2000-03-24 Face Off - Cara a Cara

DJ Jose vs G-Spott – House Of Justice (G-Project Remix) Otro de los que, para mí, eran «EL TEMA». Era de los que más me enganchó al espíritu de Plastic, junto con el Funky Emotion o el Get The Groove Goin’. Cerrabas los ojos y simplemente te dejabas llevar. Era una especie de comunión con la sala, con la gente, con la cabina, con el ambiente… te hacía ser parte de un todo. Y ese todo tenía sentido con ese tema. Pelos como escarpias.

Mellow Trax – Phuture Vibes (Majestic 12 Remix) Similar al Go Blow de Sinus. Tema que alguna vez pinchó Abel, y que me daba coraje no escuchar más, porque era un vinilo que encajaba -bajo mi punto de vista- a la perfección en una sesión de Plastic. Una pena que no sonase más. Además, era prácticamente una base a la que la podías mezclar prácticamente con lo que quisieses: otra base, melodía, techno… Por cierto, recuerda mucho al Phrenetic System – Reality

Arome – Scream (West Mix) Este tema me resulta muy especial. Es otro de los que puede resumir en 10 minutos las sensaciones que se vivieron en sesión durante esos tres años. La subida que tiene el tema, con esa melodía que no puedes canturrear, y sólo puedes desear escuchar una y otra vez, con esa base profunda y agresiva, y ese toque ácido… Era una sensación muy acogedora, y a la vez misteriosa, la que generaba el Scream. De estos que me siento afortunado de haber escuchado en directo, en sesión, y haberlo bailado con la mayoría de vosotros. Temazo de DJ Scot Project (sí, es él; Frank Zenker).

Funny F – Creator (DJ Gert Mix) Me trajo loco durante, literalmente, años. No daba con él, no sabía cómo encontrarlo, cuál sería el título de esa vacilada de tema con la que Abel nos ponía del revés. Entra dentro de la categoría «duros y divertidos» que copaban sus sesiones. Imaginad eso a todo volumen, con el pitch aceleradote, y rodeado de temas como el anterior, el que va antes… Uffffff.

Mosquito Headz – El Ritmo (Club Mix) Este tema tenía algo muy especial. A la vez era «latino», «mediterráneo» con esa guitarra inconfundible… pero cuando entraba la base, hacía que se cayesen las paredes. Un bajón muy, muy efectivo, y luego, sube sin contemplaciones. Muy bueno, para mi gusto. Muy, muy bueno.

O Mega – Dreaming Of A Better World (World Classic Mix) Los Fraktal pincharon este tema en una de sus visitas. Y, aunque pegaba fuerte, la verdad es que no era un tema impresionante, con toda sinceridad. Tema macarrilla, facilote, y, sí, efectivo. En otras palabras: ¿sonó en Plastic? Sí. ¿Lo debía incorporar en esta megalista? Obviamente, sí. ¿Es un gran tema? Personalmente creo que no.

Unix – Attenzione No sabía si meter este tema en el primer bloque, con los temas progresivos, o aquí con los más durillos. Por el recuerdo que tengo de cómo atronaba (pitch más alto, y volumen pegándote en el esternón, creaban un efecto devastador), por ahora lo dejo aquí. Es otro de los que, pasados dos días, aparecía en tu mente sin haberlo llamado, sin esperarlo. Y entonces ya lo pasabas a tu lado consciente, y te hacía desear con todas tus ganas que volviese a ser viernes, y repetir el sábado.

The Darkman – Illegale Este también era de la etapa final, así que no lo escuché mantenido en sesión durante muchas semanas, pero obedecía al concepto de contundencia y cierta «oscuridad» que solía tener el final de la sesión. De hecho, ese bajón, y la forma de entrar al final la base, era «muy Plastic».

Citizen X – Running Out… (Of Time) El famoso «tema de los pajaritos». Para mi gusto, le sobraba ese tono de voz del sample, pero lo demás es muy bueno. Aunque he de decir que, de Citizen X, me quedo antes con cualquiera de las dos caras del Lonely Days, que me parece increíble, y quizá por añorar éste, me daba un poco de rabia el de «los pajaritos». Por eso, y porque, realmente, de punto memorable… «sólo» tiene los pajaritos.

Jeff Mills – The Bells Este es otro de los que contar algo sería insultar a vuestra inteligencia, directamente. Lo conocéis. Lo habéis oído cientos de veces. Lo queréis. Así que lo único que puedo hacer, como muestra de humilde homenaje (y de cierta autopromoción, para qué engañarnos), es remitiros al minuto 23:49 de esta sesión. Voltereta, Voltereta, Voltereta, Voltereta…

Surgeon – La Real Aunque, otra vez, es un tema que no llegué a disfrutar todo lo que debería, sí que era un tema que pegó con bastante fuerza en este tipo de salas, pese a ser bastante «techno puro», sin absolutamente ninguna melodía, y con bombo doble. Pero, como decía, me llegó más por referencias y por alguna vez circunstancial, así que personalmente (recalco: personalmente) no lo puedo identificar como un tema emblema de Plastic.

Ben Sims – Manipulated (Adam Beyer Remix) Otro remix techno de «doble bombo» al que se le dio mucho… bombo. Es curioso, porque se utilizaba como base, aunque muchas veces no venía a cuento en la sesión, con total sinceridad. Me parecía raro incorporar temas puramente techno en sesiones mayoritariamente progresivas y tranceras. Como que algo se quedaba un poco cojo, faltando algo de cohesión. Incluso en radios dance generalistas se emitía. Pero el tema, cómo no, es un auténtico temazo.

Andrew McLauchlan – Love Story (Devilfish Remix) Otro en la onda del anterior, y posiblemente con las mismas apreciaciones por mi parte. Y aquí, aprovecho que es de la discográfica Bush para hablar del tema techno por el que habría pagado por que se pinchase en Plastic: la cara A del Live 1999 de Devilfish (por si queréis verlo pinchado, aquí os lo dejo, hacia el minuto 38 y pico, pazitronado por mí mismo).


TEMAS VOCALES Plastic, a diferencia de otros locales, como por ejemplo Radical, no tenía un peso muy grande por parte de «cantaditos», aunque esto no quiere decir que no se escuchasen algunos como los que voy a poner en esta lista. Por ejemplo, me resultó raro que no escuchásemos el Ninna Ninna Oh todo el día; quizá era porque Plastic quería mantener un espíritu un poco más «progresivo» y «oscuro». De hecho, tampoco hubo un desembarco de temas de hardhouse/bumping, al menos en la época de Cea Bermúdez, 8. Eso sí, debo advertir que no soy ni mucho menos amante de los «cantaditos» más fiesteros, así que siento mi falta de conocimiento -y de sensibilidad-.

Tina Cousins – Pray (W.I.P. In The Church Mix) ¿Quién no conoce este tema? Curiosamente, siempre me dio la impresión de que acabó llegando a una audiencia más masiva años después, por ese anhelo de «remember» que empezó a surgir hacia el 2005. Pero ese tema siempre estuvo ahí para el público de Plastic y Arena, desde el principio. Todos nos enamoramos de esa voz.

Tina Cousins -Forever (W.I.P. Manana Mix)… Vale, cierto que ni de lejos alcanzó la popularidad que tuvo el Pray, pero raro es el que se moviese por ambientes Plasticosos, o una de Radical y otra de Arena, y no tenga especial cariño a este cantadito. De hecho, es de estos que de vez en cuando acude a tu cabeza bajo la capucha del remember, no das con él… y cuando te haces a la idea de que de nuevo es la voz de Tina Cousins, te explicas por qué lo tenías grabado en el subconsciente.

Sash! feat. Tina Cousins – Mysterious Times Y de nuevo la maravillosa voz de Tina Cousins, por si a alguien se le había escapado. Encima, esta vez con la producción de Sash!, creando un auténtico himno, tanto si te gustan los temas vocales como si no. Me parece espectacular; sin caer en un pasteleo vocal, con una base decente, con melodía poco «invasiva», y teniendo unas pausas muy correctas, para oxigenar. Ah, y, por si os lo preguntáis, sí, Sash! es el del Ecuador, del Encore Une Fois, de La Primavera (un tanto blandito, aunque con buena melodía), del Stay (si erais de los adictos a los recopilatorios de la época, lo habríais escuchado en el Puzzletron 5 o en el Bolero Mix 14), del Move Mania, el Adelante (que menciono en la sección de «durillos» o «hardtranceros»), o del Just Around The Hill, otro tema muy «naranja». Y no, no es el del Secret Love; ese es Shah.

Shah – Secret Love (Original Extended Version) Hablando de temas «naranjas», resulta muy difícil no identificar el Secret Love con Radical. Obviamente, sonó en otras salas, pero parece que el tiempo acaba asignando cada tema como emblemático de una u otra sala. Como curiosidad, la melodía «en pizzicato» que se escucha cuando no hay base y se oye la parte vocal me resulta sospechosamente parecida al Monster Mix del Insomnia de Faithless, aunque en otra octava; comprobadlo vosotros mismos.

Radiorama – Ninna Ninna Ohxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx

Plastic - 1999-10-08 Fiesta Malibu

Area – The Spirit Of Area (Progressive) Era el «himno» de facto de la sala, lo cual resultaba curioso porque era el tema de otra sala… También curioso que mucha gente, incluso sin saber inglés, no sólo se la sabía, sino que sabía lo que quería decir. El vinilo era de color azul, y se revalorizó bastante (obviamente, no porque sonase en Plastic, que también, sino porque se escuchaba bastante en emisoras dance, sesiones, etc). Pocos años más tarde salió este vinilo que hizo feliz a más de uno. Ah, y me habría gustado escuchar un remix del Definition of Tekto, el remix de Silvio Ecomo, que me parece brutal.

Fraktal 4 – The Promised Land Con este había un «pequeño» problema: era un auténtico himno, pero era demasiado rápido y makinero. Así que, posteriormente, y ya analizado y digerido, se optó por pinchar otras versiones más tranceras y/o progresivas, como el remix de DJ Tibby (Pulsedriver) o la vocal con la voz femenina que apareció como remix de Object One (los propios Pedro Miras y Alberto Tapia). Ah, es que, por si no lo había dicho, ellos eran los Fraktal. Gracias por producir y hacerlo tan bien. Nos hicisteis volar con vuestros discos.

Pont Aeri Vol. 4 – Flying Free A este -de nuevo, producto nacional- le ocurría algo muy parecido a lo del Promised Land: demasiado rápido y makinero. Y, de igual manera, posteriormente salió una versión menos makinera, que encajaba mejor en las sesiones de progressive). Muchos consideran este tema el «cantadito» por excelencia de los últimos años de los 90. Si no lo viviste por edad o por cualquier otro motivo, que sepas que a nuestra generación nos emociona este tema, así que respétalo, por favor 😉 .

D-Tune – Into The Light (Extended Vocal Edit) Nunca me expliqué por qué no se pinchó más esta vocal, porque era bastante «trancera/progresiva», y encajaba bien en la filosofía Plastic. Le tenía echado el ojo de alguna cinta de… ¿Central? Ya ni me acuerdo. Así que cuando por fin la escuché en nuestra sesión, se me quedó grabado. Pero fue más un experimento que una realidad, porque luego no la volví a escuchar de nuevo. Una pena.

Milk Inc. – In My Eyes (DJ Philip Re-Edit) La versión que sonaba en sala era el DJ Philip Re-Edit. También hubo una versión prácticamente igual, pero no tenía la misma estructura, ni nunca me ha transmitido lo mismo. Por cierto, era un tema al que si le hacías coincidir el subidón con el Boccaccio Life, quedaba de lujo, enlazándose ambos gritos, y sustituyéndose una voz por la otra. Probadlo, si queréis. Y lo mismo os parece un truño, ojo.

Milk Inc – Promise (DJ Philip Remix) La tarareábamos a lo «mendrugo» toda la sala. Se acabó convirtiendo en un «himno secundario» -porque «el tema» del Milk Inc era, sin duda, el In My Eyes-, pero aunque no es mala canción, nunca me «llenó» del todo. Lo siento. Y eso que, insisto: fue muy identificativa de la sala.

Otros temas de Milk Inc que sonaron y que, la verdad, me da un poco revisar uno a uno (sobre todo porque de todos los de Milk Inc, a mí el que más me gusta es un remix que hizo Pulsedriver del Oceans, pero fue posterior a la etapa Plastic):

Milk Inc – Losing Love

Milk Inc – Walk On Water

Milk Inc – Land Of The Living

Milk Inc – Livin’ A Lie

La Luna – When The Morning Comes (sí, también es Regi Penxten)

La Luna – Take Me

Liquid feat Silvy – Turn The Tide (The Original Mix) Este, sobre todo por la fecha de lanzamiento, no llegué a disfrutarlo durante muchas sesiones, pero me pareció un auténtico temazo, y eso que yo no soy muy de cantaditas. De hecho, recuerdo que se anunciaba como tema de apertura de un recopilatorio de Non, y siempre me preguntaba por qué ese tema no se escuchaba mucho más en emisoras, en sesiones… Y, ¿quién hay detrás de ese pseudónimo «Liquid»? De nuevo, Regi Penxten (Aqualords, Bibi, Illusion, K-Lab, K-Voice, La Luna, Milk Inc) y Wout Van Dessel (básicamente las mismas formaciones, Silver…).

K-Voice – Save Me From The Night Este no sonó todo lo que, creo, debería haber sonado, pero recuerdo una sesión de un DJ invitado durante la que pensé «¡por fin lo escucho aquí!», ya que era más típico de la zona levantina. De hecho, recuerdo que mientras sonaba estaba en la zona «cubierta», entre las columnas que quedaban a la derecha si mirabas la pista desde la cabina.

Boccaccio Life – Angels (From Germany to UK Mix) Johan Gielen y Sven Maes (Svenson); ahí es . Vamos, los del Balearic Bill o el Let Me Take You On A Trip. Con este tema lo bordaron; al principio, comienza como una base hardhousera más, del montón. Pero llega el bajón, y comienza a subir aquello como un mento en Coca-Cola. De hecho, hay una mezcla que no escuché hacer, pero que quedaba DE VICIO: mezclar este bajón con el del In My Eyes: se enlazaban ambos gritos, y creaba una sensación genial. Me la quedo para mí; no me la copiéis, eh.

Miss Jane – It’s A Fine Day Nano, en primera o segunda hora, de vez en cuando metía este remix (el de ATB) de un tema del 83, si mal no recuerdo. No era un habitual, pero sí lo soltó durante algunas semanillas.

Luce Drayton – To Be Loved (Disco Citizens Remix) En mi humilde opinión, uno de los mejores cantados que se han producido. Elegante, sin estridencias, envolvente, trancero, agradecido a la hora de pincharlo… y esa voz… Y eso que, ojo, de nuevo no es un tema que fuese habitual, y sólo se escuchó alguna que otra vez, de mano de Nano. Pero simplemente con que alguien lo hubiese tarareado en la cola de entrada a la sala lo iba a poner en esta lista, así que me da igual cuántas veces sonase.

Chicane feat Mason – Strong In Love (Original Version) Este tema -disculpadme, no me llega la memoria a la perfección- me suena que apareció por la sala de la mano de Nano un par de veces, como clara influencia de lo que estaba ocurriendo en otras salas de la época, como Radical (tema emblemático de la sala naranja). Sin embargo, y aunque -obviamente- era muy conocido en la época, no era un tema clásico de Plastic, quizá por una especie de «respeto» a la cultura o ecosistema musical que cada sala había creado. La verdad, me habría gustado escucharlo más. Y, eso sí, es un tema MUY lento; de ahí la voz pitufera que escucharéis en algunas sesiones por ahí. De hecho, me suena que hubo un vinilo pirata (una plancha) en el cual la velocidadestaba subidilla; creo que lo tengo por ahí también, y tengo que comprobar lo del pitch. Ah, tema también de Disco Citizens, como el To Be Loved o los geniales Offshore, Lost You Somewhere (creo que venía en el It’s Your Time), Sunstroke, Don’t Give Up, Nagasaki Badger o uno que me parece una auténtica joya, el ´97 Revamp del Footprint. Perdonad, que me desvío, y ninguno de estos sonó en Plastic, que yo recuerde.

Plastic - 1999-11-19 Reaniversario

Motiv 8 – Continuum Igual que en el caso anterior, creo recordar que alguna vez sonó tímidamente, y resulta raro que un tema con tanta energía, que podría entrar fácilmente con los temas progressive y trance que se pinchaban, no se «quemase» un poco. Pero, de nuevo, era un tema naranja, y se ve que se prefirió en aquel momento dejar esta gran canción a otras salas más especializadas en vocales. Ah, y creo recordar que la plancha piratona es la que os he enlazado en el título del tema, pero tengo que comprobarlo.

Fragma – Toca’s Miracle (Club Mix) Espero que a estas alturas del artículo TODOS esperéis que diga que «qué os voy a decir de este tema». Era, por su carácter housero, de primera hora, obviamente. Y me parece un pedazo de tema, una producción exquisita. Muchos la trajimos con nosotros en las cabezas y en los corazones desde Kapital, donde era un himno. Y, de hecho, allí se pinchaba también un bootleg muy, muy bueno, que no me resultó fácil de encontrar: era una mezcla del Toca’s Miracle con el Beachball. No sé si el original es de Coco, pero me da igual. Viva Fragma, y viva ese bootleg. Inmejorable. Ah, y uno de los integrantes de Fragma es Ramon Zenker; escuchasteis un tema suyo a principios de siglo que es inconfundible, pero antes tenía otras producciones bajo distintos pseudónimos que os invito a conocer (lo siento, es que ya es tarde y tengo que acabar este bloque hoy).

Absolom – Secret (Extended Vocal Mix) Este me parece un cantado espectacular del que desgraciadamente nos perdimos muchas más inclusiones en la sesión de Plastic simplemente por la edad del tema (es del 97). Lo conocíamos de antes por ese recopilatorio de Scorpia. Y, de hecho, yo creo que gracias a él al menos pudimos disfrutar de este vinilo en Plastic. De hecho, porque tiene voz (y es espectacular), pero quizá debería haberlo incluido en la sección de trance/progressive. Suerte tuvimos de que alguna vez lo escuchásemos. Ah, y es del mismo creador del Ian Van Dahl o Dee Dee: Christopher Chantzis.

Soulsearcher vs Apollo 440 – Stop The Rock vs I Can’t Get Enough Este he de decir que lo tenía olvidado; siempre me ha parecido más «radicalero» que «plasticoso», y no era un disco fácil de encontrar. El típico cantado del que se enorgullecían los que lo tenían. Es un muy buen tema vocal; sobre todo, porque ahora que has pinchado en el enlace y lo has escuchado, has dicho -posiblemente- «anda lecheeeee, si era este», porque lo mismo habías dado varias veces con el Can’t Get Enough de Soulsearcher, o con lo que se utiliza como base, el Gigolo Instrumental del Stop The Rock, pero no juntos. Así que lo tenías ahí guardado en tu EPROM, pero hacía tiempo que no lo sacabas a la luz. O sí, no sé. Bueno, el caso es que me gusta, a pesar de no ser un tema emblemático de Plastic, sino de otras salas más vocales, como decía.

Delerium – Silence (Airscape Remix) Hay tantos remixes (uno muy famoso de Tiësto, pero yo prefiero el de Airscape), y se quemó tanto este tema, sobre todo en radios… de hecho, me suena haberlo escuchado en alguna de las últimas sesiones en Cea Bermúdez; por lo tanto, no puedo decir mucho de las sensaciones que pudiese causar en pista en Plastic. De hecho, y sin negar lo GRAN tema que es, he estado a punto de no incluirlo en este listado, porque lo cierto es que su gran explosión fue posterior a la mudanza de la sala; no puede considerarse representativo. Pero como me suena que alguna vez sí se escuchó, debo mencionarlo; disculpad las dudas y los posibles errores.


TEMAS ANACRÓNICOS Como muchos sabéis, Plastic también adoptó temas que, aunque no se lanzaron durante su tiempo de vida en Cea Bermúdez, se habían escuchado bastante durante los años anteriores. Esto nos dio una muy buena oportunidad a muchos de nosotros de emular algunas de las sensaciones que se pudieron tener en los locales más representativos de la electrónica madrileña, como el The Age Of Love, el House Of House, o temas vocales de Technopop/Synthpop que de otra manera jamás habríamos disfrutado en una pista de baile. Hubo un subsello de Contraseña, llamado Old Gold, que encontró un filón en este tipo de música, lanzando desde hacía algunos años antiguas referencias como el All Night Long, el Run With You, el propio Metalhammer, el The Stand de Joolz…

And One – Metalhammer De todos los temas «remember» (por aquella época) que se pincharon en Plastic, este fue posiblemente el estandarte. Es curioso, porque, sí, el tema podríamos conocerlo de antes (en mi caso, en un recopilatorio del año anterior, el Puzzletron 5), pero de todas las sesiones grabadas en cassette que he escuchado, ni una sola vez recuerdo habérmelo encontrado. No sé si es que me tiran más las tranceras que, por ejemplo, las de Attica, y lo mismo allí sonó mucho, pero yo personalmente lo conocí pinchado en sesión por primera vez de la mano de Abel. Aún más curioso es que, después de recuperarlo en las sesiones de Plastic, se ha mantenido como un tema remember que, si atendemos a toooodas las veces que se ha pinchado en sesiones con espíritu remembero, parecería que estaba sonando todos los días a principios de los 90. Eso sí, este tema sacaba lo más salvaje de nosotros; lo vivíamos como si no hubiese un mañana. Hoy en día sería cuanto menos polémico, por incluir ese famoso adhan al principio.

DJ Sylvan – Guitar Spell .De repente, un día lo pincharon (creo que fue Abel). Gustó. Gustó mucho, porque a todos nos sonaba, y aportaba un ingrediente «rutero» a la sala. Y, desde entonces, se convirtió en un tema recurrente, casi un baluarte de lo que se cocía en las tardes de Plastic. Del tema… bueno, ¡qué os voy a contar que no sepáis! Casi, decir cómo nos haría sentir sería un poco insultante, porque era muy, muy emotivo, y a la vez tenía un empuje, que creaba un ambientazo muy bueno. Además, se reservaba para las partes de la sesión más durilla, combinándolo con progressive o trance de la rama más fuerte, y siempre quedaba bien.

DJ Scot Project – U (V-Mix) Este a mí me gustaba especialmente. Claro, estaba muy graciosete el «pipai pipái» en el bajón, pero este tema, todo él, siempre ha supuesto una debilidad para mí, con ese sonido ácido, ese bombo profundo, esa contra marcada… Es perfecto para mezclar con lo que se quiera. Qué suerte haberlo escuchado en sesión, y cuántas sensaciones positivas me transmitía.

Ellen Allien – Get The Groove Goin’ Es curioso que un tema del 95 sea, posiblemente, el que más sentimientos me evoque de una sala del 97-2000. De hecho, es uno de los temas que más me transporta a los momentos más intensos en sesión. El típico que estabas esperando a que apareciese. No sabíamos cómo se llamaba. No lo podías tararear mucho (sobre todo la base, obviamente). Pero se te quedaba en el hipotálamo, pegado, invadiéndote. Imposible de olvidar. Qué buenas sensaciones, y qué gran tema. Lo tengo como oro en paño.

Dee Rex – Soilent Green De este tema me gusta todo, pero lo que más flojea para mi gusto es la melodía; un poco «simplona». Pero esa base es de las más reconocibles de las que sonaron en Cea Bermúdez. Otro de los temas representativos de las sesiones de Abel. Para los más rememberos, aquí tenéis un archiconocido de Dee Rex. Y aquí otro. Y este otro de regalo.

Cherrymoon Trax – The House Of House Tema del que poco hay que comentar. Una auténtica pena que se quemase tantísimo. Lo escuchabas en TODAS partes. Día tras día. Y eso, para mi gusto, le quitó la magia que tenía escucharlo en sesión. Lo bueno es que, ¡que nos quiten lo bailao! (nunca mejor dicho), que pudimos disfrutarlo allí, heredado de las salas míticas, antes de esa explosión de interés que acabó convirtiéndolo en el «comodín remember de todo festival». Como curiosidad, si escucháis el maravilloso Dream’s Harmony de DJ Kalpa y Marino Stephano, veréis «ciertas similitudes» en la melodía 😉

Commander Tom – Are Am Eye? Este sería el segundo de la trilogía hardtrance remembera por excelencia de la sala, junto con el The House Of House y el The First Rebirth. Otro tema que quemaron mucho, mucho. Pero, por otra parte, que un tema suene tantísimo no lo convierte en mal tema. Simplemente, lo masifica, por decirlo de algún modo. Pero, claro, era sorprendente que mucha gente (no de Plastic, creo, porque sí había bastante cultura del remember de la época) que no lo había escuchado en su vida, de repente lo ponía como ejemplo de «temazo antiguo», cuando antes del 98 ni lo habían escuchado. Lo que hace la radio… Ah, y Abel se lo pasaba teta jugando con el bajón, haciendo sus scratches y sus cositas. Nos divertía mucho, aunque, obviamente, con el paso de los años cambia la perspectiva con la que se ve esa manipulación de los discos.

Jones & Stephenson – The First Rebirth Y este podría completar esa triada de temas hardtrance que se cargaron en el repertorio habitual de la sala. Aunque la verdad es que los otros dos sonaron bastante más. Este se reservaba para los 5 últimos discos de la sesión, así que os podéis imaginar el ambiente que había en ese momento. Eché de menos que en alguna ocasión Abel probase, en lugar de por el corte original, por el remix de Baby Doc and the Dentist, que lo conocía bien por estar incluido en el recopilatorio de Scorpia al que ya he hecho referencia varias veces. Quizá encajaba mejor en la sesión, sin irse a un tema tan radical como el The First Rebirth original.

Sinus – Blob (Original según la edición española, aunque según Discogs sería el J.J.Jam Remix) Ya lo he mencionado varias veces en el artículo: tema muy, muy, muy representativo de las sesiones de Abel, y, por ende, de Plastic. Tras ese bajón y ese redoble, el sinte desataba la locura más absoluta. Sin contemplaciones: bombo, bajo y sinte. Ni charles, ni caja, ni nada, hasta que entraban los acordes rayantes agudos. No se ha vivido Plastic del todo si este tema no se ha llevado alguna neurona de tu cerebro. Tengo ese vinilo como oro en paño; cada vez que lo veo, pienso «Plastic». Me siento afortunado de haberlo vivido. Ah, y lo metería en el top ten de la sala, sí.

Nikolai – Ready To Flow, aunque creo que también se pinchó una versión más contemporánea, un remix de Sash!, que aparecía también en ese glorioso cuádruple CD llamado Dance Sessions . Aun así, de ésta versión dudo, porque me suena que Abel era más partidario de pinchar la original.

Faithless – Insomnia (Monster Mix) Hay temas buenos, temas muy buenos, temas extraordinarios, y luego está el Insomnia. Aunque no era un tema habitual, las pocas veces que sonó me puso -como casi cada vez que lo escucho- los pelos como escarpias, a pesar de que era más habitual en primera hora que en plena sesión.

Format #1 – Solid Session (’91 Original) .Cómo le gustaba este tema a Nano… y con razón. Es de estos que has escuchado muchas veces, que te suena, que te gusta, que puede ser a la vez juguetón y algo oscuro. Que te lo han pinchado con techno, con house, con progressive, con el Jaguar… y, por suerte, y a pesar de ser del año 91 (¡ya tiene la friolera de más de un cuarto de siglo!), puede meterse en cualquier sesión actual. Un gran tema, casi experimental, con esa especie de charles (¿es un charles?) que le acompaña durante todo el tiempo, y que es lo que susurras, y te deja su tempo en la cabeza. ¿Se nota que me gusta?

Yello – On Track (Doug Laurent’s First Journey Dub) Ay mi madre. No sé ni qué decir, porque este vinilo tiene historia: la mayoría lo adquirimos en esa copia piratilla (con cuatro temazos) que publicó Top Music. Luego, cuando nos hicimos gente de bien, intentamos conseguir el dichoso Triple LP amarillo. Se consigue, sí, pero no barato. Y el tema en sí era de los que «no te esperabas llegar», y de repente entraba sobre lo que estuviese sonando, y lo ponía todo patas arriba. Quizá incluso en su momento no lo valoramos como merecía, pero ahora han pasado los años, y pocas secuencias son tan famosas y evocan tanto al segundo lustro de los 90. Se recicló para todo tipo de sesiones. Es un tema discreto, sin estridencias, bien estructurado, con dos o tres elementos muy característicos (el clap en los bombos 2 y 4, la secuencia de bajos tan identificativa, y la de sinte agudo acompañando a los acordes «tranceros»). Pero -y aquí es cuando alguno se me tira, de nuevo, al cuello-, por muy bueno que sea, considero que no vale lo que cuesta, y que la especulación lo ha convertido en uno de los «santos grial» de la escena electrónica trance, pero no es el mejor tema de este listado, sin ir más lejos. Lo siento si estoy hiriendo sensibilidades.

Der Dritte Raum – Trommelmaschine Es, bajo mi punto de vista, el tema tribal/progresivo/llámalocomoquieras por excelencia. Queda bien con todo: como base, como tema propio, para crear ambiente, como tema central de la sesión… De hecho, por ahí arriba tenéis mencionado el Open Tribal (otro gran tema), que lógicamente comparte bastante con el Trommelmaschine («el Tambor de Hojalata», con ese mismo título de la novela y película). Curiosamente, el tema es del 96, pero no encuentro ninguna referencia a la versión original anterior al Dance Sessions. Por eso pongo ese enlace al tema que «todos teníamos» a finales de los 90, junto con este.

Emmanuel Top – Climax V.1.1 Bufffffff… aquí no puedo ser objetivo, porque E.Top es mi productor favorito, seguido de Kai Tracid. TODOS, TODOS sus temas son buenos. No encuentro ni una excepción. Los habrá más raros, más oscuros, más abiertos, más experimentales… pero a todos ellos no les falta ni en un sólo segundo calidad. Sin ir más lejos, la cara B de este vinilo, el Radio, es im-pre-sio-nan-te (y el doble sonido que se queda solo en el bajón se ha reutilizado decenas de veces en el hardtrance). Volviendo al Climax V.1.1, es un tema separado por un bajón corto pero muy, muy intenso. Los primeros cuatro minutos constan de la base, y te va absorbiendo, metiéndose en tu cabeza, y cuando ya la tiene dominada, te deja coger aliento durante 16 compases, y entonces ataca a todas tus vísceras con esa base inaplacable y esa secuencia de TB-303 que no te suelta, te ahoga, te impide racionalizar nada; tus oídos se hacen cargo de tu cuerpo y sólo puedes dejarte llevar. Casi era una pena que entrase ningún otro tema mezclado a continuación, porque te rompía un eterno subidón musical. En este no es que pregunte si se nota que me gusta, es que lo aseguro. Si por mí fuera, va al top ten de cabeza. Sin embargo, no era un tema habitual, habitual, y además no es de la misma época que Plastic, sino del 95, así que no querría meter en mis 10 más representativos otro «rescatado», aunque me parezca mejor que el Blob. Y de Emmanuel Top, sus temas os suenan aunque no queráis: Turkish Bazar (quizá mi favorito suyo junto al Climax V.1.1), Acid Phase, Tone, Rubycon, Seven Days and One Week, Flash, Dance XTC, Emergency… Bruno Sanchioni, con quien compuso el Seven Days and One Week, fue también el creador del The Age Of Love, cuyo remix por Jam & Spoon es uno de los himnos trance en todo el planeta.

Age Of Love – The Age Of Love (Watch Out For Stella Mix) …y aquí lo tenemos. Era escuchar esos compases de bombo ahogado, y ese charles «comprimido», y sabías que te esperaban 6 minutos de pura historia de la música electrónica. Cualquier cosa que diga sobre el tema en sí no le hace justicia. Se ha quemado mucho, sí; ¿y qué? Es ya una parte de nosotros, de todos a los que nos gusta la música de baile en cualquier vertiente. La energía que tiene el tema cuando rompe, es sencillamente un hito. Y, de nuevo, tuvimos la suerte de adoptar (sí, vale, 6 años después, pero lo hicimos) este tema como el himno que es. Indescriptible. Si no te mueve este tema, si no llama a algo dentro de ti, posiblemente te hayas confundido, y lo tuyo no sea la electrónica (lo cual es muy respetable, por supuesto).

Yves DeRuyter IV – Calling Earth (Original Mix) Otro de esos temas «cañeros pero simpáticos» que nos ofrecía Abel, en la línea del Funny F, Revolution, etc. De hecho, no estoy seguro de si había otro tema muy, muy similar que también pinchaba, o era un remix, o era este mismo, que la base sonaba muy, muy distinta en sala que por unos auriculares en el PC. Era de momento culminante de la sesión; además, con alegría, simpatía y algo de «travesura». No era extraño que, enmedio del tema, cuando baja el tempo, Abel liase alguna con sus scratches.

Plastikman – Spastik La «eterna base eterna»: el primer eterna es porque nunca dejó de pincharse esta rareza minimalista de Richie Hawtin. El segundo eterna es porque parece que durase media vida (de hecho, son 9 minutos y pico de percusión. Se mezclaba con todo, con absolutamente todo lo que uno se pudiese imaginar: desde el Jaguar hasta el In My Eyes, con el Embargo, con bases hardhouse, con el Pray…

Kappa & DJ Claudio Ceruto – Sospiria Un respeto a otro de los «himnos» salvajes de la sala, aunque a la edad de 4-5 años (es del 99). De hecho, cuando estábamos en la pista de Plastic, no sabíamos lo que decía, y nos lo inventábamos («se os pira, buah»). Esa base era como una descarga, bombo a bombo, en todo el cráneo. Y la voz, casi demoníaca, parecía poseerte para seguir bailando, sin pararte a respirar. Abel estaba enamorado de este tema; lo dejaba para ocasiones especiales que, por suerte, eran relativamente a menudo. Ahora, eso sí, no es barato; la copia nacional no me costó mucho (viéndolo con retrospectiva), pero por la de importación sí pagué «algo más» que por un disco normal.

Syncro Flash – Motorbike Raiders of the Lost Dead «La motosierra». Si has escuchado un mínimo (pongamos, dos cintas) de remember madrileño, conoces este tema. Tened en cuenta que, cuando sonaba esto (que era bastante a menudo, cerca del cierre), apenas habían pasado dos horas de haber escuchado algunas pasteladas curiosas. Así se demuestra cuántas facetas musicales era capaz de albergar Plastic. De nuevo, una suerte haber asistido al pinchaje de este tema en sesión. Muy «speed mental hardcore».

Jens – Loops & Tings (Original) El Loops & Tings (¿qué es un «ting»?) gusta mucho siempre. Y no digo que sea un mal tema; por supuesto que no lo es. Pero, ¿por qué gusta tanto? ¿Por tener una base que suena muy levantina, por haberse pinchado cienes y cienes de veces en las emisoras de radio? Insisto en que es un GRAN tema, pero creo que no tanto para la expectación que siempre ha generado. Pero, vamos, me alegro de que la gente lo tenga presente. Allí, para qué engañarnos, nos poníamos muy loquetes cuando Abel le ponía la aguja encima.

Dreamland – Mind Penetration Para mí este es el precursor del movimiento «Jumper» que tanto pegó en esa misma época (98-2000) por la costa este de la península. De hecho, el Diner de DJ Frank siempre me ha parecido algo más que un «homenaje» al Mind Penetration. Este tema de Dreamland, creadores del Gallileo’s Trip, el Bonzai Channel One de esos gloriosos Thunderdome (junto a Jan Vervloet, el de Fiocco), aparecía en infinidad de cintas de las discotecas de la Comunidad de Madrid del primer lustro de los 90. Vamos, un archiconocido que se trajo Abel a -casi- la siguiente década.

DJ’s Rave Ministry – Rave You (Rave Mix) Este para mí es otro de los «controvertidos», porque es muy icónico de Abel, pero considero que especialmente se dio a conocer por su recopilatorio de Attica, en el que lo incluyó, y a resultas nos lo encontramos durante varias semanas en Plastic (como muuuuchos de ese recopilatorio, cuya intro no sé si ensayaba con nosotros en sala o la ajustaba y que, por otro lado… ¿Attica? ¿El Storm, el Kanashimi o Moyashite, el I Feel Alright, el Jauss…? ¿Seriously?). Tema «muy italiano» de principios de los 90. Base contundente, pero… ¿y el bombo? Como que le faltase algo, estaba como «aplastado». Y, aunque reconozco que es un tema que no está mal, no es de mis preferidos, ni como remember, ni como reciclado en Plastic.

Virtual Reality – In Control Y con este pasa lo misom. Prácticamente, podemos copiar mis palabras, aunque este me gusta algo más. Pero no está entre mis favoritos de los que escuché allí, ni tampoco de los temas antiguos clásicos. Lo siento, de verdad. Lo siento. Y otro que tiene «Control», y que estaba en ese recopilatorio, y por ende posiblemente nos lo puso Abel en sesión, era el Control – Representative; echadle, como anécdota, un ojo -o un oído- a este otro de Sinus.

Peter Murphy – All Night Long Recuerdo que con este tema se volvía loco Hippy, uno de los pesos pesados del grupo Plastic 6 (un saludo también al gran Albertito, a Jota y a Julio, que estoy todo el rato hablando de Abel y Nano, y todos merecen un cálido homenaje). Personalmente, para mí era un tema un tanto «extraño» o «ajeno», porque no lo había vivido en su época, y se me quedaba un poco vacío ante la contundencia de la sala Plastic. Era el típico que se lanzaba como «bonus» de despedida al acabar la sesión. Quizá por eso le tenía un poco de tirria, porque prefería recuperar algo un poco más «contundente».

Midnight – Run With You (Late Night Mix) Y con este, tres cuartos de lo mismo. Los más «mayores» de la sala, o los que habían escuchado sus cintas de finales de los 80s se venían muy arriba con esos primeros compases… pero luego lo dábamos todo todos juntos. Qué bonito ambiente creaba este disco.

Joolz – The Stand Otro del 87, y de nuevo reeditado a través de Old Gold (Contraseña). Este a algunos nos resultaba familiar, porque sí se había mantenido en alguna sesión trance de las salas del 92-95. Es un tema hipnótico, extraño, pero a la vez cálido, que te va seduciendo. Su melodía generaba una atmósfera misteriosa pero placentera, e iba subiendo de manera imparable. Eso sí, era muy difícil de mezclar, por su bajo tempo (os recuerdo que vendo circuitos para subir MUCHO el pitch de los Technics [/fin del espacio publizitrario]). Ah, y ojo a la letra; muy…rara.

Invisible Limits – Golden Dreams (New Order Edit) Una gran ventaja que tenía este tema a la hora de pincharlo era que, aparte de tener un tempo coherente con el resto de la sesión, no perdía el tempo; no era puramente acústico, sino con sinte, y por lo tanto con un tempo constante. Se le podía meter cualquier tema como base, y quedaba bien. Todos lo susurrábamos como si nos supiésemos la letra, je, je.

Nostrum – Brainchild (Original) Aquí voy a ser totalmente imparcial (es mi blog y lo uso como quiero, porque el Brainchild es uno de mis temas hardtrance favoritos, desde que tuve la suerte de escucharlo por primera vez en este glorioso recopilatorio de Chasis, del 97). Me vuelve loco. Me parece sencillamente espectacular: delicado y a la vez contundente, con una preciosa melodía y a la vez con una base salvaje, con unos acordes que suenan casi a cuarteto de cuerda, y a la vez con base ácida. Y esa especie de piano… Es que me pone los pelos de punta cada vez que lo escucho. Uno de mis temas favoritos de toda mi corta historia musical. Y, para colmo, en una sesión, va Abel y lo mezcla con el siguiente de la lista. Ahora, eso sí, era un tema demasiado rápido; quizá por eso no era un «habitual» en las sesiones de Plastic. Pero sí sonó alguna que otra vez, y cuando lo hizo, se me quedó marcado como uno de mis mejores recuerdos.

Nostrum – Baby Cuando pinchó este tema (o muy, muy similar), me acerqué a la cabina a preguntarle directamente qué era eso, porque el Brainchild lo conocía, pero ¿era aquello un remix? Necesitaba saber qué estaba escuchando. Me dijo que era otro de Nostrum; al preguntarle que dónde lo podía comprar, me dijo que ya nada, que estaba descatalogado. Me quedé bastante chafadete. Pero al menos, esa anécdota la dejo aquí escrita. Era la vuelta de tuerca al Brainchild, y sonaba prácticamente igual. Bendita mezcla se marcó. Ah, y aquí os dejo otro clásico de Bernd Augustinski, el Injection.

The Mackenzie – Arpegia (Without You) Aquí de nuevo os voy a caer mal por un motivo «menor». Me parece uno de los temas trance «tranquilos» mejores que se han producido. La base es impresionante. Pocos temas hay más reconocibles. Y muchos las pasamos canutas para conseguirlo hasta que apareció el vinilo licenciado de Dreams Corporation (no me pegaba que fuese la misma discográfica que hiciera el In – Musika, por ejemplo). Y, dicho esto… ¿vale lo que cuesta el vinilo original? De hecho, incluso la propia copia de Dreams Corp. está sujeta a la especulación. Ahora ha bajado algo de precio, pero se han visto pagar locuras por el de la Mackenzie. e, insistiendo en que es un GRAN TEMAZO, quizá se lanzasen pocas copias al principio, o alguien se quedó con todo el stock, pero no creo que su precio se ajuste a la calidad. Vamos, que me ocurre lo mismo que con el Yello. No quiero comparar con ningún otro tema, pero hay muy, muy buenos temas trance que lo igualan o superan, y no valen esos pastizales. Ahí lo dejo. No me odiéis mucho, por favor, pero voy con la sinceridad por delante.

Por supuesto, puede haber decenas de temas de los que no me acuerdo, o no me llamaron la atención. Podéis escuchar cintas que se grabaron, y que agradezco que así fuese, como testimonio de lo que en Plastic se cocía:

Mezcladores Cloud CXM

Esta vez voy a escribir acerca de unos mezcladores poco conocidos aquí en España, pero que merecen un reconocimiento no sólo por haber tenido su hueco en el glorioso mercado analógico europeo de hace 2 décadas (estos mezcladores se descatalogaron en 2003), sino que tuvieron que remar desde el Reino Unido, cuyo fabricante de mezcladores para DJ por excelencia resultaba ser la venerable Formula Sound.

TIPO DE MEZCLADOR

Conceptualmente, obedece a lo que habitualmente llamamos mezcladores «tanque»: modulares, típicamente en rack de 19 pulgadas, con placas de componentes discretos DIP, sin procesador digital de señal (vamos, puramente analógicas), con fuente de alimentación externa, y con una robustez en la construcción digna de un tanque Abrams.

Cloud CXM 1 - Front Panel_1 - copia (1920x1280)

Su configuración es muy parecida a las Ecler SCLAT, pero especialmente a las Formula Sound PM: dos tornillos en el frontal que permiten soltar el canal, y conectores en la parte posterior que van directamente unidos a una plaquita que queda enrasada con el chasis. Para soltar totalmente el canal, se libera un bus flexible («ribbon») que lleva unas pinzas en los lados para evitar que se suelte. Vamos, una configuración muy, muy sencilla, que permite el cambio de placas o canales incluso en directo.

SERIES Y MODELOS

Por lo que tengo entendido, hubo dos generaciones de Cloud CXM. La primera, que es de la que más comentaré puesto que es de la que tengo ambos modelos, pareció disponer de dos paneles frontales: uno con los vúmetros en vertical, y otra con ellos en horizontal, cada uno de ellos con una distribución distinta de los controles. Luego llegó la CXM 2, con «Cloud M2» serigrafiado en la parte superior de su módulo master, y que es de la que tienen las fotos subidas aún en la web de Cloud ( http://www.cloud.co.uk/products/archive/detail.php?id=53 ).

En concreto, la que dispone de los vúmetros en horizontal dispone de más controles en el módulo de salidas, aparte de que existe un módulo auxiliar de 3 zonas independientes (CZ1, que implica sacrificar un canal).

El módulo de salida puede ser, como decía, de tres tipos: el de vúmetros horizontales, el de vúmetros verticales (referencia M1, que se ve en este vídeo de Tiësto junto con el módulo de triple salida: https://youtu.be/ztu766hyTM4?t=5m10s ), y otro en el que se puede seleccionar la banda sobre la que se puede aplicar el crossfader.

Zitro - Cabina con Cloud CXM 1_2 (1920x1280)

Aquí veis el módulo de salida con los vúmetros en horizontal

 

PLACAS DE CANAL

Cada canal, como decía, es un bloque en el que se incluye el frontal, la parte trasera con conexiones, el fader y la placa de canal. Ésta se une al resto de la mesa mediante un bus que se libera con esas pinzas que comentaba.

Los módulos disponibles son únicamente estéreo (CS1) o para micro (CM1). El primero, que es el que realmente me interesa, dispone de preamplificador RIAA, que se puede seleccionar internamente mediante una especie de «pastilla» que incorpora jumpers en su interior. El mismo sistema se utiliza para seleccionar el rango de ecualización: +/-6 ó +/-12 dB.

Cloud CXM - Channel board_10 (1920x1280)

Con esta posición de los jumpers tendríamos la ecualización con +/-6 dB…

Cloud CXM - Channel board_15 (1920x1280)

…y así la tenemos a +/-12 dB.

Tenemos los controles típicos de cualquier mesa (selector de entrada, ganancia, ecualización de tres bandas, lado del crossfader, balance, fader…) y además dos buses auxiliares, como en una PM100, pero en este caso ambos van mediante potenciómetro (recordad que en la Formula Sound uno de ellos va mediante un botón conmutador). Es decir, de nuevo, tendríamos «una mesa rotatoria» (en este caso, dos) incluida en el mezclador.

Además, podemos seleccionar el canal como mono, y tenemos el clásico disparador de arranque («Start») activado mediante botón; en otras mesas, como las SCLAT, ese sistema podía integrarse en el fader mediante un pequeño relé, para activar el cierre por contacto. En la ClubMix creo recordar que se podía configurar el botón de «ON» en cada canal para tener el mismo control que tenemos aquí en las CXM. Lógicamente, esto viene heredado sobre todo del mundo radio/broadcast, y no creo que a día de hoy interese mucho, aunque todo va por modas y barrios, y lo mismo a alguien le da el punto de lanzar loops así. Bueno, no me lío más con esto, que un párrafo ya me parece demasiado.

Los faders son de 100 mm, es decir, recorrido largo. Los que vienen en mis dos mezcladores -y por tanto deduzco que era el estándar- son 10kAx2, es decir, estéreo, de 10 kOhm, con curva logarítmica. Pero lo mejor es que son ALPS de la serie «K». Me encantan. Y, por cierto, no son baratos, pero en medida de 60 mm son aún más difíciles de encontrar si no es a través de repuestos de alguna marca. En 100 mm simplemente se pagan, y ya está (por ejemplo, en

Cloud CXM - Channel board_4 (1920x1280)

K-ALPS 10kAx2

Los potenciómetros son todos del mismo valor: 10kBx2 (lineales, estéreo, de 10 kOhm) con vástago de 6 mm, del fabricante ALPS (¿o era Alpha? Creo recordar que en esta es ALPS). Pero un detalle que me ha gustado mucho es que los potes que necesitan click central, lo llevan: los tres de ecualización y el de balance. El resto (ganancia y los dos envíos auxiliares) no llevan ese enclavamiento central. Ese es un detalle del que carecen, por ejemplo, las Formula Sound FSM-600 o las Ecler SCLAT, que usan en la placa de canal todos los potenciómetros similares entre sí, con enclavamiento central. O Rodec, que hace todo lo contrario: todos SIN enclavamiento central (lo hablé con ellos, y es un tema de «diseño, porque en Centroeuropa los prefieren así»; lo admito, pero ¿en Centroeuropa también prefieren que el balance no tenga click central? Sinceramente, no lo creo).

Cloud CXM - Channel board_11 (1920x1280)

Potenciómetros de envío a auxiliares y balance

Cloud CXM - Channel board_12 (1920x1280)

Potenciómetros de ganancia y de EQ

Gran detalle tener un LED de pico (peak) para monitorizar si estamos saturando con la señal de ese canal. Aunque echo de menos que otros fabricantes hiciesen lo que Pioneer (¿¿¿Zitro alabando algo de Pioneer??? Sí, al César lo que es del César…), de poner un vúmetro por canal, aunque sea la suma de canales o mono, y no estéreo. Pero ayuda mucho, sobre todo si pinchas a más de dos platos. Pero lo del peak me gusta (recuerdo que lo tenía en una JBSystems, mi segunda mesa tras una Akiyama sin ecualización).

Eso sí, un pequeño detalle que NO me ha gustado es que los amplificadores operacionales no vayan montados en zócalo, como hacen Formula Sound, Hi-Level y Rodec, sino que van directamente soldados a la placa (como en las Ecler), lo cual supone un problema a la hora de sustituirlos y/o jugar con otros operacionales, puesto que supone desoldar y soldar la garrapatilla; no es lo más cómodo del mundo.

MÓDULO MASTER (DE SALIDA)

Una cosilla que quería comentar aquí, sin haber desmontado el módulo por completo, es que es un poco faena que para cambiar los faders haya que sacar todas las placas de este módulo, puesto que, si os fijáis, los faders no llevan los típicos tornillos en sus extremos, sino que van fijados por su parte inferior a la placa.

No resulta muy relevante, porque la verdad es que no son faders de uso intensivo, pero creo que son los mismos que utilizaban las DJM-500 como faders de canal. Me parece bien que Cloud haya puesto estos faders de menor calidad aquí (no es necesario nada mejor, la verdad) y haya destinado parte del dinerete a montar los K-Alps en cada canal.

Llama la atención la distribución de los LEDs en los vúmetros; igual que en otras mesas tenemos rangos muy grandes por debajo de los 0dB, aquí el rango es prácticamente simétrico, lo que provoca que si estamos ajustando la ganancia de los canales a -3dB (si pinchamos a 2 platos) o a -6 dB aproximadamente (si lo hacemos a más), perdemos mucho detalle de los niveles, puesto que nuestra señal únicamente cubrirá 2 ó 3 LEDs del vúmetro.

CONEXIONES

Como ya he comentado, cada canal lleva sus propias conexiones por debajo, que en el caso del canal estéreo son dos: Línea (derecho e izquierdo) y Phono (ídem), no balanceados a través de conectores RCA («cinch»). ¿Y la toma de tierra? Es, como en las Formula Sound, un tornillado gordo que está en el módulo master. Esa es una de las cosillas que me gusta más, por comodidad, de las Ecler SCLAT: cada canal tiene su propia toma de tierra en el panel trasero de conexiones.

Ah, y no soy defensor de los paneles inferiores con conexiones (como curiosidad, en las SCLAT también se puede poner por abajo; por eso la parte inferior del chasis no tiene ambos paneles del mismo tamaño, sino que su parte más estrecha coincide con la medida de los paneles de conexión 😉 Ahí lo dejo), pero al final me he tenido que ir acostumbrando poco a poco.

Cloud CXM-Rear Panel_7 (1920x1280)

En esta imagen podéis ver la toma de tierra (el tornillo verde, común para todos los canales), la doble entrada estéreo por RCA de los módulos CS1, y las conexiones del módulo CM1

Eso sí, en las salidas, mucho ojo, porque dependiendo del módulo que tengáis, puede que tengáis salida por RCA o no (en cuyo caso posiblemente acabaréis utilizando una de las salidas de grabación para llevar la salida al ampli, si es que no tenéis un conversor XLR/RCA si vuestro amplificador sólo tiene entradas por RCA). Sin embargo, uno de los módulos master sí tiene salida de cabina (booth) por jack de 6.3 mm, mientras que el otro no dispone de esa salida.

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Aquí tenemos salidas estéreo con jack de 6.3 mm…

Cloud CXM-Rear Panel_1 (1920x1280)

…pero aquí no 😦

Con toda sinceridad, en esta última foto podéis ver que esa mesa tiene la friolera de 4 salidas estéreo de grabación: 2 de Main Programme y 2 de Music Only. ¿De verdad era necesario tener ambas por duplicado, y no tener ninguna de Programa/Master con conectores RCA?

VALE, PERO… ¿CÓMO SUENA?

El tiempo nos ha ido demostrando que no siempre la marca más extendida demuestra una mayor calidad, especialmente en estos tiempos gobernados por el marketing. Sabéis a lo que me refiero: esa dichosa frase de «es el estándar».

Mientras grandes marcas han copado las cabinas sobre todo desde la llegada del formato digital a manos de los DJs, otras marcas tienen igual o más solera desde hace décadas, con productos analógicos de altísima calidad, pero quizá por ser marcas más «locales/regionales» o porque la mayoría tenemos los oídos de madera, no han logrado seguir en lo más alto (asumiendo «lo más alto» como nivel de ventas).

Porque, sí, nosotros, los frikazos de las cabinas, no sólo conocemos lo más generalista (Pioneer y Allen & Heath, principalmente), sino también las marcas con más solera (Rodec, Formula Sound), y seguramente también esas marcas más locales que abastecían a mercados más pequeños por no poder expandirse tanto (Ecler aquí en España, Freevox en Francia, Hi-Level en Alemania, D&R con su ClubMix en Holanda… y como mucho en países aledaños, como por ejemplo Ecler en Francia). De hecho, algunas de ellas, a sabiendas de que el mundo DJ es objetivamente tan pequeño y a día de hoy tan permisivo con la calidad, tuvieron que seguir dedicándose a otros mercados, principalmente el de instalación y/o el de broadcast.

Pues posiblemente Cloud encaje perfectamente en el perfil de este tercer grupo: marca británica, como Formula Sound, que por suerte a día de hoy sobrevive con equipos de otro tipo.

¿Y qué tiene que ver esto con el sonido de la mesa? Pues que, nos guste o no, el coste y la calidad de construcción suelen ser directamente proporcionales, siéndolo también la calidad de sonido.

Confieso que compré las CXM más por curiosidad que por devoción. Obedecían a lo que me gusta en una mesa de mezclas, y me arriesgué. Pero cuando hice mis pequeñas pruebas, al margen de que necesitan algo de trabajo de reparación – como veis en las fotos-, me quedé muy, muy sorprendido. Tuve que cambiar la ecualización a +/-12 dB, porque los +/- 6 que venían originalmente no me resultaban perfectos para mi forma de pinchar.

Y sí: SONIDAZO. Me gusta muchísimo. Tiene un buen equilibrio entre contundencia en bajos (sin artificios; sonido noble, natural, pero profundo), y presencia plana, sin efectos raros, en altas. Al ecualizar corta bien; muy bien. No se cuela nada raro al quitar bandas. Y aunque aún no me he puesto a pinchar en sesión con ella, da seguridad saber que el sonido llega sin perder ni añadir nada.

De hecho, pensé en un primer momento que quizá sería una locura compararla con la ClubMix, sobre todo sin saber absolutamente nada de primera mano (haberla escuchado funcionando, quiero decir) de las CXM. La ClubMix, al final, es a la que estoy refiriendo los vídeos comparativos que estoy publicando (también podría hacerlo frente a la Hi-Level PM6000, con sonido también muy neutro – frente, por ejemplo, a la profundidad de la Formula Sound PM100).

Y, para no seguir enrollándome a lo tonto, dejo directamente el resultado; cada una tiene su propio sonido, pero no me atrevería a decir que una es significativamente mejor que la otra.

https://www.youtube.com/watch?v=WYouxzfMKz0

Aquí os dejo la comparativa de ambas curvas de transferencia que podéis ver al final del vídeo; no os fijéis tanto en la altura (cualquier pequeño desajuste en volúmenes) como en el espectro en sí; veréis que la entrega tiene básicamente el mismo «color», sin caídas o aumentos significativos en ninguna banda.

Cloud CXM Spectrum Analysis-Single

Análisis en frecuencia de una Cloud CXM (frente al tema Oliver Ho – Meta 8, con la ecualización que veis en el vídeo que cito unas líneas más arriba)

ClubMix Spectrum Analysis-Single

…y lo mismo en una D&R ClubMix

CONCLUSIÓN

Por si no lo he dejado suficientemente claro, es una mesa que ha superado, con mucho, las expectativas que tuve al fijarme en ella, y eso que eran ya de por sí altas.

Una construcción casi militar, unos componentes de altísima calidad, un diseño muy bien pensado, y un sonidazo espectacular. Una pena que aquí a España no llegasen más modelos de esta mesa, porque habría cumplido con creces para cualquier tipo de sala, desde las más exigentes a las más «locas». Pero, bueno, al menos teníamos también buenos cacharros (Rodecs, Eclers, Formulas, DJTools -que aún me queda por catar-), hasta que llegaron los ceros y los unos, que, como los de Atila (con h), por donde pasaron ya no volvió a crecer la hierba… analógica.

Un saludote a todos, y muchas gracias por leerme. Ah, y si encuentro algún dato, reflexión o tontería -lo más probable- que me haya dejado en el tintero, iré actualizando esta entrada.

¡Nos leemos!

 

Mesa de mezclas D&R ClubMix

Hola a todos. Como sabéis, ya tenemos hilos para hablar de otras marcas de mesas (de hecho, os iba a proponer renombrarlos para que todo sea más homogéneo, pero ya lo hablaremos), y ahora que, por fin, parece que voy a tener un D&R ClubMix, me parecía buena idea tener un hilo específicamente dedicado a esta marca, y más aún a este modelo.

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Todo lo grande, bien construida y aspecto de «tanque» que tiene la mesa, lo tiene también de peso. Creo que se usó en algunas batallas tras el desembarco de Normandía para fortalecer las trincheras alemanas. Y la mesa ni se inmutaba.

A muchos nos encantan las mesas modulares; los más claros exponentes son las Ecler SCLAT, las Formula Sound PM, y la D&R ClubMix, que realmente es el mismo modelo que la Hi-Level PM10000. Las ventajas que tienen son obvias: un acceso más fácil, incluso en sesión, a cada uno de los módulos. Un mantenimiento, en teoría, más sencillo. Un ajuste a los módulos que necesitemos, tanto en tipo como en número… Y, claro, la ClubMix es una de esas, y posiblemente una de las más famosas (os confieso que conocía antes la ClubMix que la PM10000 y la PM-100).

D&R ClubMix from brochure

Esta, si mal no recuerdo, es la primera generación (foto extraída del catálogo)

LA MARCA D&R Muchos posiblemente desconozcamos/desconozcáis esta marca hasta este hilo. Cierto es que no es un fabricante que haya tenido las herramientas de marketing que han tenido otras (por ejemplo, Pioneer), o una orientación puramente de DJ/de club (como podría ser Rodec, aunque podríamos hablarlo durante horas). Hoy en día, y sobre todo tras la descatalogación de la ClubMix, se considera una marca de broadcast (Broadcast se suele considerar a audio y vídeo profesional para posterior emisión), en concreto de audio para estaciones de radio. De hecho, aunque hoy veamos sus modelos optimizados para automatizaciones, escaletas, etc, la propia ClubMix era un modelo que no sólo se usaba en discotecas, sino también en emisoras. Por ejemplo, como curiosidad, dispone de la típica salida de «start/stop» (como las Ecler SCLAT, la Rodec MX-18, etc), pero en el manual no sólo indica que sea para remotear elementos, sino también como tally (la luz roja que veis en las cámaras cuando graban).

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Posiblemente hasta hayas visto este logo cientos de veces; ahora sabes de dónde viene 😉

Es una marca holandesa fundada por Duco de Rijk y Ronnie Goene; de sus acrónimos, su marca. Podéis echar un ojo a su web, d-r.nl Es curioso ver la cantidad de marcas «no generalistas» que se han dado en centroeuropa: D&R (Holanda), Rodec (Bélgica), Hi-Level (Alemania), Dateq (Holanda) o incluso podríamos considerar Francia, con E&S , Amix  o Freevox. Como nota, Bozak y Formula Sound son inglesas, Urei es estadounidense…

MEZCLADOR D&R CLUBMIX Bueno, vamos al callo… La verdad es que no sé por dónde empezar. Eso sí, antes de nada, os diré que estoy escribiendo esto SIN TENERLA AÚN en mis manos, así que me baso en lo que recuerdo de las que he tocado, y de lo que me interesa y desagrada. Y por esto último empezaré: ¿Qué no me gusta? Las entradas: son a través de jack de 6.3 mm, así que se necesitará un adaptador, o bien modificar los cables de los platos.

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Los dichosos conectores. Estooo… ¿y la toma de tierra para los platos?

El tamaño: para mi gusto, puede resultar demasiado grande. Creo recordar que la que tenían en El Corte Inglés de libros y discos del metro de Bilbao, en Madrid (si no me falla la memoria; un saludo a Alvaro y a Pájaro), y me parecía un tanque enooooorme. El modelo «Disteq», siendo también modular, tiene un tamaño más «sensato», al que estamos más acostumbrados (y también es bien bonita, e incluso no creo que un modelo difiera significativamente del otro, en calidad de sonido, arquitectura, etc). Y estéticamente la Disteq se me parece mucho, como curiosidad, a una mesa de una marca que no conocía, Harrison y su modelo SP2000 (he curioseado para escribir esta entrada; no tenía ni idea, sorry). Sin embargo, la inclinación que tiene es bastante ergonómica.

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El panel trasero da una idea de las dimensiones de la mesa. Vamos, la anchura de un rack de 19″, pero es tan alta en su parte final como una Rodec.

Que, como tantas y tantas mesas, no lleve un dichoso vúmetro por canal. Esa es de las pocas cosas que le reconozco a Pioneer (y a otras marcas, como Amix). Y eso que en otras mesas de D&R lo tienen (pero, claro, son más modernas). Y que l vúmetro que lleva sea sólo uno (en Rodec, por ejemplo, hay dos: uno para preescucha y otro para Master). Que la toma de auriculares esté en la parte superior de la mesa: igual que en las Ecler SCLAT8, tendremos el cable de los auriculares recorriendo todo el módulo frontal, lo cual personalmente odio.

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Grrrr, esa toma de auriculares ahí arriba…

Que el cable de alimentación no sea desconectable. Para el caso de gente que usamos varias mesas, o para aquellos que la mueven de un lugar a otro, tener que «desinstalar» el cable en lugar de desconectarlo es una faena.

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Pero, a ver… ¿tan difícil era poner un cable de alimentación IEC C14?

Que el chasis, a tenor de las imágenes, sea con la parte superior (los frontales) «fina», que hace que el botón del fader «sobresalga» demasiado. No es un gran problema: mediante arandelas o separadores se puede acercar más al raíl del frontal (y, sobre todo, evitar que caiga tanta roña).

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Aquí podéis ver cuánto sobresalen los «knobs» del crossfader y los otros faders. Aunque me da la impresión de que es por el propio botón más que por el grosor del frontal.

Los colorines en los potenciómetros: considero que las tres bandas de ecualización deberían tener el mismo color, que ya sé dónde van los medios, bajos y agudos. Por ejemplo, me gusta más el esquema de colores de la PM10000. Pero, vamos, esto es totalmente subjetivo.

Hi-Level PM10000

[Hi-Level PM10000 – Imagen extraída de Hispasonic]

El precio, claro. Era una mesa muy cara (bueno, claro, esto es relativo); al nivel de precios de una PM-100, por poner un ejemplo. Vale, pero, ¿qué me gusta? Pues prácticamente todo lo demás: Que sea una mesa analógica. Llamadme raro («¡raro!» Gracias), pero si la música que pincho proviene de una fuente analógica (mis platos), prefiero que se quede en ese dominio. Obviamente, si quiero grabar, digitalizo, pero eso lo hago al final, y con un ADC que YO CONTROLE y haya elegido (por ejemplo, mi Sony PCM-M10). El ancho de banda: 10-100000 Hz. Sí, sé que sobra mucho ahí. Pero tú dame, que yo me apaño. Que tenga dos buses auxiliares: para efectos viene genial. Aunque aún tengo que darle una pensada a cómo colocar el módulo de efectos (en mi caso, mi queridísimo Kaoss Pad II).

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Esos potes «anidados» son los envíos a buses auxiliares. Quizá estorben para llegar cómoda y rápidamente al pote de bajos, pero, desde luego, prefiero tener esos envíos.

Que, mediante módulos RIAA de relativo bajo coste (me suena que comentaron por Hispasonic que unos 30 euros), los canales estéreo se pueden convertir a opción Phono. Mi mesa ya viene con 4 canales así, pero es bueno saberlo.

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Vista inferior del módulo RIAA en una Hi-Level PM4000; sí, es el mismo en las ClubMix y en las Hi-Level (y las placas de una PM4000 son las mismas que una PM6000 – no es un error de la foto)

Que, aunque haya incluso demasiados controles en cada canal, resulten muy fáciles. Por ejemplo, en mi caso, casi nunca utilizo el «paneo» o «balance», pero entiendo perfectamente que lo incorpore, y tampoco me estorba tenerlo.

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Aunque tiene «muchos» controles, son fáciles de localizar (por ejemplo, el botón de preescucha es el rojo, y además se ilumina el LED que tiene al lado; igual con el botón de encendido de canal, ese gris)

Que el botón de CUE sea muy visible (viene típicamente en rojo, inmediatamente encima del fader de canal), y que no estorbe en el movimiento del fader (es una de las pocas críticas que les hago a las SCLAT 8: como pongas un «botón» o «knob» del fader un poco gordito, apenas queda hueco entre él y los botones de XFA, XFB y CUE).

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Como veis, el botón de preescucha está justo a continuación del fader, así que no tenemos que «leer» nada junto al botón para activarlo

El tacto de los botones de los potenciómetros: llamadme loco, pero personalmente no me gustan mucho los que usa, por ejemplo, Formula Sound en el modelo rojo de su FSM-600, son tipo «goma», mientras que me encantan los de las Hi-Level. Y, como cabía esperar, los que trae la ClubMix son esos mismos, como los de Hi-Level (si mal no recuerdo, son Sifam, por si a alguien le sirve la información). Que se pueda apagar el canal (con el pulsador «ON»), para evitar ruidos, interferencias, etc. Los faders de 100 mm. Eso es muy discutible, porque por un lado, para sesión, sí prefiero de 60 mm logarítmicos. Pero por otra parte, por un lado es una mesa que se puede usar también en broadcast, como dijimos, y ahí «sí hay tonos de gris», no todo es blanco o negro (en sesión, solemos tener el canal o subido o bajado, sin medias tintas excepto para alguna transición suave, un fade out, o algún efecto). Y, por otro lado, es mucho más fácil y económico encontrar faders K-Alps estéreo logarítmicos de 100 que de 60 mm. Pero quizá debería haber puesto este punto en la sección de lo «mejorable», aunque realmente, es así y punto.

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Los faders son laaaargos (vamos, los de 100 mm); puede resultar raro si estás acostumbrado a los de 60 mm o incluso a los de 45 mm (los de Pioneer, si mal no recuerdo).

Que haya repuestos de prácticamente TODO. Imagino que los potenciómetros (insisto en que aún no tengo la mesa conmigo) serán los clásicos Alpha metálicos, como en las PM4000 de Hi-Level, en las SCLAT de Ecler o en las FSM de Formula Sound. Digo que imagino que son así, por ser el mismo modelo que la PM10000 de Hi-Level. Una cosa curiosa que me hace dudar de si la que había en ECI de Bilbao era efectivamente una ClubMix es que, si mal no recuerdo, tenía 4 bandas de ecualización, mientras que las ClubMix tienen tres. CONCLUSIÓN En cuanto la saque, con la mesa en mis manos y unos días de habituarme y analizarla, os digo (y posiblemente corrija algún aspecto de esta entrada). Pero creo que va a ser buena 🙂 Ah, y actualizaré con fotos, porque prefiero subir algunas propias que recurrir a las que todos podéis acceder googleando. 😉 Un saludote, y gracias por leerme.

ACTUALIZACIÓN A 5 DE JULIO DE 2015

Bueno, pues tras estar unas semanas sin parar de currar, al fin le he podido dedicar un tiempo a la mesa.

Lo primero, tened cuidado, porque TODAS LAS ENTRADAS SON POR JACK DE 6.3 mm. Es decir, si le conectáis platos, deberéis comprar unos adaptadores con 2x RCA hembra a jack TRS estéreo. Todas las salidas y entradas que, en mi caso, estoy manejando, son no balanceadas (entradas desde platos y reproductores de CD, y salidas a grabador estéreo y a amplificador), así que la conexión siempre es «TRS», es decir, «Tip-ring-sleeve», donde la punta (tip) es el canal izquierdo, el «anillo» es el canal derecho (acordaos de la regla «red-ring-right»), y la «camisa» es tierra. También ojo porque no hay toma de tierra, así que tendréis que conectar al chasis la toma de tierra de los platos (podéis usar los tornillos de la parte trasera del chasis de la mesa).

Pues eso, tras cablear, y a pesar de aún no tener modificado el mueble de la cabina, hoy al fin la he probado con altavoces (no sólo con auriculares), y a pesar de que lo mío son altavoces HIFI (no monitores), y no son la repera (el ampli sí que me parece bastante bueno), ya he notado que EL SONIDO ES BRUTALMENTE BESTIAL; MUY, MUY, MUY BUENO. DIRÍA QUE PERFECTO.

Creí, de hecho, que sería más «plano», más «vacío» (es, en cierto modo, la sensación que tengo con la Formula Sound FSM-600), pero, por suerte, llena todo. Aún tengo que darle un poco más de chicha, puesto que sólo he estado pinchando con los Denon DN-S3900, pero en cuanto tenga tiempo, intento pinchar un poco con vinilo.

Pues eso, HIPERCONTENTO, al menos por ahora. Muy contento. ¿Lo he dicho? ¡¡¡En-can-ta-dí-si-mo!!!

Fabrica tus propios circuitos para trucar los Technics

Hola a todos.

Sabéis que, desde hace ya bastantes años -unos 7 o más-, y a recomendación de un amigo mío que me dijo que él SÍ pagaría por tener una forma sencilla de montar los circuitos de trucaje (sobre todo porque no se atrevía a tocar el soldador), vendo unos circuitos de trucaje para los platos Technics SL-1200/1210 MK2, M3D y MK5.

1. ¿POR QUÉ USAR UN CIRCUITO DE TRUCAJE?

Con este circuito, y dependiendo de un valor de resistencia que pongamos en él, podemos no sólo aumentar el rango de pitch, sino, además, llegar a «unir» ambos rangos: 33 rpm +8% (que en realidad andaría en unos 25%) y 45 rmp -8%.

Deberíamos hallar un porcentaje que, al multiplicarlo por 33, nos dé igual a 45 -8%. Es decir, 45 -8% = 41.4 rpm. Este es el valor mínimo que alcanzaría el pitch en el rango de 45 rpm (es decir, cuando llevamos el deslizador de pitch a -8%). Así, el valor máximo al que debería llegar en el rango de 33 (es decir, cuando llevamos el deslizador de pitch a la posición +8%) debería ser de 25.45% (ya que 33 * 1.2545 = 41.4 rpm).

Pitch Technics - rangos SIN UNIR

Pero, ¿todo esto para qué vale? A todos nos ha ocurrido alguna vez que queríamos pinchar ese tema de TechnoPop, o una vocal, con la que no llegamos ni a tiros a la velocidad a la que estamos pinchando. Subimos el pitch a tope (a +8%, o a más, si están trucados los platos), pero no alcanzamos la velocidad (el tempo) de la sesión. Si el disco iba originalmente a 33, renunciamos a todo decoro auditivo, y ponemos el disco a «pitufar», pinchándolo a 45 rpm. Bajamos el pitch, porque entonces el tema va muy rápido, y… ¡cagontó, tampoco llegamos «por abajo»? ¡Pero bueno, ¿qué leches pasa?! Pues lo que ocurre es que en los platos de serie, o trucados sobre el propio plato hay un «hueco» entre ambos rangos (entre 33 rpm +8% y 45 rpm -8%). De hecho, se puede calcular: con los platos de serie, vamos desde 30.36 hasta 35.64 rpm en el rango de 33, y desde 41.4 hasta 48.6 en el rango de 45. Es decir, hay un «espacio» entre las 35.64 y las 41.4 rpm. Y es ahí donde no nos queremos encontrar.

Vale, pero esto del 25% de aumento de pitch parece un poco locura. Cierto, pero por suerte tenemos que contemplar varias cosas:

Lo primero: el plato, sin añadirle nada, nos ofrece dos formas de trucarlo. Una es el modo tradicional (el famoso potenciómetro VR301, el «tornillo» que permite alcanzar mayor rango; típicamente un 14 ó 16% en los MK2 más antiguos, y alrededor del 11% en los más recientes). Así se aumenta el rango asimétricamente -luego hablamos de eso-. Otra es, localizando la placa del pitch (hay que desmontar el plato desde abajo), modificando el potenciómetro marcado como VR302, y en teoría permite aumentar o disminuir el rango simétricamente, pero las veces que lo he intentado probar apenas he notado resultados.

VR301

Lo segundo: la parte que regula el rango (y, finalmente, la velocidad) de giro del plato no es más que una cadena de resistencias. Como tales, tienen cierta tolerancia. Y la misma posición de los mismos componentes (VR301, VR302, deslizador de pitch…) en un plato no tiene por qué darnos la misma velocidad que esos mismos parámetros en otro plato. Y lo mejor: con este trucaje que expongo en esta entrada del blog lo que tenemos que hacer es REDUCIR la resistencia, lo cual, si recordáis de cuando habéis estudiado electrónica, es fácil porque no supone cortar ningún cable, sino poner más resistencia EN PARALELO. Bien.

Lo tercero: Con el VR301, o poniendo resistencia en paralelo con él, con la R301, o con ambos, no sólo modificamos la posición del 0%, como decía hace dos párrafos, sino que, además, modificamos la pendiente del pitch (no recuerdo si las gráficas siguientes . Es decir, «cabe más rango» en el mismo espacio:

Pitch Technics - Comportamiento teorico Pitch Technics - Comportamiento teorico trucado

Claro, que en un MK2 tenemos un bloqueo mecánico al paso por 0%, lo que provoca estos comportamientos:

Pitch Technics - Comportamiento real Pitch Technics - Comportamiento real trucado

Vale, pues aprovechémonos.

2. ¿DÓNDE PONEMOS EL CIRCUITO?

Como he dicho, tenemos que BAJAR el valor de esa «cadena resistiva» (perdonad si suena muy rimbombante). Y, como también habíamos quedado, lo que tenemos que hacer es poner algo de resistencia EN PARALELO, para bajar ese valor resistivo.

Si buscamos los puntos de más fácil acceso, serían la resistencia R301, o el propio potenciómetro VR301. Por mi parte, prefiero utilizar la propia resistencia, pues facilita las cosas, sobre todo a la hora de montar el circuito por alguien poco familiarizado con los potenciómetros.

R301PlacaRealista PlacaRealistaTrucada

(«IZTR» es «Interruptor de Zitro» y «PZTR» es el «Potenciómetro de Zitro» 😉 )

3. VALE, PERO… ¿QUÉ PONEMOS?

Vayamos por partes, como Dexter.

A muchos les pide el cuerpo directamente anular la R301, así, a capón. Es decir, ponerle en paralelo un cable (unir sus dos extremos por un cablezitro, o un trozo de metal). Sin embargo, como os he dicho antes, las resistencias tienen tolerancias, y si el resto de la cadena de resistencias tiene un valor bajo, el plato se nos podría volver loco a partir de una cierta posición del deslizador de pitch (se pone a girar a toda velocidad, o marcha atrás, o a tirones…). Así que sería mejor poner un potenciómetro, para tener controlada la resistencia que ponemos en paralelo:

ModificacionesChulas

Sí, vale; supongamos que lo dejamos ajustado (a 800 ohmios, si queremos «empalmar» ambos rangos de pitch, o a 3K2, si queremos alcanzar «sólo» 16%), pero ¿y si no necezitro tanto rango? Y pensaréis «¿por qué no voy a necezitrar todo el rango? ¡Cuanto más, mejor!». Pues no. Por un sencillo motivo: si metemos más rango en el mismo espacio (los centímetros de recorrido que nos ofrece el deslizador de pitch), en cada mm tenemos más cantidad de rango, y, por lo tanto, perdemos precisión, puesto que un pequeño movimiento de pitch supone mucha más o mucha menos velocidad.

Así que llegamos a la conclusión de que si estamos pinchando temas con tempo parecido entre sí, seguramente no necezitremos utilizar el «rango aumentado», sino que el plato de serie nos valdrá, dándonos más precisión. Pues… ¿y si le ponemos un interruptor? Sí, sí, para «encenderlo» y «apagarlo». No parece mala idea, ¿no?

¿Y cómo? Es decir, ¿dónde?

Pues muy sencillo: si queremos que no intervenga en la cadena de resistencias, lo que tenemos que hacer es «abrir» la parte del circuito por la que no queremos que circule corriente. Vamos, como en el esquema que vemos en la parte izquierda de esta gráfica:

Modificaciones R301

¿Y qué es lo de la derecha? Una especie de «sistema de seguridad»: si hacemos Raux = 800 ohmios, podemos bajar la resistencia del potenciómetro al mínimo (0 ohmios; como veis, realmente en la gráfica no se muestra así; sorry). Así nos aseguramos de que siempre, siempre, haya al menos 800 ohmios, para que el plato no se vuelva «loco»; tenemos un «pedestal» de resistencia, que luego aumentamos con el potenciómetro para reducir el rango de pitch (y, por ejemplo, bajarlo al 16%). Pero, vamos, de eso olvidaos, a no ser que queráis dejarlo así; no es necesario si no vais a trastear mucho el potenciómetro, que es el caso que imagino para la mayoría.

4. ¿Y LO DE INSTALARLO?

Hemos dicho que era preferible que fuese un circuito desconectable. Pero, claro, tiene sentido que pongamos a nuestro alcance, en el exterior del plato, el interruptor (bueno, conmutador) de encendido/apagado. Lo cual implica que tendremos que sacar un cablezitro al exterior. Para ver por dónde, podéis echar un ojo a las instrucciones que tengo en esta entrada: https://zitroztr.wordpress.com/2014/11/17/montaje-del-circuito-de-aumento-de-pitch-en-technics-sl-ztr001-instrucciones/ (veréis que no nos implica desmontar más el plato).

Entonces, mi humilde recomendación es, como veis en las propias instrucciones, que uséis un par de pinzas (por si queréis buscar por eBay, RS-Online, Mouser, Aliexpress…, se suelen encontrar buscando «hooks», «clips» o «clamps», pero a ver si os puedo pegar algún enlace), con un cable telefónico de dos hilos (uno para cada pinza; recomiendo que sea para telefonía para que entre sin problemas por el agujerillo que comento en las instrucciones), y lo conectéis al circuito mediante unas clemas, en serie con el conmutador. Eso sí, pinzas «de gancho», para que no se desconecten, y podáis pasar el ganchito por debajo de las patas de la resistencia, que hay muy poco espacio.

Así os quedará por fuera del plato. O, mejor aún, usando el interruptor del plato en el caso de ser MK5 ó M3D (el que está al lado del pitch); ya lo comentaré con detalle en alguna otra entrada, o bien aquí:

http://www.hispasonic.com/foros/led-verde-pitch-technics-mk2/470768

5. ENTONCES, ¿QUÉ NECEZITRO? OPCIÓN 1: CON POTENCIÓMETRO

Vale, pues vamos a recopilar: necesitaremos

  • un potenciómetro que llegue hasta 3k5, o bien una resistencia de 800 ohmios
  • una clema de conexión
  • un conmutador
  • cable telefónico
  • un par de pinzas
  • la placa en sí

Componentes - con cable

Lo bueno es que, si no tenéis mucha maña con el soldador, no pasaría nada: podríais comprar una placa de inserción (las que usábamos de estudiantes, estas amarillas o color grisáceo, en las que se «pinchaban» los componentes), y ahí podremos ir poniendo incluso ambos circuitos (si tenéis dos platos), o todos los que queráis (si tenéis más platos). Si buscáis por eBay «placa de inserción electrónica» veréis las típicas «ProtoBoard» o «Adle/Board»; valen unos 5-10 euros, y, como digo, os valen para poner todos los circuitos en una misma placa.

El potenciómetro no cuesta más de 50 céntimos, la clema, pongamos otros 50, el conmutador puede costar, no sé… ¿un euro? Las clemas son más carillas; dependiendo de dónde las compréis, pueden llegar a costar un euro cada una. El cable telefónico podéis pillarlo en el Alcampo, que venden un rollito de cable de unos 3 metros. Si es de un solo conductor (no multifilar) incluso no necesitaríais las clemas de conexión, porque podréis insertar el cable directamente en la placa. Y la propia placa, como os decía, unos 5 euros. Así que por poco menos de 15 euros tendríamos un par de circuitos funcionando.

Lógicamente, sale más barato si usáis una placa «de ámbar» o «de fibra de vidrio», si es que tenéis soldador y estaño por casa, y no os da pereza usarlo. Además, si este es el caso, seguramente estéis familiarizados con dónde encontrar componentes, y os puede salir todo relativamente económico.

Placa tiras Repro fibra vidrio

Los circuitos que yo vendo tienen, como habéis visto en las instrucciones, este aspecto (y sé que ha habido gente que me lo ha copiado así, sin anestesia):

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Pero recomiendo un cable más finito que el que veis ahí.

La forma de conectarlo sería, sobre una placa de inserción, así:

Circuito completo H

Cuyo esquema sería este (ojo, que lo único que he cambiado, por claridad, son los cables, que no están uno físicamente sobre el otro como en la foto):

Circuito ZTR001 - En placa insercion

Los cables que provienen de ambos lados de la resistencia R301 se insertan en los puntos A y B de la clema. El cable naranja lleva la corriente desde el punto G al F. El interruptor cierra los puntos C y D entre sí. El cable morado lleva la corriente hasta el potenciómetro (entre los puntos H y J), entre cuyas patas L y K fijaremos la resistencia que queremos (los dichosos 800 ohmios, o 3200 ohmios para un 16%), o bien poner una resistencia de 800 ohmios entre las patas L y K (esa sería la opción 2, en el punto 6).

Ajuste a 800 ohmios

Y la pata L contacta directamente con el cable que se conecta al lado A de la clema.

 

6. ENTONCES, ¿QUÉ NECEZITRO? OPCIÓN 2: CON RESISTENCIA (MÁS BARATO Y SENCILLO)

Vale, pues teniendo claro que tenemos que ajustarlo a 800 ohmios, ¿cómo podríamos evitarnos tener que regular el potenciómetro, para lo cual necezitramos un multímetro? De una forma mucho más barata y sencilla: una resistencia monda y lironda. Como las resistencias vienen normalizadas (no hay de todos los valores del universo – por eso usábamos un potenciómetro-, sino que van «por pasos»), elegimos la que esté inmediatamente por encima del valor que queremos, y, en este caso, sería de 820 ohmios (código de colores: gris, rojo, marrón, y la tercera banda, la de la tolerancia, puede ser dorada o plateada).

Una resistencia tiene un precio de risa; unos 5-20 céntimos, así que podremos reducir no sólo el tiempo de ajuste, sino también el precio.

El circuito que nos quedaría sería algo así:

Circuito ZTR001 con resistencia - 2

Circuito ZTR001 con resistencia - 1Como veis, ocupa muy poco. Por si no se ve con claridad, realmente es sólo el conmutador/interruptor, la clema, la resistencia, y un cable que realmente es una de las partes sobrantes de la resistencia, así que no tendréis ni que perder tiempo en comprar cable. El esquema es:

Circuito ZTR001 en placa insercion con resistencia

Así que el cable que se conecta al plato entra por la clema en los conectores A y B.

El conmutador abre y cierra el circuito. Al abrirlo, el plato está como de serie, pero cuando lo cerramos, los puntos C y D contactan entre sí, es decir, cierran el camino entre A (ó H) y F, que a su vez es un lado de la resistencia. El punto J (el otro lado de la resistencia) está en contacto con el punto B.

Así, veis que sólo hemos usado 7 pistas de nuestra placa. Así que para dos, tres o cuatro circuitos nos vale con la placa que os menciono unas íneas más abajo.

Lo único que os queda es conseguir la forma de soldar o unir el cable a las pinzas (es la única parte en la que hay que soldar).

Por supuesto, siempre será más fiable tener el circuito perfectamente soldado; si queréis, contactad conmigo por privado. O si sólo queréis las pinzas, por supuesto.

7. ENLACES

Seguramente a medida que pase el tiempo, desaparecerán, puesto que son de eBay y acabarán esas ventas, pero para hacernos a la idea de a qué me refiero…

Placa tipo Protoboard: 1.59 € incluyendo envío: http://www.ebay.es/itm/Protoboard-Solderless-Breadboard-170-Placa-Prototipos-Electronica-Sin-Soldadura-/191207922294?pt=LH_DefaultDomain_186&hash=item2c84e15a76 (y ahí nos caben hasta 4 ó 6 circuitos)

Pinzas con gancho: 2.20 € diez unidades: http://www.ebay.es/itm/Ganchos-Cable-de-Pruebas-Electricas-Negro-10-Piezas-sp-/171531720102?pt=LH_DefaultDomain_186&hash=item27f01655a6 , o estas: http://www.ebay.es/itm/10pcs-IC-Test-Hook-Probe-Clip-For-repair-cell-phone-other-mini-electronic-Red/400497326561?_trksid=p2045573.c100033.m2042&_trkparms=aid%3D111001%26algo%3DREC.SEED%26ao%3D1%26asc%3D20140423084956%26meid%3D0f3245573ede41ba976fea2aa2e7faaa%26pid%3D100033%26prg%3D20140423084956%26rk%3D3%26rkt%3D4%26sd%3D380971406419

Cable telefónico: No recuerdo cuánto me costo, pero, lo dicho: bien en una gran superficie, o en una tienda de electrónica, contando con unos 50 céntimos el metro, con 3 euros tenéis de sobra para dos platos (3 metros cada uno, tirando por lo altísimo, y preferiría que el cable no sea muy largo).

Cable tlf 1

Conmutador: que lleve enclavamiento (en inglés, «latch» o «latching», si os ayuda en la búsqueda). Os puede valer este, por ejemplo, a 2.10 euros 10 unidades: http://www.ebay.es/itm/10x-MINI-INTERRUPTOR-PCB-3-pines-on-off-enclavamiento-7×7-micro-Switch-/221525616088?pt=LH_DefaultDomain_186&hash=item3393f4a5d8 , pero prefiero que sea doble, por si luego queremos utilizar su segundo interruptor para encender el LED del plato, por ejemplo.

Clema: unos 2.10 euros, incluido envío, por 5 clemas: http://www.ebay.es/itm/5X-Borna-Clema-conexion-2-Pines-PCB-enlazable-tornillo-bloque-/271539118606?pt=ES_Tel%C3%A9fonos_m%C3%B3viles&hash=item3f38fe220e

Vamos, que, como veis, sale barato. Realmente barato. Por supuesto, si alguien tiene dudas, o sigue sin atreverse, aquí estoy para ayudar, o venderlos a precio «razonable», pero sobre todo me interesaría que la gente sepa lo fácil que es hacer el plato mucho más funcional 😉 a un precio reducido.

Ah, y a ver si hago el circuito equivalente en casa, con una plaquita, por si andáis un poco «recelosos» de conectarlo todo vosotros mismos 🙂

Un atento saludo, y muchas gracias por leerme.